Saúde e vizinhanças são muitas vezes ligadas

Saúde e vizinhanças são muitas vezes ligadas

Como médica do pronto-socorro em Washington, DC, não demorou muito para que Leana Wen notasse um padrão: pacientes fazendo repetidas visitas ao pronto-socorro, chiado e tosse devido a exacerbações da asma ou intoxicação por chumbo, condições que quase sempre afligem morando em bairros de baixa renda.

Ela ajudou a acalmar as necessidades imediatas de seus pacientes, mas ela estava ciente de que estava apenas fornecendo alívio temporário, deixando as causas profundas - e uma lacuna na saúde dos moradores que moram nos CEPs mais pobres da cidade do que nos mais ricos. Ela queria a oportunidade de intervir mais cedo nas vidas desses pacientes ER.

"Se uma criança é envenenada por chumbo para começar ... está prejudicando as chances da criança antes de começar", diz ela.

A fim de interromper esse ciclo de repetidas consultas de emergência para problemas de saúde evitáveis, Wen deixou o pronto-socorro em DC para liderar o Departamento de Saúde da Cidade de Baltimore em 2015, onde ela está procurando soluções de longo prazo para acabar com o problema. disparidades na saúde associadas com CEPs.

O ambiente em que as pessoas vivem, trabalham e brincam é um dos principais indicadores da duração da vida; Uma meta-análise mostrou que os pesquisadores em quase 50 estudos descobriram que os determinantes sociais da saúde, que incluem o ambiente físico, conta por mais de um terço das mortes nos Estados Unidos a cada ano.

Nos EUA, os profissionais de saúde pública estão buscando reduzir as desigualdades na forma como nossos ambientes afetam nossa saúde. Embora os defensores da saúde pública há muito se preocupem com fábricas em bairros pobres e ruas residenciais que batem papo contra as rodovias, os mais recentes programas focados em determinantes sociais de saúde abordam uma ampla variedade de questões - da prevenção ao zika a aplicativos de qualidade do ar consciência dos perigos da tinta de chumbo.

"Há um forro de esperança", diz Peter Hotez, reitor da Escola Nacional de Medicina Tropical do Baylor College of Medicine em Houston e autor do livro Saúde do mármore azul: um plano inovador para combater as doenças dos pobres em meio à riqueza. “Isso não é um problema de recursos; os fundos estão lá. É um problema de força de vontade política ”.

Hotez diz que é hora de mudar a forma como pensamos sobre a saúde global. Um grande progresso foi feito para melhorar alguns aspectos da saúde; agora o foco precisa se voltar para as doenças que mais atingem os que vivem na pobreza.

Em todo o país, as pessoas estão tentando encontrar os recursos e a vontade para resolver esse problema de justiça ambiental. Aqui está um olhar mais atento em alguns deles.

Detroit: Reduzindo Riscos

Compare as expectativas de vida dos moradores mais pobres de Detroit com os moradores mais pobres do Bronx, e você verá que os moradores de Detroit vivem cerca de seis ou sete anos a menos, Abdul El-Sayed, diretor executivo de saúde pública e diretor de saúde de Detroit. muitas vezes aponta.


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Os desafios únicos de Detroit incluem uma alta taxa de desocupação em uma grande área, bem como uma população em queda. A alta densidade é um forte indicador da saúde urbana, diz El-Sayed, porque os serviços que fornecem necessidades básicas, como mercearias, muitas vezes não são sustentáveis ​​em áreas de baixa densidade.

“A justiça ambiental tem a ver com equalizar o acesso ao ar e à água limpos e saudáveis.” - Abdul El-Sayed

O departamento de saúde da cidade conta com uma variedade de estratégias e programas para tentar combater tais determinantes sociais da saúde e se concentra em soluções inovadoras para problemas de saúde que afetam várias gerações que vivem em bairros pobres.

Tome a qualidade do ar, que atinge Detroit com força. A "asthma capital”, Onde mais de 12 por cento das crianças sofrem de doença pulmonar crônica, Detroit espera juntar-se a uma empresa de tecnologia para rastrear a qualidade do ar em tempo real com um aplicativo crowdsourced que permitiria aos usuários fazer uma leitura de qualidade do ar. com um horário e local, e enviá-lo para que outros possam julgar quando é seguro estar ao ar livre.

“A justiça ambiental tem a ver com equalizar o acesso ao ar e à água limpos e saudáveis”, diz El-Sayed. “Infelizmente, sabemos que a pobreza é um grande indicador de quem tem acesso a ambientes limpos. Nosso objetivo é mitigar os efeitos desses ambientes insalubres, armando nossas famílias com crianças com asma, com informações em tempo real sobre a qualidade do ar, para que elas possam se proteger e proteger seus filhos ”.

Outros programas já em funcionamento estão mostrando resultados promissores: envenenamento por chumbo, muitas vezes relacionado a água ou tinta contaminada, caiu em crianças menores de 6 em 50 nos últimos seis anos, com a redução da exposição e colaborações com os abatimentos e demolições nas cidades. projetos sem fins lucrativos, como o Iniciativa Casas Verdes e Saudáveis e CLEARCorps / Detroit trabalhou para criar uma maior consciência.

"O maior fator de risco para envenenamento por chumbo é viver em uma casa construída antes da 1978 que não tenha sido abatida", diz El-Sayed. “Infelizmente, nossas famílias de baixa renda são mais propensas a residir nessas casas. Testes nos permitem, com sorte, pegar o desafio cedo e abordá-lo. Isso é extremamente importante porque os adultos que são envenenados quando crianças são mais propensos a abandonar o ensino médio, a ter sido encarcerado e a ganhar menos do que seus colegas saudáveis ​​”.

Embora seja importante notar que as melhorias são associações e que é quase impossível dizer qual programa ou combinação específica de programas deve ser creditado para o sucesso, basta que El-Sayed acredite que haverá um dia em que um bebê nascerá em Detroit. tem a mesma chance de viver para 100 como um bebê nascido em qualquer outro lugar.

“Para mim, a imagem que tenho em mente é uma criança pequena que tem a mesma chance de realizar sonhos quando criança nos subúrbios”, diz ele.

Houston: renovando bairros

Quando os repórteres ligam para o Hotez do Baylor College para falar sobre o Zika, ele muitas vezes se oferece para levá-los através da Quinta Ala de Houston, onde ele diz que uma batalha precisa ser travada contra o vírus. A pobreza urbana, diz ele, é um enorme fator de risco para a doença, que está ligada a bebês nascidos com microcefalia, ou cérebros subdesenvolvidos. Sua turnê inclui um olhar em primeira mão para as casas deterioradas da área, muitas das quais não têm telas ou telhados adequados, e os pneus velhos e tampas de garrafas espalhadas pelos gramados, criando reservatórios de água que são os principais locais de reprodução do mosquito Zika. .

A água parada na Quinta Ala de Houston é o local perfeito para o mosquito - algo que preocupa as autoridades de saúde. Foto cedida por Anna Grove Photography

E não é só esse vírus em particular: Hotez diz que outras doenças tropicais estão surgindo em bolsões pobres de países ricos.

Na verdade, Hotez chama a pobreza esmagadora de "o maior preditor de doenças" devido à degradação ambiental que a acompanha. Com a diferença entre a ampliação pobre e rica, renovar o ambiente dessas áreas urbanas é essencial no combate às doenças, diz ele.

A cidade de Houston espera limitar os criadouros de mosquitos ao impor uma decisão da cidade para eliminar o despejo ilegal em bairros como a Quinta Ala e enviar inspetores a empresas que descartam pneus velhos. Enquanto isso, a Comissão de Saúde e Serviços Humanos do Texas anunciou recentemente que o Medicaid cobrirá agora o custo do repelente de mosquitos para tentar evitar o zika.

Baltimore: promovendo ambientes saudáveis

Embora Wen, de Baltimore, não tenha mais o peso de prestar assistência médica ao Band-Aid, ela sente a injustiça da disparidade de saúde pelo CEP de forma aguda em sua cidade.

O departamento de saúde da cidade que ela dirige é parceiro de associações de bairro, outras agências da cidade e organizações sem fins lucrativos para garantir que todas as crianças tenham um ambiente saudável para crescer. Essas parcerias ajudaram a promover relacionamentos com os principais influenciadores nos bairros da cidade.

“Nós temos mulheres com festas de conscientização sobre tintas à base de chumbo”, diz ela, parte de um esforço educacional que se correlacionou com uma queda nos níveis médios de chumbo no sangue de crianças de Baltimore de 10 microgramas por decilitro para 5 (os Centros de Controle e Prevenção de Doenças usam um nível de referência de 5 microgramas por decilitro para identificar crianças com níveis mais elevados de chumbo do que a maioria). “Nós recebemos a mensagem de que toda criança deveria ser testada - e que os recursos estão disponíveis para todas as crianças. Nossos serviços de [redução] são gratuitos. ”

“O que nós trabalhamos em nossa cidade é garantir que todos entendam a importância da saúde. Quando falamos sobre o impacto fiscal das políticas, por exemplo, devemos também falar sobre o impacto das políticas na saúde. ”—Leana Wen

Como um ambiente saudável deve incluir o acesso a alimentos saudáveis, Wen diz que o departamento de saúde fez uma parceria com uma mercearia local para criar um supermercado on-line, com voluntários em bibliotecas e centros de idosos para ajudar os moradores a comprar frutas e legumes frescos que são entregues livre. O departamento também trabalhou com lojas de esquina locais para estocar opções saudáveis, incitando as empresas 20 a adicionar frutas frescas, vegetais e salgadinhos integrais.

"A saúde é o objetivo de todos", diz Wen. “O que nós trabalhamos em nossa cidade é garantir que todos entendam a importância da saúde. Quando falamos sobre o impacto fiscal das políticas, por exemplo, também devemos falar sobre o impacto das políticas na saúde ”.

Objetivos maiores

A organização mundial da saúde tem uma meta de fechar a lacuna de saúde criado por determinantes sociais dentro de uma geração. O governo dos EUA Pessoas Saudáveis ​​2020 O programa tem metas específicas para reduzir a lacuna da 2020, incluindo a melhoria da qualidade do ar, reduzindo os níveis de chumbo nas crianças, reduzindo os riscos ambientais e melhorando o acesso a alimentos saudáveis.

Os exemplos apresentados aqui mostram um pouco do que está acontecendo nas cidades e departamentos de saúde pública nos EUA para reduzir as disparidades de saúde vinculadas à localização. Se as metas maiores estabelecidas pela OMS e pelo governo dos EUA forem cumpridas, as cidades em todos os lugares fariam bem em identificar e adotar práticas semelhantes destinadas a eliminar o vínculo entre CEP e saúde. Ver página da Ensia

Este artigo foi publicado originalmente em Ensia

Sobre o autor

Sheila Mulrooney Eldred escreve sobre saúde e condicionamento físico para uma variedade de publicações. Seu trabalho apareceu em O Jornal New York Times, Outside.com, Discovery News, Pacific Standard e Mundo do corredor, entre outros. Ela é formada pela Escola de Jornalismo da Columbia e ex-jornalista. Ela mora em Minneapolis com o marido e dois filhos.

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