Treinos de caminhada não são bons apenas para o seu corpo - eles também são bons para a sua mente

Um casal mais velho usa bastões de trekking durante uma caminhada.
A caminhada nórdica oferece benefícios adicionais para todos. Patrizia Tilly / Shutterstock

Antes do COVID-19, a popularidade da caminhada estava em declínio em ambos adultos e crianças. Mas é popularidade disparou durante a pandemia, vendo muito mais pessoas indo para trilhas do que o normal. Caminhar não é apenas uma ótima maneira de sair na natureza, mas também oferece muitos benefícios para a saúde física e mental de quem participa.

Caminhar difere em muitos aspectos de dar um passeio regular pela vizinhança. Não só o terreno em muitas rotas de caminhada é irregular ou rochoso, como também há normalmente alguma mudança na elevação, como subir ou descer colinas. As pessoas também tendem a usar calçados diferentes - como botas de caminhada - que podem ser mais pesados ​​do que o que estão acostumadas.

Essas diferenças de terreno e calçados significam que a caminhada tem uma maior gasto de energia (mais calorias queimadas) do que caminhar em terreno plano. Isso se deve ao fato de que precisamos usar mais músculos para nos estabilizar ao caminhar em terrenos acidentados.

Durante uma caminhada rápida a uma velocidade de cerca de 5km / h usa até quatro vezes mais energia como sentar e descansar, caminhar por campos e colinas usa mais de cinco vezes. Isso significa que você pode alcançar o recomendado 150 minutos de atividade física moderada a vigorosa, sem nem mesmo precisar correr ou ir para a academia.

Os benefícios de fazer exercícios suficientes são claros. Além de melhorar sua saúde física, sono e controle do estresse, os exercícios também reduzem suas chances de desenvolver certas doenças crônicas, como demência, Diabetes tipo 2, doença cardiovascular, depressão e certos tipos de câncer. Em adultos mais velhos, algumas pesquisas sugerem que caminhadas podem ser capazes de melhorar a hipertensão.

Caminhar também é benéfico, mesmo para aqueles com problemas de saúde pré-existentes. Pesquisas mostram que caminhadas levam à perda de peso e melhora a saúde cardiovascular em adultos pré-diabéticos, provavelmente reduzindo o risco de contrair diabetes tipo 2. Também foi mostrado para melhorar outros aspectos da saúde, incluindo força muscular, equilíbrio e flexibilidade em idosos com obesidade. Mesmo aqueles que sofrem com problemas de equilíbrio ou problemas nas articulações podem caminhar - pois os bastões de trekking podem reduza a carga nas pernas.

A popular forma de caminhada chamada caminhada nórdica - em que os participantes usam bastões de trekking para ajudá-los - também é mostrada para envolver a parte superior do corpo e aumentar a intensidade da caminhada. Pesquisa mostra que essa forma de caminhada aumenta a saúde cardiovascular, a perda de peso e a força muscular em pessoas sem quaisquer problemas de saúde pré-existentes, bem como naqueles com condições crônicas, como a doença de Parkinson.

Outro benefício para a saúde da caminhada é que ela é classificada como “exercício ecológico”. Isso se refere ao benefício adicional para a saúde que a prática de atividade física na natureza traz para nós. A pesquisa mostra que não só o verde pode exercer diminuir a pressão arterial, também beneficia o bem-estar mental por melhorando o humor e reduzindo a depressão em maior extensão do que exercitar dentro de casa pode.

É por isso que algumas pesquisas sugerem que os profissionais de saúde devem recomendar caminhadas aos pacientes como um maneira de baixo custo de melhorar a saúde sempre que possível. Na Inglaterra, há até um iniciativa sendo testada pelo Serviço Nacional de Saúde para avaliar os impactos na saúde da prescrição verde - quando os pacientes recebem prescrição de atividades ao ar livre - como caminhadas ou jardinagem - para melhorar sua saúde física e mental.

Fique ao ar livre

Mesmo se você nunca fez caminhadas antes, é fácil começar. Existem muitos aplicativos que você pode baixar em seu telefone para ajudá-lo a navegar e encontrar rotas. Normalmente funcionam com o seu GPS e são fáceis de seguir para quem não tem um bom sentido de orientação.

Você também pode tentar o Desafio de 1,000 milhas se você quiser começar a caminhar. Isso incentiva as pessoas a caminharem 1,000 quilômetros por ano. Isso ajudou muitas pessoas - incluindo meus próprios pais - a serem mais ativas, especialmente durante o COVID-19.

Se você tem uma família jovem (ou simplesmente quer tornar as caminhadas mais interessantes), uma forma mais interativa de entrar na natureza é o geocaching. É aqui que você segue uma rota de GPS para um local onde alguém escondeu uma caixa ou bugiganga de algum tipo. Você também pode registrar o que encontrou usando um aplicativo. Geocaching é um fenômeno mundial, então pode ser feito em quase qualquer lugar do mundo.

Caminhar é uma ótima maneira de ficar ativo e melhorar o bem-estar físico e mental. E com muitos de nós ainda provavelmente de férias na região este ano, pode ser uma ótima maneira de sair de casa e explorar novos lugares.

Sobre o autor

Lindsay Bottoms, Leitora de Fisiologia do Exercício e Saúde, University of Hertfordshire

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Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

 

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