3 maneiras pelas quais a atividade física muda a própria estrutura do cérebro

3 maneiras pelas quais a atividade física muda a própria estrutura do cérebro
Nosso cérebro pode depender da atividade física para se manter saudável.
Slawomir Kruz / Shutterstock

O exercício regular muda a estrutura dos tecidos do nosso corpo de maneiras óbvias, como reduzir o tamanho dos depósitos de gordura e aumentar a massa muscular. Menos visível, mas talvez ainda mais importante, é a profunda influência que o exercício tem sobre o estrutura de nossos cérebros - uma influência que pode proteger e preservar saúde e função do cérebro ao longo da vida. Na verdade, alguns especialistas acreditam que o cérebro humano pode dependem de atividade física regular para funcionar de forma otimizada ao longo de nossa vida.

Aqui estão apenas algumas maneiras como os exercícios mudam a estrutura do nosso cérebro.

memória

Muitos estudos sugerem que os exercícios podem ajudar a proteger nossa memória à medida que envelhecemos. Isso ocorre porque o exercício demonstrou prevenir a perda de volume total do cérebro (o que pode levar à diminuição da função cognitiva), bem como prevenir o encolhimento em regiões cerebrais específicas associadas à memória. Por exemplo, um estudo de ressonância magnética (MRI) revelou que, em adultos mais velhos, seis meses de treinamento físico aumenta o volume do cérebro.

Outro estudo mostrou que o encolhimento do hipocampo (uma região do cérebro essencial para o aprendizado e a memória) em pessoas mais velhas pode ser revertido por caminhada regular. Esta mudança foi acompanhada por uma função de memória melhorada e um aumento da proteína fator neutrópico derivado do cérebro (BDNF) na corrente sanguínea.

O BDNF é essencial para a função cognitiva saudável devido aos seus papéis na sobrevivência celular, plasticidade (a capacidade do cérebro de mudar e se adaptar com a experiência) e função. Ligações positivas entre exercício, BDNF e memória foram amplamente investigadas e demonstradas em adultos jovens e pessoas mais velhas.

O BDNF é também uma das várias proteínas ligadas à neurogênese adulta, a capacidade do cérebro de modificar sua estrutura por desenvolvendo novos neurônios durante a idade adulta. A neurogênese ocorre apenas em muito poucas regiões do cérebro - uma das quais é o hipocampo - e, portanto, pode ser um mecanismo central envolvido no aprendizado e na memória. A atividade física regular pode proteger a memória a longo prazo, por induzindo neurogênese por BDNF.

Embora esta ligação entre exercício, BDNF, neurogênese e memória seja muito bem descrita em modelos animais, restrições experimentais e éticas significam que sua importância para o funcionamento do cérebro humano é não tão claro. No entanto, a neurogênese induzida por exercício está sendo ativamente pesquisada como uma terapia potencial para distúrbios neurológicos e psiquiátricos, tais como doença de Alzheimer, doença de Parkinson e depressão.

Veias de sangue

O cérebro é altamente dependente do fluxo sanguíneo, recebendo aproximadamente 15% de todo o suprimento do corpo - apesar de ser apenas 2-3% da massa total do nosso corpo. Isso ocorre porque nossos tecidos nervosos precisam de um suprimento constante de oxigênio para funcionar e sobreviver. Quando os neurônios se tornam mais ativos, o fluxo sanguíneo na região onde esses neurônios estão localizados aumenta para atender a demanda. Como tal, manter um cérebro saudável depende de manter uma rede saudável de vasos sanguíneos.

O exercício regular ajuda o crescimento dos vasos sanguíneos no cérebro. (três maneiras pelas quais a atividade física muda a própria estrutura do cérebro)
O exercício regular ajuda o crescimento dos vasos sanguíneos no cérebro.
Mina mágica / Shutterstock

O exercício regular aumenta o crescimento de novos vasos sanguíneos nas regiões do cérebro onde ocorre a neurogênese, proporcionando o aumento do suprimento de sangue que apóia o desenvolvimento destes novos neurônios. O exercício também melhora o saúde e função dos vasos sanguíneos existentes, garantindo que o tecido cerebral receba de forma consistente um suprimento de sangue adequado para atender às suas necessidades e preservar sua função.

Finalmente, o exercício regular pode prevenir e até tratar, hipertensão (pressão alta), que é um fator de risco para desenvolvimento de demência. O exercício funciona em várias maneiras para melhorar a saúde e a função dos vasos sanguíneos do cérebro.

Inflamação

Recentemente, um crescente corpo de pesquisas tem se centrado na microglia, que são as células imunes residentes do cérebro. Sua principal função é constantemente verifique o cérebro para ameaças potenciais de micróbios ou células mortas ou danificadas e para limpar qualquer dano que encontrarem.

Com a idade, a função imunológica normal diminui e ocorre inflamação crônica de baixo nível em órgãos do corpo, incluindo o cérebro, onde aumenta o risco de doença neurodegenerativa, como a doença de Alzheimer. À medida que envelhecemos, a microglia se torna menos eficiente na eliminação de danos e menos capaz de prevenir doenças e inflamações. Isso significa neuroinflamação pode progredir, prejudicando as funções cerebrais - incluindo a memória.

Mas recentemente, mostramos que o exercício pode reprogramar essas microglia no cérebro envelhecido. O exercício demonstrou tornar a microglia mais eficiente em termos de energia e capaz de neutralizar as alterações neuroinflamatórias que prejudicam a função cerebral. O exercício também pode modular a neuroinflamação em condições degenerativas como Doença de Alzheimer e esclerose múltipla. Isso nos mostra que os efeitos da atividade física na função imunológica podem ser um alvo importante para a terapia e prevenção de doenças.

Então, como podemos garantir que estamos fazendo o tipo certo de exercício - ou obtendo o suficiente - para proteger o cérebro? Por enquanto, não temos evidências robustas o suficiente para desenvolver diretrizes específicas para a saúde do cérebro, embora as descobertas até agora sugiram que os maiores benefícios serão obtidos com exercício aeróbio - como caminhar, correr ou andar de bicicleta. É recomendado que os adultos consumam um mínimo de 150 minutos por semana de exercício aeróbio de intensidade moderada, combinado com atividades que mantêm a força e flexibilidade, para manter uma boa saúde geral.

Também deve ser observado que os pesquisadores nem sempre encontram exercício tem efeito benéfico no cérebro em seus estudos - provavelmente porque diferentes estudos usam diferentes programas de treinamento de exercícios e medidas de função cognitiva, tornando difícil comparar diretamente estudos e resultados. Mas, independentemente disso, muitas pesquisas nos mostram que os exercícios são benéficos para muitos aspectos da nossa saúde, por isso é importante ter certeza de que você está fazendo o suficiente. Precisamos estar conscientes de que reservamos um tempo em nosso dia para sermos ativos - nosso cérebro vai nos agradecer por isso nos próximos anos.

Sobre o autorA Conversação

Áine Kelly, Professora de Fisiologia, Trinity College Dublin

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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