polinização de abelhas e flores

Imagem principal, "Polinização," by Hernanpba está licenciado sob CC BY-SA 2.0

A primavera geralmente marca a época em que os insetos polinizadores começam o trabalho que ajuda a produzir muitas das frutas e vegetais que amamos. Na verdade, os pesquisadores estimam que a polinização responde por cerca de 9.5% do valor econômico da produção agrícola global.

No entanto, o aquecimento global potencialmente ameaça causar incompatibilidades, agora e no futuro, entre esses insetos polinizadores e as plantas com flores que eles ajudam a fertilizar, de acordo com um estudo publicado no verão passado por pesquisadores da Universidade de Mons, na Bélgica. É um risco que merece mais pesquisas: quando se trata de plantas, polinizadores e crise climática, ainda há muito que não sabemos, escrevem os pesquisadores, e “para resolver essa lacuna de conhecimento atual, precisamos de estratégias ambiciosas de monitoramento de plantas e seus polinizadores. ”

Os insetos polinizadores e as plantas com flores têm uma relação mutuamente benéfica: a planta fornece alimento aos insetos, que espalham o pólen de uma flor para outra - ajudando a planta a se reproduzir. Mas quando o aquecimento das temperaturas altera um lado dessa relação, há o risco de todo o processo ser prejudicado, potencialmente prejudicando os insetos, as plantas e a comunidade ecológica em geral.

De acordo com o relatório, há “evidências empíricas crescentes” de que o mau momento pode causar o que os cientistas chamam de incompatibilidades fenológicas entre as plantas e seus polinizadores. O aquecimento global pode influenciar os ciclos de vida dos seres vivos, padrões anuais e outras atividades, estimulando situações em que os ciclos que antes estavam em sincronia não se alinham mais. Se uma planta florescer mais cedo do que o normal, por exemplo, pode perder a janela de tempo em que seus principais polinizadores estão trabalhando, levando a uma diminuição potencial na produção de sementes.

Os observadores geralmente notam casos de mau tempo planta / polinizador na primavera, então os pesquisadores observam que as comunidades de plantas com floração na primavera podem ser mais severamente afetadas. “Desajustes entre o surgimento de espécies de abelhas e o florescimento de seus principais recursos foram especificamente registrados”, escreveram os pesquisadores.

Os pesquisadores também apontam para outro fator importante, embora mais especulativo, da discordância planta-polinizador relacionado ao clima: a geografia. Modelos que simulam o futuro sugerem que tais incompatibilidades geográficas podem acontecer se o aquecimento global mudar o alcance dessas espécies e diferentes espécies falharem em combinar e fazer a polinização acontecer.

As plantas e os polinizadores devem estar na mesma área para ajudar uns aos outros, então, se uma mudança no clima tirar qualquer uma das partes de lugares onde viveram por muito tempo, isso poderia romper essa relação mutualística. As reduções nessa sobreposição espacial podem possivelmente deixar algumas plantas e polinizadores sem suas contrapartes essenciais. Embora as mudanças relacionadas ao tempo e aos ciclos de vida sejam mais estabelecidas na pesquisa científica, o estudo enfatiza que as incompatibilidades geográficas também podem ser riscos potenciais em um clima mais quente.

“Desajustes nas interações entre plantas e polinizadores levarão ao surgimento de novas redes biológicas e comunidades”, concluem os pesquisadores. Algumas comunidades podem perder interações devido às mudanças no clima, mas algumas também podem ganhar novas interações. Uma melhor compreensão dessas dinâmicas é vital em um mundo em aquecimento porque, escrevem os pesquisadores, "as evidências de incompatibilidades fenológicas como resultado de respostas microevolutivas já foram observadas, portanto, um desafio crítico agora é avaliar se o ritmo das mudanças evolutivas adaptativas será rápido o suficiente [para] rastrear o aquecimento do clima e prevenir a extinção de espécies. ”