Os chuveiros frios realmente esfriam você?

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É normal sentir-se quente, suado e desconfortável com o tempo quente, mas qual é a melhor maneira de se refrescar?

É normal sentir-se quente, suado e desconfortável com o tempo quente, mas qual é a melhor maneira de se refrescar? Para responder a essa pergunta, precisamos primeiro observar como o corpo mantém a temperatura interna (central) estável.

Sentimo-nos desconfortáveis ​​com temperaturas ambientais (ambientais) quentes, porque nossos corpos estão se esforçando para manter uma temperatura central constante. Quando a temperatura ambiente está muito alta, nos envolvemos em adaptações reflexivas (coisas que nosso sistema nervoso faz sem nós percebermos) e comportamentais (coisas que fazemos) para tentar nos resfriar. O desconforto que sentimos é a motivação para os ajustes comportamentais. Muitos de nós só querem pular em um banho frio. Então isso vai ajudar a nos acalmar?

Do ponto de vista fisiológico, a temperatura central é o que nosso corpo está regulando. Pequenas mudanças na temperatura central podem levar rapidamente a doenças (como exaustão por calor, febre e insolação). Nós não estamos conscientes da nossa temperatura corporal. Embora o corpo tenha sensores que monitoram a temperatura corporal, nossa percepção de temperatura provém exclusivamente de sensores de temperatura da pele (receptores de temperatura). Estes nos permitem sentir se estamos frios, confortáveis ​​ou quentes.

A biologia humana é notável; mantemos uma temperatura corporal central relativamente estável em uma ampla faixa de temperaturas ambientes. Por exemplo, a temperatura corporal central só difere em 0.5⁰C ao longo de uma ampla faixa de temperatura ambiente (tão ampla quanto 12-48⁰C). A capacidade do corpo de restringir a temperatura do núcleo a uma faixa tão apertada significa que os reflexos para controlar a temperatura do núcleo precisam ocorrer antes que haja uma mudança real na temperatura do núcleo.

Controlar o fluxo sanguíneo para a pele é uma maneira importante de controlar a temperatura interna do corpo. O sistema circulatório movimenta o sangue pelo corpo; Ele também transporta calor ao redor do corpo, então mudar onde o sangue flui permite ao corpo determinar onde o calor vai. Com a redução do fluxo sanguíneo para a pele, o calor é conservado no corpo e, com o aumento do fluxo sanguíneo para a pele, o calor é perdido para o meio ambiente.

Em ambientes frios, quase não há fluxo sanguíneo para a pele para manter todo o calor (e é por isso que temos queimaduras). É por isso que, quando estamos com muito frio, nossa pele está pálida e pálida. Em temperaturas ambientes quentes, o fluxo sanguíneo da pele pode aumentar até sete litros por minuto para tentar expelir todo o calor através da pele. Isto é um aumento de 23 ao normal e cerca de 35% do volume total de volume de sangue bombeado do coração. É por isso que, quando estamos quentes, podemos parecer corados.

O controle extraordinário do fluxo sanguíneo para a pele significa que há uma temperatura ambiente ótima (conhecida como termoneutra), em que o corpo não se envolve em nenhuma atividade reguladora para manter a temperatura central. Isso ocorre quando o fluxo sanguíneo da pele é cerca de 300mL um minuto.

Outros mecanismos para controle de temperatura são bem diferentes. Em ambientes frios, o corpo aumenta a geração de calor para manter a temperatura central. Um método é mover os músculos para aquecê-los (tremendo termogênese); outra é acelerar o metabolismo para produzir mais calor (termogênese sem tremores).

Em ambientes quentes, quando a temperatura do ar é superior à temperatura da pele (acima de aproximadamente 33⁰C), a perda de calor ocorre apenas com a transpiração. Quando o suor evapora a nossa pele, tem um efeito de resfriamento. A transpiração, ou pele molhada, pode aumentar a quantidade de calor perdido pelo corpo tanto quanto dez vezes.


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Dado ao ar livre, os animais vão passar a maior parte do tempo em um ambiente termoneutro, onde eles são mais confortáveis ​​(a zona de conforto). Os humanos são mais confortáveis ​​(termoneutros) a uma temperatura ambiente de cerca de 28⁰C (e uma temperatura da pele de 29-33⁰C). Quanto mais longe estivermos daquela temperatura (fria ou quente), mais desconfortáveis ​​nos sentimos.

O veredicto

Nossos corpos respondem mais a mudanças na temperatura da pele que a temperatura central. Então, se esfriarmos parte do corpo (por exemplo, com uma esponja fria ou uma ducha fria), o fluxo sangüíneo da pele diminui e temperatura da pele cai.

Aqui nós “nos sentimos” mais frios porque a água fria provoca a ativação do receptor de temperatura fria na pele. Também podemos nos sentir mais confortáveis, pois a temperatura da nossa pele entra na zona de conforto. Mas como há menos sangue fluindo para a pele, na verdade vamos manter mais calor no interior, levando a um aumento geral não intencional na temperatura central.

Um banho frio para “refrescar-se” pode parecer uma boa escolha imediata. Nós nos sentimos mais frios por causa da combinação da água fria e da diminuição do fluxo sanguíneo para a pele, mas na verdade nosso núcleo vai ficar mais quente por causa da perda de calor reduzida do corpo sem o fluxo sanguíneo da pele. Alguns minutos depois, nos sentimos quentes novamente. Mas uma sensação de calor na pele levará a um aumento do fluxo sanguíneo para a pele, aumentando a perda de calor do corpo.

Assim, manter-se fresco no verão será mais eficaz com um banho quente (temperatura da água em torno de 33⁰C) em vez de um banho frio (temperatura da água 20-25⁰C). Ele parecerá aquecido inicialmente, mas depois de alguns minutos proporcionará melhor conforto a longo prazo.A Conversação

Sobre o autor

Yossi Rathner, professor de fisiologia humana, Swinburne University of Technology; Joshua Luke Ameliorate, professor de anatomia humana, Swinburne University of Technologye Mark Schier, professor sênior em fisiologia, Swinburne University of Technology

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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