Por que 8 horas de sono podem não ser totalmente corretas

12 14 porque 8 horas de sono podem não ser muito adequadas
Dormir demais realmente aumenta o risco de declínio cognitivo? Dragan Grkic / Shutterstock

Uma boa noite de sono é importante por muitas razões. Ajuda nosso corpo a se reparar e funcionar como deveria, e está relacionado a uma melhor saúde mental e menor risco de muitos condições de saúde - incluindo doenças cardíacas e diabetes. Também foi demonstrado que não dormir o suficiente está ligado a declínio cognitivo e condições como Doença de Alzheimer.

Mas mais nem sempre é melhor, como um estudo recente encontrado. Pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Washington publicaram um artigo que indica que, assim como dormir pouco, dormir demais também pode estar relacionado ao declínio cognitivo.

A equipe de pesquisa queria saber quanto sono estava relacionado ao comprometimento cognitivo ao longo do tempo. Para fazer isso, eles observaram 100 adultos mais velhos em seus 70 anos, em média, e os acompanharam por entre quatro e cinco anos. No momento do estudo, 88 pessoas não apresentavam quaisquer sinais de demência, enquanto 12 apresentavam sinais de comprometimento cognitivo (um com demência leve e 11 com o estágio de pré-demência de comprometimento cognitivo leve).

Ao longo do estudo, os participantes foram convidados a completar uma série de testes cognitivos e neuropsicológicos comuns para procurar sinais de declínio cognitivo ou demência. Suas pontuações nesses testes foram combinadas em uma única pontuação, chamada pontuação Pré-clínica do Alzheimer Cognitivo Composto (PACC). Quanto maior a pontuação, melhor foi sua cognição ao longo do tempo.

O sono foi medido usando um dispositivo de encefalografia de eletrodo único (EEG), que os participantes usaram na testa durante o sono, por um total de quatro a seis noites. Isso foi feito uma vez, três anos depois que as pessoas concluíram seus testes cognitivos anuais. Este EEG permitiu aos pesquisadores medir com precisão a atividade cerebral, o que lhes diria se alguém estava dormindo ou não (e por quanto tempo), e quão repousante era esse sono.

Embora o sono só tenha sido medido em um período durante o estudo, isso ainda deu à equipe de pesquisa uma boa indicação dos hábitos normais de sono dos participantes. Embora usar um EEG para medir a atividade cerebral pode ser um tanto perturbador para dormir no primeira noite, à medida que as pessoas se acostumam com o equipamento, o sono tende a voltar ao normal na noite seguinte. Isso significa que quando o sono é monitorado a partir da segunda noite em diante, é uma boa representação dos hábitos normais de sono de uma pessoa.

Os pesquisadores também levaram em consideração outros fatores que podem afetar o declínio cognitivo - incluindo idade, genética e se uma pessoa tinha sinais das proteínas beta-amilóide ou tau, que estão ambos ligados à demência.

No geral, os pesquisadores descobriram que dormir menos de 4.5 horas e mais de 6.5 horas por noite - junto com sono de má qualidade - estava associado ao declínio cognitivo ao longo do tempo. Curiosamente, o impacto da duração do sono na função cognitiva foi semelhante ao efeito da idade, que é o maior fator de risco para desenvolver declínio cognitivo.

Uma boa noite de sono

Sabemos por pesquisas anteriores que a falta de sono está ligada ao declínio cognitivo. Por exemplo, um estudo mostrou que pessoas que relataram distúrbios do sono, como insônia ou sonolência diurna excessiva, têm um risco maior de desenvolver demência em comparação com pessoas que não o fazem. Outra pesquisa mostrou que as pessoas que dormem pouco têm níveis mais elevados de beta-amilóide em seu cérebro - que é comumente encontrado no cérebro de pessoas com doença de Alzheimer.


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Os pesquisadores não sabem ao certo por que a falta de sono está ligada ao declínio cognitivo. Uma teoria é que o sono ajuda nosso cérebro a eliminar proteínas prejudiciais que se acumulam durante o dia. Acredita-se que algumas dessas proteínas - como a beta-amilóide e a tau - causem demência. Portanto, interferir no sono pode interferir na capacidade do nosso cérebro de se livrar deles. Evidências experimentais até apóiam isso - mostrando que mesmo apenas uma noite de privação de sono aumenta temporariamente os níveis de beta-amilóide no cérebro de pessoas saudáveis.

Mas é menos claro por que o sono longo está relacionado ao declínio cognitivo. Estudos anteriores também encontraram uma ligação entre sono excessivo e desempenho cognitivo, mas a maioria confiou nos participantes relatando quanto tempo dormem à noite - o que significa que os dados são menos precisos do que usar um EEG para medir a atividade cerebral. Este novo estudo, portanto, acrescenta peso a essas descobertas.

O que é surpreendente sobre as descobertas deste estudo é que a duração ideal do sono é muito mais curta do que os estudos anteriores sugeriram ser problemáticos. O estudo mostrou que dormir mais de 6.5 horas foi associado ao declínio cognitivo ao longo do tempo - isso é baixo quando consideramos que os adultos mais velhos são recomendados para ficar entre sete e oito horas de sono todas as noites.

Pode ser que não seja necessariamente a duração do sono que importa, mas a qualidade desse sono no que diz respeito ao risco de desenvolver demência. Por exemplo, este estudo também mostrou que ter menos sono de “ondas lentas” - sono restaurador - afetou particularmente o comprometimento cognitivo.

O que também não podemos dizer com este estudo é se longas durações de sono podem prever independentemente o declínio cognitivo. Essencialmente, não podemos descartar que os participantes que dormiram mais de 6.5 horas todas as noites podem não ter já tido problemas cognitivos pré-existentes de alterações cerebrais sugestivas de demência que não foram detectadas nos testes. E embora os pesquisadores tenham tido o cuidado de ajustar os fatores relacionados à demência, pessoas que dormem mais tempo também podem ter tido outras condições pré-existentes que podem ter contribuído para seu declínio cognitivo, que não foram levadas em consideração. Por exemplo, isso pode incluir problemas de saúde, status socioeconômico ou níveis de atividade física. Todos esses fatores juntos podem explicar por que um sono mais longo está relacionado ao declínio cognitivo.

Existem muitos fatores que podem afetar a qualidade do nosso sono e se experimentamos declínio cognitivo. Embora alguns fatores não sejam evitáveis ​​(como a predisposição genética), há muitas coisas que podemos fazer além de ter uma boa noite de sono para ajudar a reduzir nossa probabilidade de desenvolver demência - como exercícios e uma dieta saudável. Mas, embora os pesquisadores desse estudo pareçam sugerir que há uma duração ideal do sono - entre 4.5 e 6.5 horas todas as noites -, o descanso ocasional no fim de semana provavelmente não fará mal ao seu cérebro.A Conversação

Sobre o autor

Greg Elder, professor sênior de psicologia e diretor associado, Northumbria Sleep Research, Universidade Northumbria, Newcastle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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