4 Benefícios para a saúde dos abraços e por que eles são tão bons

4 benefícios para a saúde dos abraços e por que eles são tão bons Nosso sentido de toque é importante para criar e manter laços sociais. DimaBerlin / Shutterstock

Para muitas pessoas, a coisa de que mais sentiram falta durante a pandemia foi poder abraçar seus entes queridos. Na verdade, não foi até que perdemos nossa capacidade de abraçar amigos e familiares que muitos perceberam o quão importante é o toque para muitos aspectos de nossa saúde - incluindo nossa saúde mental.

Mas agora que os programas de vacinas estão sendo implementados e as restrições estão começando a diminuir em grande parte do Reino Unido, muitas pessoas estarão ansiosas para abraçar novamente. E a boa notícia é que não apenas os abraços são agradáveis, mas também trazem muitos benefícios à saúde.

A razão pela qual os abraços são tão bons tem a ver com nosso tato. É um sentido extremamente importante que nos permite não apenas explorar fisicamente o mundo ao nosso redor, mas também nos comunicar com outras pessoas criando e mantendo laços sociais.

O toque consiste em dois sistemas distintos. O primeiro é o “toque rápido”, um sistema de nervos que nos permite detectar rapidamente o contato (por exemplo, se uma mosca pousou em seu nariz ou você tocou em algo quente). O segundo sistema é o “toque lento”. Esta é uma população de nervos recentemente descobertos, chamados aferentes c-táteis, que processa o significado emocional do toque.

Esses aferentes c-táteis evoluíram essencialmente para serem “nervos de abraço” e são tipicamente ativados por um tipo muito específico de estimulação: um toque suave à temperatura da pele, o tipo típico de um abraço ou carícia. Vemos os aferentes c-táteis como o estágio de entrada neural na sinalização dos aspectos gratificantes e prazerosos das interações sociais táteis, como abraços e toques.

O toque é o primeiro sentido para começar a trabalhar no útero (cerca de 14 semanas). Desde o momento em que nascemos, o carinho suave de uma mãe tem vários benefícios para a saúde, como diminuindo a freqüência cardíaca e promovendo o crescimento de conexões de células cerebrais.

Quando alguém nos abraça, a estimulação dos aferentes c-táteis em nossa pele envia sinais, via medula espinhal, para as redes de processamento de emoções do cérebro. Isso induz uma cascata de sinais neuroquímicos, que comprovaram benefícios à saúde. Alguns dos neuroquímicos incluem o hormônio ocitocina, que desempenha um papel importante na ligação social, diminui a frequência cardíaca e reduz os níveis de estresse e ansiedade. O lançamento do endorfinas nas vias de recompensa do cérebro apóia os sentimentos imediatos de prazer e bem-estar derivados de um abraço ou carícia

4 benefícios para a saúde dos abraços e por que eles são tão bons Abraçar libera muitos produtos neuroquímicos importantes. Mladen Zivkovic / Shutterstock

Abraçar tem um efeito tão relaxante e calmante que também beneficia nossa saúde de outras maneiras.

Além disso, melhora o nosso sono: Dos benefícios de dormir junto com crianças para acariciando seu parceiro, o toque suave é conhecido por regular nosso sono, pois reduz os níveis do hormônio cortisol. O cortisol é um regulador chave do nosso ciclo sono-vigília, mas também aumenta quando estamos estressados. Portanto, não é de se admirar que altos níveis de estresse possam atrasar o sono e causar fragmentação padrões de sono ou insônia.

Reduz a reatividade ao estresse: Além dos sentimentos calmantes e prazerosos imediatos proporcionados por um abraço, o toque social também traz benefícios de longo prazo para a nossa saúde, fazendo-nos menos reativo ao estresse e construção de resiliência.

Nutrir o toque, durante os primeiros períodos de desenvolvimento, produz níveis mais elevados de receptores de oxitocina e níveis mais baixos de cortisol em regiões do cérebro que são vitais para regulando emoções. Bebês que recebem altos níveis de contato estimulante tornam-se menos reativos a estressores e mostram níveis mais baixos de ansiedade.

Aumenta o bem-estar e o prazer: Ao longo de nossa vida, o toque social nos une e ajuda manter nossos relacionamentos. Conforme observado, isso ocorre porque ele libera endorfinas, o que nos faz ver os abraços e o toque como recompensadores. O toque fornece a “cola” que nos mantém unidos, sustentando nosso bem-estar físico e emocional.

E quando o toque é desejado, os benefícios são compartilhados por ambas as pessoas na troca. Na verdade, até mesmo acariciar seu animal de estimação pode ter benefícios para a saúde e o bem-estar - com os níveis de oxitocina aumentando em ambos os animal de estimação e o dono.

Isso pode nos ajudar a combater infecções: Através da regulação de nossos hormônios - incluindo oxitocina e cortisol - tocar e abraçar também pode afetar a resposta imunológica do nosso corpo. Considerando que altos níveis de estresse e ansiedade podem suprimir nossa capacidade de combater infecções, fechar, apoiar relacionamentos beneficiam saúde e bem-estar.

A pesquisa até sugere que abraçar na cama pode nos proteja contra o resfriado comum. Ao monitorar a frequência de abraços entre pouco mais de 400 adultos que foram expostos a um vírus de resfriado comum, os pesquisadores descobriram que os “abraços” venceram por terem menos probabilidade de pegar um resfriado. E mesmo que o fizessem, eles apresentavam sintomas menos graves.

Abrace-o

Embora seja importante continuarmos a nos manter seguros, é igualmente importante não desistirmos dos abraços para sempre. Isolamento social e solidão são conhecidos por aumentar nossas chances de morte prematura - e talvez pesquisas futuras devam investigar se é a falta de abraços ou toque social que pode estar motivando isso. O toque é um instinto que é benéfico para todos os nossos saúde mental e física - então devemos comemorar seu retorno.

Claro, nem todo mundo anseia por um abraço. Portanto, para aqueles que não o fazem, não há razão para se preocupar em perder os benefícios dos abraços - já que abraçar a si mesmo também foi mostrado para regular processos emocionais e reduzir o estresse.A Conversação

Sobre os Autores

Francis McGlone, Professor em Neurociências, Liverpool John Moores University e Susannah Walker, Professor Sênior, Ciências Naturais e Psicologia, Liverpool John Moores University

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Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

 


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