Riscos à saúde associados à puberdade precoce para meninas

Por que algumas meninas crescem seios muito cedoFoto por Rodrigo Berton. (CC BY 2.0)

Quando os seios de uma menina começam a crescer cedo, pode ser um sinal de que ela irá desenvolver certas doenças mais tarde na vida. Há sim evidência da puberdade precoce levando ao aumento do risco de obesidade, diabetes tipo 2, doenças cardíacas e câncer - particularmente câncer de mama. As raparigas que desenvolvem mamas antes dos dez anos de idade têm um risco 20% mais elevado de cancro da mama na vida adulta do que as raparigas que desenvolvem seios entre as idades de 11 e 12.

Se você pudesse evitar que os seios crescessem cedo, você poderia reduzir os riscos da menina de desenvolver essas doenças. Até agora, infelizmente, os cientistas entenderam mal os processos que fazem algumas meninas se desenvolverem mais jovens do que outras. Mas novas descobertas de nossa pesquisa na Universidade de Glasgow resolver uma grande parte do mistério e pode ter implicações importantes para a saúde como resultado.

É habitual para meninas para desenvolver seios em torno de dez anos de idade, embora abundância começar mais cedo ou mais tarde e isso é muitas vezes visto como normal e inofensivo. No entanto, os riscos mais altos de desenvolvedores anteriores que acabaram com câncer de mama ou outras doenças são uma preocupação significativa, para não mencionar outros problemas psicológicos e físicos que podem surgir.

Além de possíveis sentimentos de isolamento e constrangimento, a puberdade precoce é ligado a atividade sexual anterior, que pode levar a danos emocionais, bem como a gravidez indesejada e doenças sexualmente transmissíveis. Estudos mostram correlações com depressão e distúrbios alimentares; e desenvolvedores iniciais tende a ser alto para a idade, mas na verdade menor que os adultos.

A má notícia é que em todo o mundo, a puberdade está começando mais cedo e mais cedo. Nos EUA, é Acredita-se ser acontecendo um ano inteiro antes de algumas décadas atrás. No entanto, as razões são em grande parte desconhecidas.

Um número de estudos tem mostrado uma associação com a obesidade infantil. Mas enquanto esta é uma teoria popular como a obesidade é conhecido por afetam os níveis hormonais, isso não explica por que varia substancialmente entre diferentes grupos étnicos e socioeconômicos - mais cedo entre meninas negras e aquelas de origens mais pobres. Outra teoria é que estamos cada vez mais expostos a substâncias químicas no ambiente que imitam hormônios que podem estar acelerando a puberdade.

Como os seios se desenvolvem

Para que as meninas comecem a desenvolver seios, uma fina camada de células especializadas chamadas ramos epiteliais deve se formar dentro do tecido. Esses ramos fornecem aos seios um suporte estrutural para o tecido gorduroso, permitindo que eles se desenvolvam em tamanho e forma.

Os ramos continuam a crescer e mudar ao longo da vida reprodutiva de uma mulher - exclusivamente para o tecido humano. Elas param de crescer no início da vida adulta quando os seios estão completamente desenvolvidos, mas recomeçam durante a gravidez para dar lugar às glândulas produtoras de leite, e depois se transformam mais uma vez quando a mãe para de amamentar.

Os ramos dependem de certos hormônios, mas também de células imunológicas chamadas macrófagos, que as ajudam a mudar durante cada processo. Até agora, não estava claro como essas células chegam ao local e ao horário corretos.

O que nossa pesquisa revelou é o papel desempenhado por uma molécula imune chamada ACKR2 nesse processo. O ACKR2 impede que os macrófagos se movam para os seios até que a fêmea tenha idade suficiente, o que impede o desenvolvimento prematuro das mamas. Descobrimos que os ratos que não têm ACKR2 começam a puberdade cedo porque as células do macrófago chegam prematuramente aos seios.


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Respostas futuras

Atualmente, os médicos só retardam o início da puberdade em crianças se começar antes dos sete anos de idade e se isso for causado por um desequilíbrio hormonal. Eles fazem isso administrando drogas que impedem as glândulas pituitárias de produzir os hormônios que desencadeiam a puberdade. Agora que sabemos que o ACKR2 é uma molécula-chave na prevenção do desenvolvimento prematuro das mamas, pode haver um forte argumento para o desenvolvimento de novas intervenções farmacêuticas - particularmente devido à variedade de problemas associados à doença.

O próximo passo é realizar estudos em pacientes humanos para descobrir se as meninas pré-púberes com baixos níveis de ACKR2 desenvolvem as mamas precocemente. Se assim for, pode ser possível prever a puberdade precoce testando crianças pequenas e aumentando os níveis da molécula para interromper o processo.

Seria então para os responsáveis ​​pelos gastos em saúde decidir se os riscos de doenças posteriores e outros problemas associados ao desenvolvimento precoce das mamas são graves o suficiente para justificar esse curso de ação. Eles teriam que levar em conta o fato de que os pesquisadores ainda precisam determinar definitivamente os mecanismos moleculares pelos quais a puberdade precoce aumenta o risco de doença.

Nesta fase, no entanto, há motivos para otimismo. Poderíamos estar falando sobre uma intervenção que leva a benefícios significativos para a saúde e melhora a qualidade de vida das meninas - tanto como crianças quanto como adultos.

A Conversação

Sobre o autor

Gillian Wilson, pesquisador associado, Instituto de Infecção Imunidade e Inflamação, Universidade de Glasgow

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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