Os períodos das mulheres realmente sincronizam quando passam o tempo juntos?

Os períodos das mulheres realmente sincronizam quando passam o tempo juntos?

É uma crença popular que as mulheres que vivem juntas sincronizam seus ciclos menstruais, e isso é mediado por seus feromônios - as moléculas transportadas pelo ar que permitem que membros da mesma espécie se comuniquem não verbalmente.

A ideia surgiu em um estudo publicado na Nature em 1971, que registrou dados sobre o início da menstruação para 135 estudantes universitários americanos que vivem em um dormitório. O dormitório tinha quatro corredores, cada um com cerca de 25 meninas vivendo em quartos individuais e duplos. Com base na análise de cerca de oito ciclos por mulher, o estudo relatou um aumento na sincronização (uma diminuição na diferença entre as datas de início) para companheiros de quarto e entre amigos mais próximos, mas não entre pares aleatórios no dormitório. O autor hipotetizou que isso era motivado pela quantidade de tempo que as mulheres passavam juntas, já que isso permitiria a comunicação com feromônios.

Desde então, a chamada “sincronia socialmente mediada” tem sido intensamente estudada em vários grupos de mulheres, como companheiros de quarto, colegas de trabalho, casais de lésbicas e mulheres de populações de alta fertilidade - e num certo número de espécies animais, incluindo ratos, babuínos e chimpanzés. A teoria diz que a sincronização leva as mulheres a se tornarem sexualmente receptivas ao mesmo tempo.

Houve muitos argumentos evolutivos sobre por que as mulheres sincronizariam o momento da receptividade sexual. Essas teorias - revisado aqui - assuma que a sincronia serviria para maximizar o sucesso reprodutivo das fêmeas (e também às vezes dos machos). O mais popular é que ele permite que as fêmeas minimizem o risco de serem monopolizadas por um único macho dominante, facilitando o envolvimento na poliandria.

É verdade que em grupos multi-masculinos e multi-femininos em que tanto machos quanto fêmeas se acasalam com múltiplos parceiros, se todas as fêmeas são sexualmente receptivas ao mesmo tempo, é difícil para um macho controlar o acesso sexual a uma fêmea em particular. em todos os momentos. Nessa veia, uma meta-análise de espécies de primatas 19 descobriram que o grau em que um macho dominante geraria todos os descendentes estava inversamente relacionado ao grau em que as fêmeas sincronizavam seus ciclos. Em outras palavras, um macho dominante tinha menos controle sobre a reprodução se todas as fêmeas fossem receptivas ao mesmo tempo.

Casting serious questions

No entanto, agora há evidências acumuladas que lançam sérias dúvidas sobre a existência do fenômeno. Primeiro, o estudo 1971 original foi criticado por fundamentos metodológicos. Em segundo lugar, um número de estudos com grupos humanos e espécies não humanas não conseguiu replicar os resultados iniciais, com pelo menos tantos estudos relatando resultados positivos como estudos relatando negativas.

Análises Matemáticas também revelaram que um certo grau de sincronia é esperado, considerando as mudanças na condição reprodutiva feminina ao longo do tempo, e que nenhum processo adaptativo precisa ser invocado para explicar o que é observado. Em outras palavras, a sincronia ou a sobreposição de ciclos entre as mulheres é melhor explicada pelo acaso.

Uma série de críticos apontou constrangimentos à própria ideia da evolução da sincronia - por exemplo, estudos documentaram a variabilidade significativa na duração do ciclo entre e dentro das mulheres, o que pode tornar a evolução da sincronização um “impossibilidade matemática" 1 análise aprofundada que analisou a distribuição dos ciclos menstruais das mulheres que vivem em uma sociedade pré-industrial revelou que grande parte da variabilidade no início e duração dos ciclos menstruais dependia das idiossincrasias da vida das mulheres, como o momento da falha na gravidez, balanço energético. e estresse psicológico.

A hipótese de que a sincronização dos ciclos menstrual ou estro (estar no cio em muitos primatas não humanos) é um processo adaptativo pode ser atraente, pois sugere que a evolução favorecia as mulheres que cooperavam em face da dominação sexual masculina. No entanto, por mais decepcionante que possa parecer, parece que agora há provas contundentes que sugerem que a sincronia menstrual em humanos não é mais do que um artefato metodológico de um estudo que se tornou um mito urbano.

Sobre o autor

Alexandra Alvergne, Professora Associada em Antropologia Biocultural, Universidade de Oxford


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Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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