Entendendo a matéria cinzenta e branca do cérebro

cérebros substância cinzenta e branca 4 7
 A rede neural do cérebro, que inclui tanto a matéria cinzenta quanto a branca. Pasieka/Science Photo Library via Getty Images

Quem não contemplou como se forma uma memória, uma frase gerada, um pôr do sol apreciado, um ato criativo realizado ou um crime hediondo cometido?

O cérebro humano é um órgão de três quilos que permanece em grande parte um enigma. Mas a maioria das pessoas já ouviu falar do cérebro matéria cinzenta, que é necessário para funções cognitivas, como aprender, lembrar e raciocinar.

Mais especificamente, a massa cinzenta refere-se a regiões em todo o cérebro onde as células nervosas – conhecidos como neurônios – estão concentrados. A região considerada mais importante para a cognição é o córtex cerebral, uma fina camada de massa cinzenta na superfície do cérebro.

Mas a outra metade do cérebro – a matéria branca – é muitas vezes esquecido. A matéria branca fica abaixo do córtex e também mais profundamente no cérebro. Onde quer que seja encontrada, a substância branca conecta os neurônios dentro da substância cinzenta entre si.

Eu sou um professor de neurologia e psiquiatria e o diretor da seção de neurologia comportamental da Faculdade de Medicina da Universidade do Colorado. Meu trabalho envolve a avaliação, tratamento e investigação de idosos com demência e jovens com traumatismo cranioencefálico.

Descobrir como esses distúrbios afetam o cérebro motivou muitos anos de meu estudo. Acredito que entender a matéria branca talvez seja a chave para entender esses distúrbios. Mas até agora, os pesquisadores geralmente não deram à matéria branca a atenção que ela merece.

Os cerca de 100 bilhões de neurônios no cérebro humano estão conectados uns aos outros por axônios, muitos dos quais são cercados pela bainha de mielina. Esses axônios, juntamente com sua mielina, compõem a substância branca, que ajuda a facilitar a comunicação entre os neurônios em todo o cérebro. 

Descobrindo a substância branca

Essa falta de reconhecimento decorre em grande parte da dificuldade em estudar a matéria branca. Por estar localizado abaixo da superfície do cérebro, mesmo as imagens de alta tecnologia não podem resolver facilmente seus detalhes. Mas descobertas recentes, possibilitadas por avanços em imagens cerebrais e exames de autópsia, estão começando a mostrar aos pesquisadores o quão crítica é a matéria branca.

A matéria branca é composta por muitos bilhões de axônios, que são como cabos longos que transportam sinais elétricos. Pense neles como caudas alongadas que atuam como extensões dos neurônios. Os axônios conectam os neurônios uns aos outros em junções chamadas sinapses. É aí que ocorre a comunicação entre os neurônios.


 Receba as últimas por e-mail

Revista Semanal Melhor da Semana

Os axônios se reúnem em feixes, ou tratos, que percorrem todo o cérebro. Colocados de ponta a ponta, seu comprimento combinado em um único cérebro humano é de aproximadamente 85,000 milhas. Muitos axônios são isolado com mielina, uma camada principalmente de gordura que acelera a sinalização elétrica, ou comunicação, entre os neurônios em até 100 vezes.

Esse aumento de velocidade é crucial para todas as funções cerebrais e é em parte porque o Homo sapiens tem capacidades mentais únicas. Enquanto não há dúvida nossos grandes cérebros devido à adição de neurônios da evolução ao longo de eras, houve um aumento ainda maior aumento da massa branca ao longo do tempo evolutivo.

Este fato pouco conhecido tem implicações profundas. O aumento do volume de substância branca – principalmente das bainhas de mielina que envolvem os axônios – aumenta a eficiência dos neurônios na substância cinzenta para otimizar a função cerebral.

Imagine uma nação de cidades que funcionam de forma independente, mas não estão ligadas a outras cidades por estradas, fios, internet ou qualquer outra conexão. Este cenário seria análogo ao cérebro sem matéria branca. Funções superiores, como linguagem e memória, são organizadas em redes nas quais regiões de matéria cinzenta são conectadas por tratos de matéria branca. Quanto mais extensas e eficientes forem essas conexões, melhor o funcionamento do cérebro.

Substância branca e Alzheimer

Dado o seu papel essencial nas conexões entre as células cerebrais, substância branca danificada pode perturbar qualquer aspecto da função cognitiva ou emocional. A patologia da substância branca está presente em muitos distúrbios cerebrais e pode ser grave o suficiente causar demência. Danos à mielina são comuns nesses distúrbios e, quando a doença ou lesão é mais grave, os axônios também podem ser danificados.

Há mais de 30 anos, meus colegas e eu descrevemos essa síndrome como demência da substância branca. Nessa condição, a substância branca disfuncional não está mais funcionando adequadamente como um conector, o que significa que a substância cinzenta não pode agir em conjunto de maneira contínua e síncrona. O cérebro, em essência, foi desconectado de si mesmo.

Igualmente importante é a possibilidade de que a disfunção da substância branca desempenhe um papel em muitas doenças atualmente consideradas originárias da substância cinzenta. Algumas dessas doenças teimosamente desafiam a compreensão. Por exemplo, suspeito que danos na substância branca podem ser críticos nas fases iniciais da doença de Alzheimer e lesão cerebral traumática.

Alzheimer é o tipo mais comum de demência em indivíduos mais velhos. Pode prejudicar a função cognitiva e roubar as pessoas de sua própria identidade. Não existe cura ou tratamento eficaz. Desde então Observações de Alois Alzheimer em 1907 de proteínas da matéria cinzenta – chamadas amilóide e tau – os neurocientistas acreditam que o acúmulo dessas proteínas é o problema central atrás do Alzheimer. No entanto, muitos medicamentos que removem essas proteínas não pare o declínio cognitivo dos pacientes.

Descobertas recentes sugerem cada vez mais esse dano à substância branca – precedendo o acúmulo dessas proteínas – pode ser o verdadeiro culpado. À medida que os cérebros envelhecem, eles geralmente experimentam uma perda gradual do fluxo sanguíneo devido ao estreitamento dos vasos que transportam o sangue do coração. O fluxo sanguíneo mais baixo afeta fortemente a substância branca.

Surpreendentemente, há até evidências de que formas hereditárias de Alzheimer também apresentam anormalidades precoces da substância branca. Isso significa que as terapias destinadas a manter o fluxo sanguíneo para a substância branca podem ser mais eficazes do que tentar desalojar proteínas. Um tratamento simples que pode ajudar é controlando a pressão alta, pois isso pode reduzir a gravidade das anormalidades da substância branca.

Da Loma Linda University Health: Novas descobertas para ajudar milhões de pessoas com lesões cerebrais traumáticas.

Substância branca e lesão cerebral traumática

Pacientes com traumatismo cranioencefálico, particularmente aqueles com lesões moderadas ou graves, podem ter incapacidade permanente. Um dos resultados mais sinistros do TCE é encefalopatia traumática crônica, uma doença cerebral que se acredita causar demência progressiva e irreversível. Em pacientes com TCE, o acúmulo de proteína tau na substância cinzenta é evidente.

Os pesquisadores reconheceram há muito tempo que os danos na substância branca são comuns em pessoas que sofreram um TCE. Observações do cérebro daqueles com lesões cerebrais traumáticas repetitivas – jogadores de futebol e veteranos militares têm sido frequentemente estudados – mostraram que o dano à substância branca é proeminente e pode preceder o aparecimento de proteínas emaranhadas na substância cinzenta.

Entre os cientistas, há um entusiasmo crescente sobre o novo interesse na matéria branca. Os pesquisadores agora estão começando a reconhecer que o foco tradicional no estudo da matéria cinzenta não produziu os resultados esperados. Aprender mais sobre a metade do cérebro conhecida como matéria branca pode nos ajudar nos próximos anos a encontrar as respostas necessárias para aliviar o sofrimento de milhões.

Sobre o autor

Christopher Filley, Professor de Neurologia e Psiquiatria, Universidade do Colorado Anschutz Medical Campus

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


Livros recomendados: Saúde

Frutas CleanseCleanse Frutas: Detox, perder peso e restaurar sua saúde com alimentos mais saborosos da Natureza [Paperback] por Leanne Hall.
Perder peso e sentir vibrantemente saudável, evitando o seu corpo de toxinas. Frutas Cleanse oferece tudo que você precisa para uma desintoxicação fácil e poderoso, incluindo o dia-a-dia programas, água na boca, receitas e conselhos para a transição ao largo da limpeza.
Clique aqui para mais informações e / ou para encomendar este livro na Amazon.

Prosperar FoodsProsperar Alimentos: 200 à base de plantas Receitas para Peak Health [Paperback] por Brendan Brazier.
Baseando-se no esforço de redução, a filosofia de saúde de aumento nutricional introduziu no seu aclamado guia de nutrição vegan ProsperarProfissional, triatleta de Ironman Brazier Brendan agora volta sua atenção para o seu prato de jantar (prato pequeno-almoço e almoço bandeja também).
Clique aqui para mais informações e / ou para encomendar este livro na Amazon.

Morte pela Medicina por Gary NuloMorte pela Medicina por Gary Nulo, Feldman Martin, Rasio Debora e Dean Carolyn
O ambiente médico tornou-se um labirinto de intertravamento hospital, corporativo, e as placas governamentais de administração, se infiltrou pelas empresas farmacêuticas. As substâncias mais tóxicas são frequentemente aprovado em primeiro lugar, enquanto mais leves e mais alternativas naturais são ignorados por razões financeiras. É a morte pela medicina.
Clique aqui para mais informações e / ou para encomendar este livro na Amazon.


Você pode gostar

siga InnerSelf on

facebook íconeícone do twitterícone do YouTubeícone do instagramícone pintrestícone rss

 Receba as últimas por e-mail

Revista Semanal Melhor da Semana

IDIOMAS DISPONÍVEIS

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MAIS LEIA

uma figura de palito subindo as escadas para o sucesso e encontrando as palavras "O que vem a seguir?"
O mito da acumulação-felicidade é alimentado por falsas crenças
by Lawrence Doochin
Quando nos ensinam que devemos ter algo ou alcançar uma certa coisa e ainda não estamos…
comida velha demais para comer 7 24
Outra maneira de saber o que é velho demais para comer
by Jill Roberts
Evitar perigos alimentares invisíveis é a razão pela qual as pessoas costumam verificar as datas nas embalagens dos alimentos. E…
uma criança andando e segurando a mão de seu pai
Algumas coisas simples que aprendi ao longo do caminho
by Peter Ruppert
Às vezes, quando estamos focados em nossos objetivos e deixando nossa marca no mundo, o implacável…
jogador de beisebol com cabelo branco
Podemos ser muito velhos?
by Barry Vissell
Todos nós conhecemos a expressão: "Você é tão velho quanto pensa ou sente". Muitas pessoas desistem…
mudanças climáticas e inundações 7 30
Por que as mudanças climáticas estão piorando as inundações
by Frances Davenport
Embora as inundações sejam uma ocorrência natural, as mudanças climáticas causadas pelo homem estão causando graves inundações…
dieta nórdica 7.31
A dieta nórdica rivaliza com sua contraparte mediterrânea em benefícios à saúde?
by Duane Mellor e Ekavi Georgousopoulou
Todo mês parece haver uma nova dieta fazendo as rondas online. Um dos mais recentes é o nórdico…
sentimento de pertencimento 7 30
4 maneiras de encontrar momentos de conexão com entes queridos e estranhos
by Dave Smallen, Universidade Estadual Metropolitana
O sentimento de pertencimento e segurança emocional com a família, amigos e comunidades é construído através…
por que o monóxido de carbono é mortal 7 30
O que é monóxido de carbono e por que é mortal?
by Mark Lorch, Universidade de Hull
A combustão também produz gases, mais obviamente dióxido de carbono. Isso é produzido quando o carbono,…

Novas atitudes - Novas possibilidades

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics. com | Innerself Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publications. Todos os direitos reservados.