Por que os exercícios de inverno são importantes para manter a saúde física e mental

Por que os exercícios de inverno são importantes para manter a saúde física e mental
O exercício melhora a saúde física, a imunidade e pode reduzir a fadiga.
Maridav / Shutterstock

Conforme o inverno cai no hemisfério norte, a temperatura cai e as horas do dia encurtam, muitas pessoas podem querer passar mais tempo em ambientes fechados. E aqueles de nós que estão presos pela segunda vez podem se sentir ainda menos inclinados a sair e fazer exercícios. Mas ficar dentro de casa pode ter consequências indesejadas para a saúde, devido à falta de atividade física e à exposição à luz do dia.

Ser fisicamente ativo o ano todo traz muitos benefícios à saúde física e mental. O exercício pode até contrariar alguns dos efeitos negativos que o inverno pode ter sobre nossos níveis de energia e humor.

A pesquisa mostra que as pessoas se exercitam por uma média de oito minutos a menos durante os meses mais frios. As pessoas também abandonam outras atividades que fazem durante os meses mais quentes, como viagem ativa. A atividade de intensidade leve (como caminhada lenta e trabalho doméstico) diminui durante o inverno, enquanto o tempo passa sentar e dormir aumentou.

Mas, apesar das diminuições na atividade de intensidade da luz e dormir mais, os pesquisadores não encontraram quaisquer diferenças em termos de qualidade do sono, também não constatou queda nas atividades moderadas e vigorosas - como aulas de ginástica planejadas ou passear com o cachorro - que as pessoas ainda faziam, apesar do clima. Um estudo pré-impresso (ainda não revisado por pares) também sugere que os níveis de atividade foram mais baixos durante o primeiro bloqueio de primavera. Isso pode significar que as pessoas podem ser ainda menos ativas neste inverno.

Existem muitos motivos pelos quais podemos perder a motivação para praticar exercícios durante os meses de inverno. No inverno, baixos níveis de luz ambiente juntamente com dias mais curtos reduzem a exposição à vitamina D. Isso nos faz se sentir cansado ou fatigado. As pessoas costumam experimentar sono interrompido durante os meses de inverno também, contribuindo ainda mais para os baixos níveis de energia.

Os distúrbios sazonais do humor também podem tornar difícil encontrar a motivação para se levantar e se mover. Muitas pessoas (particularmente mulheres) experimentar baixo humor conforme o tempo fica mais frio. Alguns até desenvolvem transtornos mentais, como transtorno afetivo sazonal (TAS), em que uma pessoa experimenta sintomas de depressão durante os meses de inverno.

As razões pelas quais fazemos exercícios também podem afetar nossos níveis de motivação. Por exemplo, mostra-se que a motivação oscila se o foco principal do nosso exercício é melhorar a saúde e a imagem corporal, em vez de se exercitar para prazer e realização. A pesquisa também mostra que as pessoas que se exercitam ao ar livre Durante todo o ano são melhores em encontrar tempo para seguir sua rotina e são mais motivados por sua diversão ou pelo desafio de seus exercícios em comparação com aqueles que só se exercitam durante os meses mais quentes. Portanto, é fácil ver como o humor de uma pessoa pode levar a um estilo de vida mais sedentário.

Benefícios do exercício

Os benefícios de se envolver em atividades físicas regulares são amplamente divulgado para saúde física - incluindo redução de peso, doença coronariana, diabetes tipo 2, derrames e certos tipos de câncer. Também está associado a maior função imunológica.

A atividade física também é importante para o bem-estar. Foi mostrado para reduza a fadiga e aumenta a satisfação no trabalho), otimismo, auto-estima e melhor controle do estresse. O exercício também pode ser usado de forma eficaz para tratar problemas de saúde mental, como depressão e ansiedade SAD, e promove humor positivo.

Embora o inverno nem sempre permita, fazer exercícios ao ar livre também é ótimo em reduzindo a fadiga mental e o estresse, Melhorando bem-estar, satisfação com a vida e felicidade. Os adolescentes, em particular, se beneficiam mentalmente de estar em espaços naturais. Espaços azuis - como regiões costeiras e vias navegáveis ​​interiores - também têm benefícios restauradores para a saúde mental.

Praticar exercícios na natureza é benéfico para a saúde mental.Praticar exercícios na natureza é benéfico para a saúde mental. Imagens de Negócios de Macacos / Shutterstock

O exercício ao ar livre também oferece mais oportunidades de interação social, o que, se permitido, é importante para nossa saúde e bem-estar durante este confinamento de inverno. O exercício ao ar livre com luz natural também está relacionado a melhorias em qualidade do sono, saúde física e bem-estar.

Para alcançar esses benefícios mentais e físicos, é importante certificar-se de que você está fazendo exercícios suficientes. O NHS do Reino Unido recomenda um meta de saúde semanal de 150 minutos de atividade de intensidade moderada (ou 75 minutos de intensidade vigorosa), que podem ser facilmente divididos em pedaços menores de dez minutos ao longo da semana. A atividade moderada é suficiente para aumentar sua freqüência cardíaca, fazer você se sentir mais aquecido e respirar mais rápido. Uma maneira fácil de saber é que você ainda pode falar, mas tem dificuldade para cantar. Dois dias da semana também devem se concentrar em atividades de fortalecimento.

Embora às vezes seja difícil encontrar motivação para se exercitar, carregar um monitor de atividade (acelerômetro vestível) ou aplicativo de telefone que registra a atividade (como contagem de passos) pode motivar e permitir que as pessoas definir e atingir metas. Comprometer-se com a atividade também pode ser mais fácil se você tiver alguém para se exercitar. Aumentando o desafio - como o número de sessões de atividade, a intensidade (como velocidade de caminhada ou peso levantado) ou o tempo gasto em cada sessão - também podem aumentar o condicionamento físico e a força.

Felizmente, existem muitas maneiras de se manter ativo durante o inverno. Além do esporte e das formas de exercício, o transporte ativo (caminhar e andar de bicicleta para o trabalho ou escola) ou a realização de tarefas domésticas contribuem. O mais importante é interromper o tempo sentado com movimento e atividades ao ar livre, à luz do dia, para garantir que você aproveite os benefícios adicionais para a saúde.

Sobre os Autores

Ruth Lowry, leitora de psicologia do exercício, Universidade de Essex e Jo Barton, conferencista sênior em esportes e ciência do exercício, Universidade de Essex

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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