Como a Crisco derrubou a banha - e fez os americanos acreditarem em alimentos industriais

Como a Crisco derrubou a banha - e fez os americanos acreditarem em alimentos industriais É tudo sobre ter fé na pureza do processo. melissamn / Shutterstock.com

Talvez você descubra uma lata de Crisco para a temporada de cozimento do feriado. Nesse caso, você será um dos milhões de americanos que, por gerações, o usaram para fazer biscoitos, bolos, crostas de torta e muito mais.

Mas, apesar de toda a popularidade de Crisco, o que exatamente é essa substância branca e espessa na lata?

Se você não tem certeza, você não está sozinho.

Por décadas, Crisco tinha apenas um ingrediente, o óleo de algodão. Mas a maioria dos consumidores nunca soube disso. Essa ignorância não foi acidental.

Há um século, os profissionais de marketing da Crisco foram pioneiros em técnicas revolucionárias de publicidade que incentivavam os consumidores a não se preocupar com ingredientes e, em vez disso, a confiar em marcas confiáveis. Foi uma estratégia bem-sucedida que outras empresas acabariam copiando.

Banha recebe alguma competição

Durante a maior parte do século 19, as sementes de algodão foram um incômodo. Quando os gins de algodão vasculharam as safras de algodão do sul para produzir fibra limpa, deixaram para trás montanhas de sementes. Tentativas iniciais de moer essas sementes resultou em óleo que era surpreendentemente escuro e fedorento. Muitos fazendeiros simplesmente deixam suas pilhas de sementes de algodão apodrecerem.

Foi somente depois de um químico chamado David Wesson foi pioneira em técnicas industriais de branqueamento e desodorização no final do século 19, o óleo de algodão ficou claro, sem sabor e com cheiro neutro o suficiente para atrair os consumidores. Logo, as empresas estavam vendendo óleo de semente de algodão por si só como um líquido ou misturando-o com gorduras animais para fazer encurtamentos baratos e sólidos, vendidos em baldes para se parecer com banha de porco.

Como a Crisco derrubou a banha - e fez os americanos acreditarem em alimentos industriais O cottoleno, feito a partir de uma mistura de óleo de semente de algodão e gordura de carne, foi um dos primeiros cortes comerciais. Coleção Alan e Shirley Brocker Sliker, MSS 314, Coleções Especiais, Bibliotecas da Universidade Estadual de Michigan

O principal rival de Shortening era banha. Gerações anteriores de americanos haviam produzido banha em casa após o abate de porcos no outono, mas no final do século 19 as empresas de processamento de carne estavam produzindo banha em escala industrial. A banha tinha um sabor perceptível à carne de porco, mas não há muita evidência de que os americanos do século XIX se opusessem a ela, mesmo em bolos e tortas. Em vez disso, seu problema era custo. Enquanto os preços da banha permaneceram relativamente altos no início do século XX, o óleo de algodão era abundante e barato.

Os americanos, na época, associavam predominantemente o algodão a vestidos, camisas e guardanapos, não a comida.


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No entanto, as empresas de óleo de oleaginosas e de encurtamento adiantaram-se para destacar sua conexão com o algodão. Eles divulgaram a transformação da semente de algodão das sobras traquinas em produto de consumo útil como uma marca de engenhosidade e progresso. Marcas como Cottolene e Cotosuet chamaram a atenção para o algodão com seus nomes e incorporaram imagens de algodão em sua publicidade.

Rei Crisco

Quando o Crisco foi lançado em 1911, fez as coisas de maneira diferente.

Como outras marcas, foi feita a partir de sementes de algodão. Mas também era um novo tipo de gordura - o primeiro encurtamento sólido do mundo feito inteiramente de um óleo vegetal que já foi líquido. Em vez de solidificar o óleo de semente de algodão, misturando-o com gordura animal como as outras marcas, Crisco usou um novo processo chamado hidrogenação, que a Procter & Gamble, criadora da Crisco, aperfeiçoou após anos de pesquisa e desenvolvimento.

Desde o início, os profissionais de marketing da empresa conversaram muito sobre as maravilhas da hidrogenação - o que chamavam de "o processo Crisco”- mas evitou qualquer menção à semente de algodão. Na época, não havia lei exigindo que as empresas de alimentos listassem ingredientes, embora praticamente todos os pacotes de alimentos fornecessem pelo menos informações suficientes para responder à mais fundamental de todas as perguntas: O que é?

Como a Crisco derrubou a banha - e fez os americanos acreditarem em alimentos industriais Os profissionais de marketing da Crisco estavam interessados ​​em evitar qualquer menção à semente de algodão nos anúncios da marca. Alan e ShirBrocker Sliker Collection, MSS 314, Coleções Especiais, Bibliotecas da Universidade Estadual de Michigan.

Por outro lado, os profissionais de marketing da Crisco ofereciam apenas evasão e eufemismo. O Crisco foi fabricado com "redução de 100%", afirmaram seus materiais de marketing e "Crisco é Crisco, e nada mais". Às vezes eles gesticulavam em direção ao reino vegetal: Crisco era "estritamente vegetal", "puramente vegetal" ou "absolutamente todo vegetal". Na sua forma mais específica, os anúncios diziam que era feito de "óleo vegetal", uma frase relativamente nova que Crisco ajudou a popularizar.

Mas por que se esforçar para evitar mencionar o óleo de semente de algodão se os consumidores já o estavam comprando de outras empresas?

A verdade é que a semente de algodão tinha uma reputação contraditória e só piorava quando Crisco foi lançado. Um punhado de empresas sem escrúpulos usava secretamente óleo de semente de algodão barato cortar caro azeite, então alguns consumidores consideraram isso um adulterante. Outros associaram o óleo de algodão ao sabão ou a seus usos industriais emergentes em corantes, alcatrão de telhado e explosivos. Ainda outros leem manchetes alarmantes sobre como a farinha de caroço de algodão continha um composto tóxico, embora o próprio óleo de algodão não contivesse nada disso.

Em vez de insistir no seu único ingrediente problemático, os profissionais de marketing da Crisco mantiveram o foco do consumidor treinado na confiabilidade da marca e na pureza do processamento de alimentos da fábrica moderna.

Crisco voou das prateleiras. Ao contrário da banha, Crisco tinha um sabor neutro. Ao contrário da manteiga, Crisco poderia durar anos na prateleira. Ao contrário do azeite, ele apresentava uma temperatura alta para fritar. Ao mesmo tempo, como Crisco era o único encurtamento sólido feito inteiramente de plantas, era apreciado pelos consumidores judeus que seguiam restrições alimentares proibindo a mistura de carne e laticínios em uma única refeição.

Em apenas cinco anos, os americanos compravam anualmente mais de 60 milhões de latas de Crisco, o equivalente a três latas para cada família do país. Dentro de uma geração, a banha deixou de ser uma parte importante das dietas americanas para um ingrediente antiquado.

Confie na marca, não nos ingredientes

Hoje, a Crisco substituiu o óleo de semente de algodão por óleos de palma, soja e canola. Mas o óleo de semente de algodão ainda é um dos óleos comestíveis mais consumidos no país. É um ingrediente rotineiro em alimentos processados ​​e é comum em fritadeiras de restaurantes.

A Crisco nunca se tornaria um grande concorrente sem suas campanhas publicitárias agressivas que enfatizavam a pureza e modernidade da produção da fábrica e a confiabilidade do nome Crisco. Após a Lei de Alimentos e Drogas Puras de 1906 - que tornou ilegal adulterar ou rotular incorretamente os produtos alimentares e aumentar a confiança do consumidor - Crisco ajudou a convencer os americanos de que não precisavam entender os ingredientes dos alimentos processados, desde que esses alimentos fossem de uma marca confiável.

Nas décadas que se seguiram ao lançamento da Crisco, outras empresas seguiram sua liderança, introduzindo produtos como Spam, Cheetos e Froot Loops com pouca ou nenhuma referência aos seus ingredientes.

Como a Crisco derrubou a banha - e fez os americanos acreditarem em alimentos industriais As embalagens iniciais de Cheetos simplesmente anunciavam o lanche como 'sopros com sabor de queijo'. Wikimedia Commons

Depois da rotulagem dos ingredientes foi mandatado nos EUA, no final dos anos 1960, os ingredientes multissilábicos de muitos alimentos altamente processados ​​podem ter confundido os consumidores. Mas, na maioria das vezes, continuavam comendo.

Portanto, se você não acha estranho comer alimentos cujos ingredientes você não conhece ou entende, você deve agradecer parcialmente à Crisco.

Sobre o autor

Helen Zoe Veit, Professora Associada de História, Michigan State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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