Se você luta contra o câncer ou experimenta uma jornada é uma escolha individual

Se você batalha câncer ou experimentar uma viagem é uma escolha individual

A maneira como falamos sobre doenças é importante. Isso talvez não seja mais evidente do que nas muitas críticas apaixonadas à metáfora da “luta” contra o câncer, que muitos de nós acabarão por “perder”.

Nos 1970s, Susan Sontag expôs de forma famosa as implicações negativas para pacientes desta “retórica militar sobre o câncer”. Em 2010, Robert S. Miller listados a metáfora militar como uma das “oito palavras e frases para proibir” no tratamento do câncer porque, apesar de algumas acharem útil, muitos pacientes o detestam. Kate Granger, médica com câncer avançado, advertiu que voltaria para amaldiçoar qualquer um que a descrevesse como tendo “perdido sua luta corajosa”. Ela escreveu:

Eu não quero sentir uma falha sobre algo além do meu controle. Eu me recuso a acreditar que minha morte será porque eu não batalhei bastante… Afinal, o câncer surgiu de dentro do meu próprio corpo, das minhas próprias células. Lutar seria "travar uma guerra" comigo mesmo.

Metáforas de batalha não devem ser impostas aos pacientes por suas famílias, profissionais de saúde ou mesmo por campanhas bem-intencionadas de levantamento de fundos. Não surpreendentemente, algumas estratégias oficiais optaram por falar sobre a “jornada do câncer” de um paciente em vez de metáforas belicosas para a experiência dos pacientes. O Instituto do Câncer de Nova Gales do Sul desencoraja a mídia de falar sobre a “luta” do paciente contra o câncer, sugerindo “jornada” como uma alternativa aceitável.

Angelina Jolie Pitt falou sobre sua própria mãe "lutando" câncer de ovário por quase uma década antes de morrer com 56, mas usou uma metáfora relacionada à jornada para sua própria vida quando ela escreveu no New York Times após a cirurgia para remover os ovários: “Eu me sinto à vontade com o que quer que venha, não porque eu seja forte, mas porque isso faz parte da vida. Não é nada para se temer.

Uma expressão de reforço

No entanto, pesquisas recentes que publicamos BMJ Cuidados de suporte e paliativos mostra que devemos nos concentrar menos em quais metáforas proibir ou promover, e mais em como diferentes metáforas funcionam para pessoas com câncer. Analisamos uma coleção de contribuições on-line para o 500,000 de pessoas com câncer. Usando uma combinação de análise textual próxima e métodos auxiliados por computador, identificamos o uso de metáforas 2,493 nos dados, incluindo metáforas de violência 899 (como "batalha" e "luta") e metáforas de viagem 730. Em seguida, consideramos as implicações de cada uso observando seu contexto. Não havia uma dicotomia simples entre metáforas de violência e de viagem.

Ambos os tipos de metáforas podem ser usados ​​para expressar e reforçar uma sensação de falta de poder na experiência da doença, que é geralmente associada a emoções negativas. Por outro lado, ambos também podem ser usados ​​para expressar e reforçar uma sensação de fortalecimento, geralmente associada a emoções positivas. O empoderamento aqui tem a ver com o grau de agência que o paciente tem, onde a pessoa realmente quer ter essa agência.

Não há dúvida de que as metáforas da violência podem ser prejudiciais para os pacientes. Eles podem contribuir para o desamparo e a ansiedade, por exemplo, quando os pacientes que escrevem no fórum online dizem que se sentem “atacados” ou “invadidos” pelo câncer, ou descrevem-no como um “assassino” que “estrangula e choca sua alma”. Se a metáfora da batalha é usada para a fase terminal da doença, ela pode fazer alguém se sentir um fracasso ou culpado por não vencer.

No entanto, em nossos dados, a palavra “lutador” sempre foi usada positivamente para elogiar a si mesmo ou aos outros por ser ativo, determinado e otimista, apesar das circunstâncias difíceis. Uma pessoa disse explicitamente: “o câncer e a luta são algo de que se orgulhar”. Amanda Bennett faz exatamente isso em uma conversa apaixonada TED sobre a "luta emocionante", ela e seu marido decidiram lutar juntos contra o câncer do qual ele acabou por morrer.

Da mesma forma, metáforas de jornada podem ser empoderadoras quando são usadas para expressar um senso de aceitação, propósito e controle, o que pode até levar a encontrar alguns aspectos positivos de estar doente, ou quando são usadas para sugerir companheirismo e solidariedade com os outros. - de estar "tudo junto".


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As metáforas da viagem não posicionam a doença como oponente e, portanto, parecem não causar danos. No entanto, as coisas não são tão simples. Para vários pacientes em nossa jornada de dados, as metáforas eram debilitantes. Eles foram usados ​​para expressar sentimentos de desamparo e frustração, particularmente em face de “navegar” uma jornada que os pacientes não tinham escolhido para embarcar. Outra pessoa falou sobre pessoas com câncer como "passageiros" em uma jornada que não podiam controlar.

Metáforas são recursos para conversar e pensar sobre uma coisa em termos de outra, e elas vêm em muitas variedades: os pacientes em nossos dados também usaram metáforas relacionadas a esportes, feiras, animais, música, máquinas e muitos outros. Quando as metáforas funcionam bem, elas podem ser esclarecedoras, reconfortantes e fortalecedoras. Quando eles trabalham mal, eles podem ser confusos, desanimadores e incapacitantes.

Nenhuma metáfora funciona da mesma maneira para todos. E este é particularmente o caso quando se trata de doença. Devemos ser capacitados e encorajados a usar as metáforas que funcionam melhor para nós. Nós estão trabalhando atualmente em um “menu de metáforas” para pacientes com câncer: uma seleção de citações de pessoas com câncer que exemplificam a maior variedade possível de metáforas. Estamos explorando como esse menu pode ser disponibilizado para pacientes com novos diagnósticos. Tal como acontece com pratos em um restaurante, diferentes pessoas encontrarão diferentes metáforas mais ou menos atraentes, mas, idealmente, cada pessoa será capaz de reconhecer ou descobrir uma ou mais metáforas que são úteis para elas.

A ConversaçãoEste artigo foi originalmente publicado em A Conversação
Leia a artigo original.

Sobre o autor

semino elenaElena Semino é professora de linguística e arte verbal na Universidade de Lancaster. Seus interesses de pesquisa são em estilística, teoria e análise de metáforas, e humanidades médicas / comunicação em saúde.

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