Nossa luta com gordura: por que a obesidade está piorando?

Nossa luta com gordura: por que a obesidade está piorando?
Um exercício de mulher. Milhares de pessoas farão o mesmo esta semana em um esforço para perder peso, uma resolução perene.
UConn Rudd Centro de Política Alimentar e Obesidade, CC BY-SA

As academias de todo o país estarão lotadas no ano novo, com as pessoas se fixando, ainda que brevemente, na resolução de Ano Novo de perder peso. A maioria deles não sabe que os cartões estão empilhados contra eles e que a perda de peso é muito mais complicada do que trabalhar fora e não comer sobremesa.

Anos na epidemia de obesidade, milhões de americanos tentaram perder peso, e milhões deles não conseguiram fazê-lo a longo prazo.

É tão sério agora que perto de 40 por cento dos americanos são obesos. A mulher média no Estados Unidos hoje pesa cerca de 168 libras, ou aproximadamente o mesmo que um homem médio no 1960.

Não que as cinturas desses caras não tenham inflado também. Homens ganharam em média quase libras 30 desde a inauguração de John F. Kennedy em 1961.

De 1976 para 1980, apenas sob 1 em 7 adultos americanos, ou 15.1 por cento, eram obesos.

Agora, apesar dos esforços concertados das pessoas, a obesidade está no seu nível mais alto de sempre, com cerca de 40 por cento dos adultos dos EUA e 18.5 por cento das crianças, considerado obeso. Isto é em si um aumento de cerca de 30 por cento, apenas desde 2000 quando aproximadamente 30 por cento dos adultos americanos eram obesos.

Os EUA, e cada vez mais o mundo, estão nas garras de uma verdadeira epidemia - cuja gravidade se perde em nossa obsessão pelas dietas. Um estudo estimou um adicional 65 milhões de americanos obesos por 2030, e aumentou os custos médicos entre US $ 48 bilhões para US $ 66 bilhões por ano.

Como endocrinologista, estudo obesidade e trato pessoas com obesidade todos os dias. Aqui estão algumas coisas que vejo e algumas coisas que vejo que podem começar a resolver o problema.

Custos em toda a linha

Obesidade, definida como um índice de massa corporal de pelo menos 30, é muito mais do que vaidade. Isso prejudica a qualidade de vida e agrava os riscos à saúde envolvendo muitas condições médicas em crianças e adultos. Pessoas obesas incorrem mais custos médicos, viver vidas mais curtas e perder mais trabalho do que suas contrapartes mais finas.


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Os riscos para a saúde incluem doença da vesícula biliar, osteoartrite, gota, apneia do sono, síndrome do ovário policístico, doença cardiovascular e um amplo espectro de cânceres, como câncer de pâncreas, fígado, mama e rim.

A obesidade também leva a condições metabólicas, como hipertensão, diabetes tipo 2 e doença hepática gordurosa não alcoólica, que tem sido negligenciado por muito tempo como uma conseqüência com risco de vida de maus hábitos alimentares. Esta doença era rara até o 1980.

obesidade em todo o mundo

Os custos médicos associados à obesidade são enormes - e crescentes. Um estudo estimou os custos anuais de cuidados médicos da obesidade nos Estados Unidos em dólares 2008 US$ 209.7 bilhões. Para colocar isso em perspectiva, considere que é quase metade do valor estimado déficit federal para o ano fiscal 2018. Sobre 1 em dólares de cuidados de saúde 5 são gastos para tratar a doença relacionada à obesidade.

Os custos também são altos para os indivíduos. Em comparação com indivíduos com peso normal, pacientes obesos gastam 46 mais por cento em custos de internação, 27 mais por cento em atendimento ambulatorial e 80 mais por cento em medicamentos prescritos.

Uma doença da sociedade americana?

As raízes da obesidade estão na cultura americana, do estresse do local de trabalho ao ataque da publicidade de alimentos, à nossa tradição de excesso de férias. As papilas gustativas da nossa juventude são criadas com junk food e doces açucarados, hábitos que acompanham as crianças até a idade adulta.

A sociedade americana é estruturada em torno da produtividade e de longas jornadas de trabalho. Isso leva a vidas desequilibradas, estilos de vida pouco saudáveis ​​e pessoas infelizes. Estresse e falta de sono pode contribuir para a obesidade.

Para muitas famílias que lutam entre contracheques, os alimentos que fazem mais sentido financeiro são as opções processadas, embaladas e gordurosas que suprem a maior parte das calorias.

Porções de refeição em restaurantes aumentaram décadas recentes também. A porcentagem de nosso orçamento alimentar gasto em refeições fora de casa subiu para 46 por cento em 2006, um aumento de 20 por cento desde 1970. A tentação de comidas pouco saudáveis ​​nos saúda em todas as esquinas, nas nossas salas de descanso e nos nossos supermercados favoritos. Nós americanos estamos comendo demais, mas parece que não podemos revertê-lo. Por quê?

Alguns culpam a epidemia com o advento do microondas e o crescimento das opções de fast food desde os 1970s. Além disso, nossa escolhas alimentares mudaram, com as indústrias alimentícias engordando os alimentos para as crianças.

Os americanos são mais sedentários do que nós éramos décadas atrás. Nossas vidas estão ligadas a telas de computador, grandes e pequenas, em nossos empregos e em nossas casas. Nossos filhos agora são criados em dispositivos portáteis que servem como substitutos de brincadeiras em um mundo onde é mais provável que “jogar bola” seja feito via conexão com a Internet do que o campo de jogo real.

comportamento sedentário

Culpando a vítima?

Muitos de nós invocam “força de vontade” em nossa luta contra a gordura, culpando e envergonhando a nós mesmos e aos outros por não perder peso. Embora muitas pessoas tenham perdido peso a curto prazo, elas lutam para quebrar o ciclo de dependência alimentar e escolhas alimentares pouco saudáveis. No entanto, os cientistas descobriram que isso não se trata de uma falta de força de vontade, mas de uma abundância de fatores fisiológicos que fazem com que o corpo se agarre à gordura.

Os pacientes que estão sozinhos apenas com sua força de vontade e a última dieta para guiá-los invariavelmente enfrentam grande dificuldade contra uma doença complexa, como a obesidade. Indo sozinho pode ser uma barreira às opções apropriadas de tratamento, tais como aconselhamento sobre modificação comportamental, medicamentos anti-obesidade e cirurgia bariatrica.

Recuperar o peso É comum, como dietas estruturadas são difíceis de seguir a longo prazo. O corpo resiste à restrição de calorias a longo prazo, enviando sinais para os nossos cérebros que desencadeiam um desejo por comida, tornando as dietas propensas ao fracasso.

Por causa da frustração do fracasso, muitas pessoas estão simplesmente desistindo de emagrecer, tornando a obesidade uma norma social aceita. Um estudo mostrou uma porcentagem decrescente de homens e mulheres tentando perder peso desde 1988, talvez devido a uma falta de motivação após esforços fracassados.

Correções

Mesmo assim, estamos fazendo algum progresso na luta contra essa epidemia. Estudos mostram que a obesidade parece estar em platô em caucasianos, embora não em minorias étnicas. Mas os números já são tão altos que “planar” parece mais eufemístico do que esperançoso.

Pesquisas científicas mostraram que as correções não são sobre dietas, no entanto. As soluções são complexas e levarão tempo e recursos. Os pacientes precisam de mais apoio do que estão recebendo.

Claramente, nosso país precisa de um esforço sistemático maior nos domínios da saúde pública, do governo e da indústria. Para começar, nossos líderes políticos devem fazer do combate à obesidade uma prioridade. Nossa nação enfrenta muitos desafios, e a epidemia de obesidade caiu no fundo de uma longa lista de problemas de saúde.

As escolas podem desempenhar um papel. Os estudantes devem receber educação adicional nas escolas sobre bons hábitos alimentares e como controlar o estresse.

Como alguém que vê esta doença devastadora todos os dias, acredito que as seguradoras de saúde precisam estar mais dispostas a pagar adiantado para gerenciar a obesidade antes que ela se torne uma doença muito mais cara para tratar. Dada a estrutura do seguro de saúde agora, os médicos simplesmente não podem gastar o tempo necessário com os pacientes para se comunicar e educar adequadamente.

Estudos demonstraram que muitas seguradoras excluem tratamentos para a obesidade.

A ConversaçãoCada um de nós precisa se tornar um defensor de um modo de vida mais saudável. Os adultos podem começar ensinando nossos jovens sobre bons hábitos alimentares, insistindo em um melhor equilíbrio no local de trabalho e exigindo mais responsabilidade das indústrias de alimentos e saúde e de nosso governo. Fazer isso ajudará a garantir um futuro melhor e mais saudável para nossos filhos.

Sobre o autor

Kenneth Cusi, professor de endocrinologia, University of Florida

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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