A epidemia de opióides pode ser rastreada Alterações no tratamento da dor

Não OxyContin aqui. Jennifer Durban / Flickr, CC BY-NCNão OxyContin aqui. Jennifer Durban / Flickr, CC BY-NC

Abuso de produtos de ópio obtido a partir de plantas de papoula remonta séculos, Mas hoje estamos testemunhando a primeira instância do abuso generalizado de, drogas legais prescritos que, embora estruturalmente semelhantes aos opiáceos ilícitos, como a heroína, são utilizados para práticas médicas de som.

Então, como nós chegamos aqui?

Podemos traçar as raízes da epidemia de hoje de volta a duas mudanças bem-intencionadas em como tratamos a dor: o reconhecimento precoce e o tratamento proativo da dor e a introdução do OxyContin, o primeiro analgésico opióide de liberação prolongada.

Dor como o quinto sinal vital

Quinze anos atrás, um relatório da Comissão Conjunta de Acreditação de Organizações de Saúde, A sociedade médica reconhecida nacionalmente que credencia hospitais, salientou que a dor foi muito subtratada nos Estados Unidos. O relatório recomendou que os médicos avaliar rotineiramente a dor em cada visita do paciente. Ele também sugeriu que os opióides pode ser eficaz e mais amplamente usado sem medo de vício. Esta última hipótese foi inteiramente equivocada, como agora entendemos. O relatório foi parte de uma tendência na medicina através das 1980s e 1990s em direção a tratar a dor de forma mais proativa.

O relatório foi amplamente divulgado, e hoje é amplamente reconhecido que levou a maciças - e algumas vezes inapropriadas - aumenta na utilização de drogas opióides prescritos para tratar a dor.

Com mais opióides sendo prescritos por médicos, alguns bem intencionados foram desviados da cadeia de abastecimento legal - através de roubo de armários de medicina ou de comércio no mercado negro - para a rua para uso ilícito. À medida que mais opióides vazou, mais pessoas começaram a experimentar com eles para fins recreativos.

Este aumento da oferta certamente explica uma grande parte da epidemia de abuso de opiáceos atual, mas não explica tudo.

Introdução do OxyContin®

O segundo fator importante foi a introdução de uma formulação de liberação prolongada da oxicodona opióide potente no 1996. Você pode conhecer este medicamento pela sua marca, OxyContin. Na verdade, você pode ter sido prescrito após a cirurgia.

A droga foi projetada para fornecer 12-24 horas de alívio da dor, ao contrário de apenas quatro horas ou mais para uma formulação de liberação imediata. Significava que os pacientes que sofriam de dor podiam tomar apenas um ou dois comprimidos por dia, em vez de terem que se lembrar de tomar um remédio de liberação imediata a cada quatro horas ou mais. Isto também significa que os comprimidos de OxyContin continham uma grande quantidade de oxicodona - muito mais do que seria encontrado em vários comprimidos individuais de libertação imediata.

E dentro 48 horas de libertação de OxyContin no mercado, os usuários de drogas percebeu que a quebra do comprimido poderia facilmente romper a formulação de libertação prolongada, fazendo a droga pura disponível em grandes quantidades, livre de aditivos prejudiciais, tais como acetaminofeno, que a maioria dos abusadores recreativas e crônicas encontrar irritante, particularmente se eles injetá-lo por via intravenosa. Isso tornou uma opção atraente para aqueles que queriam cheirar ou injetar as drogas. Surpreendentemente, nem o fabricante nem o Food and Drug Administration previu esta possibilidade.

Purdue, empresa detentora da patente para a droga, continuou a comercializá-lo como tendo baixo potencial de abuso, destacando que os pacientes precisavam tomar menos comprimidos por dia do que com formulações de liberação imediata.


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Por 2012, OxyContin representada 30% do mercado de analgésicos.

A mudança no tratamento da dor introduzida pelo relatório da Joint Commission levou a um aumento no número de prescrições de opiáceos nos EUA, e o aumento nas prescrições para esse opiáceo em altas doses ajudou a introduzir uma quantidade sem precedentes de medicamentos no mercado, gerando toda uma nova população de usuários de opióides.

O que é sobre medicamentos prescritos?

Em comparação com a heroína eo estigma que ela acarreta, medicamentos prescritos são vistos como seguros. Eles têm um grau de pureza e consistente da dose, e pode ser relativamente facilmente adquiridos a distribuidores de drogas. Havia, pelo menos ao longo dos 1990s e 2000s, pouco estigma social associado à deglutição, uma droga legal medicamente fornecido.

A ironia aqui é que o abuso de opióides de prescrição tem sido associado com um aumento de usuários de heroína. As pessoas que são viciadas em opiáceos pode tentar heroína porque é mais barato e mais facilmente disponíveis, muitas vezes utilizando-los alternadamente, dependendo em que é mais fácil conseguir. No entanto, o número de pessoas que se convertem exclusivamente em heroína é relativamente pequeno.

A maioria dos indivíduos que abusam de drogas opióides engoli-los inteiros. O restante cheirar ou injetar essas drogas, o que é muito mais arriscado. Bufando, por exemplo, leva à destruição das vias nasais, entre outros problemas, enquanto IV injeção - e a prática comum de partilha de agulhas - pode transmitir patógenos sanguíneos, HIV e Hepatite C (Actualmente um problema nacional proporções epidêmicas).

Embora as pessoas também possam ficar chapadas ao engolir as pílulas, o potencial aditivo das drogas injetadas ou inaladas é muito maior. Há boas evidências para indicar que as drogas que causam seu impacto no cérebro rapidamente, através de cheirar e especialmente através da injeção IV, são muito mais viciante e mais difícil de sair.

O que são as autoridades a fazer para parar a epidemia?

Governo e agências reguladoras, como a Food and Drug Administration está tentando conter a epidemia, em parte, apertando o acesso a opióides de prescrição. Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças recentemente emitidos novas orientações para a prescrição de opióides no tratamento da dor crônica, destinado a prevenir abusos e overdoses. Se estas recomendações serão apoiadas por grandes associações médicas, ainda não se sabe.

Por exemplo, houve repressão local e nacional a médicos antiéticos que dirigem “moinhos de pílula”, Clínicas cujo único objetivo é fornecer receitas de opióides para usuários e revendedores.

Além disso, a prescrição programas de monitoramento ajudaram a identificar práticas de prescrição irregulares.

Em 2010 um formulação de abuso-impedimento (ADF) de OxyContin foi lançado, substituindo a formulação original. O ADF impede que a dose total do opióide seja liberada se a pílula for esmagada ou dissolvida em algum solvente, reduzindo o incentivo para cheirar ou tomar os medicamentos por via intravenosa. Essas formulações cortaram sobre abuso, mas eles sozinhos não vão resolver a epidemia. A maioria das pessoas que são viciadas em opiáceos prescritos engolem as pílulas de qualquer maneira, em vez de inalá-las ou injetá-las, e a tecnologia de dissuasão do abuso não é eficaz quando a droga é engolida inteira.

E, como com o lançamento da formulação OxyContin original nos 1990s, os sites são povoados por usuários de drogas com os procedimentos necessários para “derrotar” os mecanismos do ADF, embora sejam trabalhosos e demorem um pouco mais.

Deveríamos apenas restringir o uso de analgésicos opióides?

Depois de ler tudo isso, você pode estar se perguntando por que não simplesmente cortar o uso de opióides no tratamento da dor de volta ao esqueleto? Este movimento seria certamente ajudar a reduzir a oferta de opióides e diminuir o desvio inevitável para fins não terapêuticas. No entanto, ele viria com um preço pesado.

Milhões de americanos sofrem de dor aguda ou crónicae apesar do seu potencial para abuso, os medicamentos opiáceos continuam a ser os medicamentos mais eficazes no mercado para tratar a dor, embora haja alguns que não concordam com o seu uso a longo prazo.

E a maioria das pessoas que recebem receita médica para um opióide não se tornar viciado. Indo para trás para restringir o uso terapêutico para mantê-los a partir da pequena fração de indivíduos que abusam delas significa que milhões de pessoas não vai conseguir tratamento adequado da dor. Este é um inaceitável trade-off.

Novos analgésicos que podem tratar a dor, bem como os opióides, mas não levar as pessoas de alta parece ser a solução ideal.

Por quase 100 anos tem havido um esforço concertado para desenvolver um narcótico que tem toda a eficácia dos medicamentos existentes, mas sem o potencial de abuso. Infelizmente, esse esforço, pode ser concluído com segurança, falhou. Em suma, parece que as duas propriedades - alívio da dor e abuso - estão inextricavelmente ligadas.

No interesse da saúde pública, precisamos aprender maneiras melhores de lidar com a dor com essas drogas e, em particular, reconhecer quais indivíduos provavelmente abusarão de seus medicamentos antes de iniciar a terapia com opióides.

Sobre o autor

Theodore Cicero, professor de psicologia da Universidade de Washington em St. Louis. Atualmente, ele está envolvido em vários programas de vigilância pós-comercialização para avaliar o abuso de preparações de medicamentos opiáceos recém-comercializados. Embora esses programas de vigilância sejam um aspecto essencial da aprovação de todos os medicamentos com potencial de abuso e, portanto, são extremamente importantes em si mesmos,

Matthew S. Ellis, Gerente de Laboratório Clínico da Universidade de Washington em St. Louis

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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