Por que ter mais coisas não significa mais felicidade

Consumo. Por uma estranha mudança de significado, esta palavra do século 19 descreve uma grave e muitas vezes fatal doença é a mesma palavra usada agora para um modo de vida focada em bens materiais. É hora de trazer de volta suas negativas, e muitas vezes mortais, associações em nosso discurso público?

O consumo como realidade e metáfora opera em muitos níveis - pessoal, comunitário e econômico. Mais importante ainda, causa profundas consequências para o planeta e seus recursos.

O quadragésimo quinto aniversário do Dia da Terra proporciona uma ocasião apropriada para pensar mais ampla e profundamente sobre o que esses padrões de consumo significam para nós, nossas comunidades e para o planeta Terra.

Retornos decrescentes

Todos queremos coisas, mas em nossa cultura superdesenvolvida e acelerada raramente nos desafiamos a nos fazer a única pergunta importante: quanto é suficiente?

Claro, distinções importantes têm de ser feitas entre as necessidades fundamentais - água, alimentos, vestuário, abrigo, juntamente com a segurança financeira para alcançá-los - desde aquelas coisas que não são essenciais para a nossa sobrevivência. Estes não-essenciais podem incluir possuir grandes veículos de passageiros, tendo férias de luxo, ou jantar em restaurantes de quatro estrelas. Embora muitas pessoas desejam estes, eles promover a felicidade humana?

Muitos estudos indicam que esses não-essenciais raramente aparecem no topo da lista do que realmente promove a realização ou a felicidade humana. Pesquisas indicam que os níveis de renda acima $ 75,000 um ano raramente resultam em níveis notavelmente maiores de felicidade.

In Quanto mais dinheiro, melhor?Professor da Harvard Business School Michael Norton mostra que o relatório ultra-ricos altos níveis de felicidade quando eles dão algum do seu dinheiro a outros. Em contraste, aqueles com muito pouco dinheiro fazer relatório aumentou a felicidade com a melhoria da renda e da riqueza, mas há um ponto de retornos decrescentes no quociente de felicidade.

Se ter uma grande quantidade de dinheiro junto com a capacidade de comprar coisas não é um componente importante da felicidade, por que estamos tão consumidos com o consumo? Fomos enganados pelas pressões da publicidade que cria “necessidades” e manipula nossos desejos?

Algumas das motivações para essa busca são comparativas e estão enraizadas no desejo de aparecer como amigos e vizinhos. E fazemos isso mesmo que muitos de nós saibam que uma boa vida familiar, um trabalho significativo e o cumprimento de relações sociais contribuem muito mais para o nosso bem-estar do que o que está em nossos salários ou em nossas carteiras de ações.

Além da pequena porcentagem de mensagens contraculturais que aparecem em publicações ou plataformas como Adbusters, somos inundados por mensagens e propagandas de todas as mídias que disputam nosso tempo, atenção e dinheiro.


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É preciso um enorme foco e disciplina para filtrar o ataque dessas mensagens onipresentes e usar nossas energias mentais para tarefas mais valiosas que levam à realização humana.

Teoria de Copenhaga de Mudança

No nível global, os pesquisadores sabem que estamos bem além da capacidade de transporte de recursos da Terra dada a população humana atual e dos aumentos previstos esperados para ocorrer neste século.

A Relatório Felicidade Mundial do Instituto da Terra da Universidade de Columbia mostra que enquanto os países mais felizes são aqueles com maior riqueza, outros fatores que contribuem para a felicidade humana são mais importantes do que a riqueza, incluindo forte apoio social, a ausência de corrupção, liberdade pessoal, boa vida familiar e envolvimento da comunidade .

Se o consumo agressivo não é o que faz as pessoas felizes, como podemos começar a reformular o nosso pensamento e, mais importante, alterar o nosso comportamento no mercado para estar em harmonia com a busca da felicidade verdadeira?

felicidade e coisas grandes Os residentes de Copenhague melhoraram o bem-estar enquanto reduzem as emissões. Colville-Andersen / flickr, CC BY-NC-SA

Um novo livro pode nos ajudar a pensar sobre isso, analisando formas de reduzir as externalidades, como as emissões, para as quais todos contribuímos, mas sentimos pouca obrigação de corrigir. Em Choque Climático: As Consequências Econômicas de um Planeta Mais Quente, os autores Gernot Wagner e Martin Weitzman desafiam a visão econômica comportamental de que pequenas mudanças pessoais são insignificantes e irrelevantes para a mudança social. Eles argumentam que as iniciativas de algumas pessoas com fortes compromissos morais podem afetar as mudanças sociais.

Eles chamam a descoberta da “Teoria da Mudança de Copenhague”, que mostra as maneiras pelas quais pequenas escolhas individuais podem levar metade dos habitantes de uma cidade de 1.2 milhões a usar bicicletas para o deslocamento (sim, mesmo no inverno no paralelo 55th).

Além disso, a cidade de Copenhague está a caminho de atingir a neutralidade de carbono até o ano 2025. Sem dúvida, a redução no uso de veículos particulares de passageiros é uma grande parte desse esforço para Copenhague se tornar neutra em carbono em dez anos.

Equidade e Meio Ambiente

Redução das taxas de consumo para aqueles de nós no mundo-over desenvolvido pode ter efeitos muito positivos sobre a felicidade individual, pode levar às comunidades mais engajados que trabalham para mudanças sociais e económicas, e pode ajudar a reduzir o consumo humano de recursos naturais.

Nesse esforço, os princípios de justiça distributiva entram em jogo e deve levar a debates públicos vigorosos sobre as formas mais eqüitativas para distribuir bens e serviços, em níveis regionais, nacionais e globais. Se essas mudanças sociais e econômicas profundas são tecnicamente possíveis, então temos a honestidade intelectual, discernimento moral e coragem para levá-los até que as questões mais graves e complexos de nosso tempo.

Que melhor maneira de celebrar o 45 aniversário do Dia da Terra do que aumentar a felicidade humana e dar o dom de nosso autocontrole e reduzir o consumo à fonte de todo o nosso sustento - a Terra e seus preciosos recursos.

A Conversação

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação
Leia a artigo original.

Sobre o autor

judith austeroJudith Chelius Stark é Professor de Filosofia e Co-diretor do Programa de Estudos Ambientais da Seton Hall University. Suas áreas de especialização são a filosofia de Agostinho de Hipona, teorias feministas e questões ambientais.

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