Crianças devem receber antibióticos em seu primeiro ano?

Crianças devem receber antibióticos em seu primeiro ano?

Dois terços das crianças já receberam antibióticos até o primeiro ano de vida. O uso de antibióticos é aumentando, que afeta diretamente o desenvolvimento de resistência a antibióticos. Isto está agora em níveis de crise, o que significa algumas infecções estão se tornando intratáveis.

Então, se você tem um bebê de dez meses, o que você precisa saber? O que você precisa perguntar ao seu médico sobre os benefícios e riscos dos antibióticos?

Muitos médicos acham que os pais precisam de uma receita, mas os pais querem cada vez mais explicar os prós e contras para que possam compartilhar a decisão sobre se o filho precisa ou não de antibióticos.

Os prós

Os antibióticos podem salvar vidas. Antes dos antibióticos serem desenvolvidos e usados ​​pela primeira vez nas 1940s, a taxa de mortalidade infantil no mundo desenvolvido era de um em dez e a causa mais comum era a infecção. Isto reduziu drasticamente nos últimos anos 70. Embora nem tudo isso seja devido a antibióticos (saneamento e imunização também têm sido importantes), a capacidade de tratar infecções efetivamente salvou milhões de vidas.

Algumas infecções precisam de antibióticos porque são causadas por bactérias e a infecção só piorará se não for tratada. Exemplos de infecções graves que necessitam de antibióticos com menos de um ano de idade são meningite, pneumonia, infecção da corrente sanguínea e infecção urinária.

O problema é que muitas vezes é difícil diferenciar infecções bacterianas de virais em bebês jovens, especialmente aqueles com menos de três meses de idade, e identificar aqueles com risco de infecção bacteriana grave. Nessas situações, os antibióticos são muitas vezes iniciados empiricamente para serem seguros, depois interrompidos se não for encontrada infecção bacteriana.

Os antibióticos também são usados ​​em crianças para prevenir a disseminação de algumas infecções bacterianas, como a coqueluche. No entanto, as infecções bacterianas mais graves não são transmitidas de uma pessoa que tenha a infecção para outra pessoa em contato próximo. Isso inclui meningite, infecção urinária e até pneumonia.

Outras infecções são causadas por vírus, portanto, os antibióticos são ineficazes para o tratamento ou para impedir a propagação. Com menos de um ano, as infecções virais comuns incluem a maioria das infecções respiratórias - por exemplo, infecções de ouvido, garganta e tórax. Tratar infecções virais com antibióticos não resulta em nenhum dos benefícios e apenas nas desvantagens.

Os contras

Além de pequenas desvantagens, como inconveniência e custo, as principais desvantagens residem nos riscos do uso de antibióticos. Estes podem ser divididos em riscos de curto, médio e longo prazo.

Os riscos a curto prazo são efeitos colaterais imediatos, como diarréia, vômitos, erupção cutânea e, mais seriamente, anafilaxia (alergia grave). A maioria deles se resolverá sem tratamento, mas alguns podem ser fatais.

Os riscos a médio prazo são o desenvolvimento ou aquisição de organismos resistentes. O uso excessivo de antibióticos tem sido associado ao aumento de MRSA, uma bactéria resistente que comumente causa infecções de pele e, ocasionalmente, infecções mais graves, como infecções ósseas ou na corrente sanguínea em crianças.

A preocupação recente tem sido bactérias gastrointestinais resistentes, porque estas podem causar infecções rápidas e graves, e não há maneira confiável de removê-las do intestino. Estamos ficando sem antibióticos para tratar esses tipos de infecções.

Muitas das principais empresas farmacêuticas estão concentrando sua pesquisa e desenvolvimento em medicamentos que não são antibióticos, portanto, há poucos no horizonte. Para tentar tratar bactérias muito resistentes, alguns antibióticos antigos estão sendo usados ​​novamente, alguns dos quais têm efeitos colaterais significativos, como danos aos rins.

Organismos resistentes também são um risco a longo prazo, pois podem ser transportados por crianças por um longo tempo e se espalhar dentro da família. No entanto, outros potenciais riscos a longo prazo para a saúde infantil estão apenas sendo realizados.

Nos últimos dois anos, tem havido grande interesse na totalidade das bactérias que vivem no intestino, conhecidas como microbioma.

Antibióticos Tem sido mostrado afetar o microbioma infantil. Mudanças similares foram encontradas no microbioma de crianças com alergia e obesidade - dois dos maiores problemas da infância nos países desenvolvidos. Embora esse link ainda esteja sendo pesquisado, esse é outro motivo para limitar nosso uso de antibióticos.

Existem várias maneiras de reduzir os antibióticos em crianças com menos de um ano de idade: não usar antibióticos para infecções virais, atrasando o início de antibióticos para algumas infecções, como infecções de ouvido, para ver se elas melhoram por conta própria e curso curto de antibióticos onde se demonstrou ser seguro em vez de cursos mais longos tradicionais.

Então, como você diz a diferença entre uma infecção bacteriana e viral em seu filho de dez meses?

Embora alguns sintomas como o nariz escorrendo tornem o vírus mais provável, os pais não devem sentir que estão sendo solicitados a dizer a diferença. Eles devem procurar aconselhamento de seu médico local, mas, mais importante, conversar sobre se o criança precisa de antibióticos.

Os antibióticos são um recurso precioso. Para garantir que os preservemos para quando realmente são necessários, agora e para as gerações futuras, todos nós somos responsáveis ​​por fazer a pergunta: “Meu filho realmente precisa de antibióticos?”

Sobre o autor

A ConversaçãoPenelope Bryant, Consultora em Doenças Infecciosas Pediátricas e Pediatria Geral, Instituto de Pesquisa Infantil Murdoch

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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