Como os genes influenciam o que gostamos de comer

Como os genes influenciam o que gostamos de comerOs alimentos poderiam um dia ser formulados para preferências geneticamente determinadas. Indiana Stan / Flickr, CC BY-NC

Odeio o gosto de couves de Bruxelas? Você encontra coentro nojento ou perceber o mel como muito doce? Seus genes pode ser o culpado.

As preferências alimentares de todos variam e são moldadas pela sua combinação única de três fatores de interação: o meio ambiente (sua saúde, dieta e influências culturais); experiência anterior; e genes, que alteram sua percepção sensorial dos alimentos.

A comida que comemos é detectada por receptores especializados localizados na língua e no nariz. Os receptores funcionam como uma fechadura e são altamente específicos nos nutrientes ou aromas (as chaves) que detectam. Os receptores doces, por exemplo, detectam apenas moléculas doces e não detectam o amargor.

Quando você come, seu cérebro combina os sinais desses receptores especializados (na boca) e olfativos (aroma no nariz) para formar um sabor. O sabor é ainda mais influenciado por outras qualidades percebidas, como a queimadura da pimenta, o resfriamento da hortelã ou a espessura do iogurte.

Nossos mundos sensoriais únicos

Os seres humanos têm cerca de receptores 35 para detectar doce, salgado, amargo, azedo, umami e feto gostos. Eles têm em torno de receptores 400 para detectar aroma. As proteínas receptoras são produzidas a partir de instruções codificadas em nosso DNA e há uma variação significativa no código do DNA entre os indivíduos.

Em 2004, pesquisadores americanos identificado que os receptores olfativos estavam localizados em hotspots mutacionais. Essas regiões apresentam uma variação genética maior que o normal. Qualquer uma dessas variantes genéticas pode alterar a forma do receptor (o bloqueio) e resultar em uma diferença na percepção do sabor ou aroma entre as pessoas.

Outro estudo americano mostra que quaisquer dois indivíduos terão diferenças genéticas que se traduzem em diferenças de 30% a 40% de seus receptores aromáticos. Isso sugere que todos nós variamos em nossa percepção de sabor para alimentos e que todos nós vivemos em nosso próprio mundo sensorial único.

Quanto açúcar você adiciona ao seu chá?

Nossa capacidade de perceber a doçura varia muito e é parcialmente controlada pelos nossos genes. UMA estudo recente de gêmeos encontrado a genética é responsável por cerca de um terço da variação percepção de sabor doce de açúcar e adoçantes de baixa caloria. Pesquisadores identificaram variantes genéticas específicas nos receptores que detectam doçura: TAS1R2 e TAS1R3.

Há também alta variação na detecção de amargor. No entanto, a história é mais complicada do que o sabor doce, pois temos receptores 25 que detectam diferentes moléculas amargas. Os receptores amargos evoluíram para detectar e nos impedir de comer toxinas prejudiciais. É por isso que a amargura não é muito apreciada.


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Um desses receptores de sabor amargo (TAS2R38) controla a capacidade de detectar um composto amargo chamado PROP (propiltiouracil). Com base na capacidade de detectar PROP, as pessoas podem ser divididas em dois grupos: “provadores” ou “não-provadores”. Provadores muitas vezes não gostam vegetais verdes amargos, como brócolis e couve de Bruxelas.

O status PROP também tem sido usado como marcador de preferências alimentares, com não-provadores mostrados para comer mais gordura e melhor tolerar a pimenta.

A genética também tem sido associada a alimentos integrais, como preferência de coentro, gosto de café e muitos outros. Mas os genes têm apenas uma pequena influência na preferência por esses alimentos devido à sua complexidade sensorial e também à contribuição de seu ambiente e experiências anteriores.

Para a personalização

Compreender a influência dos genes na percepção do paladar oferece uma maneira de personalizar produtos personalizados especificamente para suas necessidades. Isso pode significar adaptar uma dieta à genética de uma pessoa para ajudá-la a perder peso. De fato, empresas de testes genéticos já oferecem conselhos dietéticos com base em seus genes individuais.

Produtos alimentícios personalizados para atender às suas preferências alimentares genéticas são outro exemplo. Produtos alimentícios baseados em gostos pessoais já estão em supermercados. Salsa pode ser comprada em leve, médio e quente. E se você pudesse comprar produtos alimentícios especificamente formulados para suas próprias preferências sensoriais geneticamente determinadas?

A personalização também pode ser aplicada no nível da população. Os fabricantes de alimentos podem adaptar seus produtos alimentícios a diferentes populações com base em uma compreensão de quão comum é uma variante genética em cada população.

Estamos apenas começando a entender como os genes alteram nosso paladar e olfato e como isso pode afetar as preferências alimentares. Mais pesquisas são necessárias para entender como múltiplos genes podem se combinar para influenciar a percepção sensorial e a ingestão dietética. Isso não é tarefa fácil, pois exigirá estudos com um número extremamente grande de pessoas.

Outra importante área de pesquisa será entender se nossos genes gustativos podem ser modificados. Imagine se você pudesse altere suas preferências alimentares consumir alimentos mais saudáveis.

Sobre o autorA Conversação

Arqueiro NicolauNicholas Archer, Pesquisador Científico, Sensorial, Sabor e Ciências do Consumidor, CSIRO. Sua pesquisa no CSIRO inclui a identificação de variantes genéticas que influenciam a percepção do paladar; e compreender fatores genéticos e ambientais que influenciam o paladar e seus efeitos sobre a saúde humana, com um foco particular

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