Por que devemos amar nossos empregos?

Por que devemos amar nossos empregos?
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Por décadas, disseram aos americanos que deveriam amar seu trabalho. Mas esse é um relacionamento saudável?

O primeiro trabalho que tive foi vender fatias de pizza de pepperoni a US $ 2.50 para frequentadores de concertos barulhentos e outros participantes de festivais de verão. Eu tinha 14 anos e era divertido: canções pop clamavam de um palco distante; as fatias grátis eram infinitas; minha mão ocasionalmente roçava nos dedos de garotas adolescentes. Quando os clientes jogavam suas moedas na lata perto da caixa, gritávamos: "Dica na jarra!" e todos na cabine aplaudiriam. Eu amei aqueles momentos de uma forma que não entendi completamente. Eu amo a memória deles ainda.

Meu chefe era um rude ítalo-americano (dos dois lados, não apenas pela metade, como eu), originário do Queens e vizinho da área residencial de Seattle, onde cresci. Ele era engraçado, sarcástico e durão e parecia genuinamente gostar de mim. Senti que era um privilégio andar com ele em sua frágil caminhonete verde, nós dois costurando pelas encostas do Capitol Hill ou South Lake Union, uma caixa de papelão de pizza de queijo frio no painel entre nós, um maço de notas de um dólar enfiadas no bolso da frente da minha calça jeans manchada de molho de tomate. 

 Não me lembro bem de quando o relacionamento entre nós começou a mudar. Pode ter sido quando eu apareci para trabalhar em uma manhã cinzenta e quase não havia clientes. Em vez de me pagar meu salário por hora de US $ 7.75 para ficar atrás de um balcão vazio, ele me disse para “bater um papo por um tempo” e voltar quando houvesse mais clientes.

Quando recebi um cheque de pagamento que me pagou por várias horas a menos do que as horas que eu realmente havia trabalhado, ele explicou: “Você não estava trabalhando duro o suficiente”. Outra vez, ele me citou um salário por hora, mas me pagou um valor menor. Esses são exemplos clássicos de roubo de salário, mas na época a única coisa que entendi foi que, se quisesse continuar trabalhando na barraca de pizza, teria que obedecer às regras dele. 

Trabalhei nesse emprego por mais cinco verões. De uma forma estranha, adorei trabalhar na barraca de pizza. Mas a barraca de pizza (para repetir o título do novo livro da jornalista trabalhista Sarah Jaffe) não me amava de volta. Meu chefe não era meu amigo e certamente não era minha família. Ele era apenas uma pessoa que tinha poder sobre mim, e sua fidelidade principal era para seus resultados financeiros.

Conforme eu passava para outros empregos no setor de alimentação - ao lado de passagens como cuidador de pessoas com deficiência, angariador político, instrutor adjunto de faculdade comunitária e administrador de organizações sem fins lucrativos, entre muitos outros trabalhos - era uma lição que eu aprenderia repetidas vezes. O trabalho era uma forma de ganhar a vida, claramente não um lugar para encontrar a felicidade ou desenvolver o senso de identidade, embora às vezes pudesse ser divertido ou mesmo gratificante.


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Essa atitude em relação ao trabalho, eu entendi, me colocava fora do mainstream, em parte porque, como Sarah Jaffe O trabalho não vai te amar de volta (Bold Type Books, 2021) demonstra que contradiz a mensagem cultural que os americanos têm recebido nos últimos 40 anos. Que você não deve apenas fazer, mas também amar o seu trabalho, é uma ideia tão onipresente que parece incontestável. Mas sua gênese, Jaffe nos mostra, é na verdade bastante nova, e sua disseminação foi destrutiva para os trabalhadores e a classe trabalhadora como um todo.

A história de Jaffe é mais ou menos assim: o capitalismo de todas as épocas requer uma ética espiritual ou material para justificar sua existência tanto para as pessoas cujo trabalho ele explora quanto para qualquer outra pessoa que possa objetar às desigualdades que ele produz. No final do século 19 e no início do século 20, a ética protestante do trabalho equiparava o trabalho à virtude cristã. “Trabalhava-se para ser bom”, escreve Jaffe, “para não ser feliz”. Conforme o capitalismo mergulhou na crise, no entanto, e mais e mais trabalhadores se organizaram, a ética de trabalho protestante deu lugar ao que Jaffe chama de "barganha fordista". Embora o trabalho pudesse ter sido desagradável, os melhores salários e benefícios faziam o negócio valer a pena. Você poderia até mesmo conseguir comprar os produtos que gastou o dia todo montando.

O trabalho era uma forma de ganhar a vida, claramente não um lugar para encontrar a felicidade ou desenvolver o senso de identidade, embora às vezes pudesse ser divertido ou mesmo gratificante.

Foi apenas na década de 1970, após uma década turbulenta de agitação social que viu a legitimidade do capitalismo ameaçada em várias frentes, que a “barganha fordista” começou a ruir. Foi nesse momento que os trabalhadores começaram a ouvir que deveriam amar seu trabalho. Jaffe novamente atribui esse desenvolvimento a uma mudança no capitalismo. À medida que os industriais começaram a exportar empregos nas fábricas, em sua maioria trabalhados por homens, para os países mais pobres, novas oportunidades para os trabalhadores americanos surgiram em setores como varejo, saúde, educação e alimentação, onde os empregos eram em sua maioria trabalhados por mulheres, os salários eram mais baixas e a situação laboral era mais precária.

Esses novos capitalistas absorveram as críticas anteriores ao trabalho e as usaram em seu proveito. Você diz que acha seu trabalho chato? Repetitivo? Sem inspiração? Então venha trabalhar para um empregador que se importa. Encontre uma profissão de que goste. Faça o que você ama.

O problema não é apenas que muitos, se não a maioria, dos empregos não são de fato adoráveis. É também que essas diretrizes diminuem o potencial de ação coletiva. “Se os trabalhadores têm um relacionamento pessoal com o trabalho”, escreve Jaffe, “então a solução para o fracasso em retribuir o amor é seguir em frente ou se esforçar mais. Não é se organizar com seus colegas de trabalho para exigir melhor. ”

Desde 1980, a porcentagem de trabalhadores sindicalizados nos Estados Unidos caiu para mais da metade. Durante esse mesmo tempo, os salários estagnaram, os cuidados de saúde e outros custos essenciais dispararam e a riqueza foi redistribuída para o topo. O livro de Jaffe está repleto de histórias de trabalhadores em ocupações de "cuidado" ou "criatividade" ("as duas metades da ética do trabalho do amor") que ficaram desiludidos com as condições de seu trabalho, bem como com os argumentos usado para justificá-los. Em vez de internalizar essas falhas como pessoais, eles se uniram às pessoas ao seu redor para exigir uma mudança positiva. Este é o verdadeiro amor expresso na forma de solidariedade operária. 

Minha própria história não é tão diferente de algumas pessoas no livro de Jaffe. Depois de anos trabalhando em serviços mal pagos, entrei no mundo do trabalho organizado. Agora sou empregado de um sindicato que ajuda trabalhadores não sindicalizados a se organizar. É um ótimo trabalho para mim e me sinto sortudo por tê-lo. Mas eu não diria que amo isso. Mesmo um trabalho dedicado a melhorar o trabalho de outras pessoas ainda é, no final das contas, um trabalho. 

O que eu amo? Minha família, meus amigos, meus camaradas e as outras pessoas com quem faço comunidade. “O trabalho nunca nos amará de volta”, escreve Jaffe. "Mas outras pessoas vão."

Sobre o autor

Alex Gallo-Brown é um poeta, escritor de ficção e ensaísta que mora em Seattle. Ele é o autor de A linguagem da dor (2012), uma coleção de poemas publicada pelo próprio, e Variações de Trabalho (Chin Music Press, 2019), uma coleção de poemas e histórias. Chamado de “o poeta da economia de serviços” pela autora e crítica Valerie Trueblood, ele recebeu a Barry Lopez Fellowship da Hugo House de Seattle, a Walthall Fellowship do Atlanta's WonderRoot e o Emerging Artist Award da cidade de Atlanta. Ele é formado em redação pelo Pratt Institute em Brooklyn e pela Georgia State University em Atlanta. 

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

 

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