O crescente impacto do furacão desafia os cientistas

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Os EUA parecem estar experimentando mais e piores surtos de tornados - grupos de twisters em rápida sucessão. Mas a mudança climática pode não ser o culpado.

LONDRES, 19 Dezembro, 2016 - Surtos de furacões - aqueles súbitos e múltiplos redemoinhos que podem destruir aleatoriamente municípios inteiros ou passar e fazer pouco mais do que irritar a grama da pradaria - podem estar ficando mais frequente e mais poderoso nos Estados Unidos. E ninguém pode ter certeza do porquê.

A mudança climática causada pelo aquecimento global, que por sua vez é conseqüência das emissões de gases de efeito estufa da combustão de combustíveis fósseis, pode ser uma causa potencial. Mas os meteorologistas não podem descartar alguma outra explicação potencial, como alguns ciclos naturais no comportamento climático envolvendo os oceanos e a atmosfera.

Mas eles sabem que os surtos de tornados estão se tornando potencialmente mais destrutivos. Dois anos atrás, os pesquisadores verificaram os dados e descobriram que o tornado “season” nos EUA foi agora duas semanas mais cedo do que tinha sido no início 20th século.

Na primavera de 2016, uma equipe da Universidade de Columbia verificou os registros desde 1954 e descobriu que o número de tornados individuais durante um único episódio de surtos de tornados tem aumentado nas últimas seis décadas.

Ventos piores

E agora Michael Tippettum físico da Columbia Engineering, voltou ao desafio. Ele e dois colegas relatório na revista Science que não apenas o número de twisters em cada surto está aumentando, mas a gravidade geral dos redemoinhos está aumentando. E o aumento mais rápido está na faixa mais extrema do fenômeno.

Durante quatro décadas, os climatologistas têm alertado que o aquecimento global será acompanhado por uma maior freqüência de eventos extremos - furacões, ondas de calor, inundações, secas e assim por diante -, mas isso não significa que a mudança climática esteja por trás do risco multiplicador de tornados. Uma tendência meteorológica é visível, mas não é a esperada nas mudanças climáticas.

"Este estudo levanta novas questões sobre o que a mudança climática fará com tempestades severas e o que é responsável pelas tendências recentes", disse o Dr. Tippett, membro do Data Science Institute. Iniciativa Columbia sobre clima e clima extremos.

“O fato de não vermos a atual assinatura meteorológica do aquecimento global na mudança das estatísticas de surtos deixa duas possibilidades: ou os aumentos recentes não são devidos a um clima mais quente, ou um clima mais quente tem implicações para a atividade de tornados que não fazemos”. Não entendo. Esta é uma descoberta inesperada.

Inesperado aumento

Em 2015, tornados mataram pessoas 49 nos EUA. Na primeira metade do 2016, tornados e fortes tempestades causaram perdas de $ 8.5bn seguradas nos EUA. O estudo da Columbia envolveu um conjunto de tornados de relatórios do governo dos EUA National Oceanic and Atmospheric Administratione um segundo conjunto baseado em observações de dados climáticos associados a surtos de tornados.

Um surto de tornado é seis ou mais dos monstros destrutivos em sucessão próxima. Entre 1972 e 2010, esses redemoinhos rápidos causaram quase oito mortes por tornado 10 nos EUA. E em períodos de cinco anos, o número de tornados nos surtos mais extremos aumentou mais ou menos. Mas os pesquisadores não podem ter certeza de por que isso deveria acontecer.

Eles analisaram um fator chamado energia potencial convectiva disponível, que a teoria diz que deve aumentar em um mundo em aquecimento. Mas esse não foi o fator por trás das tendências meteorológicas observadas.

Em vez disso, o que estava em ação era outro fator chamado helicidade relativa à tempestade - muito rudemente, o turbilhão em um redemoinho - que ninguém esperava aumentar em um mundo de mudanças climáticas.

“Usamos novas ferramentas estatísticas que não foram usadas antes para colocar tornados no microscópio. As descobertas são surpreendentes"

Então, o coçar da cabeça continua. Poderia ser algum fator ligado a uma oscilação nas temperaturas superficiais do Oceano Atlântico, uma oscilação que leva muitas décadas e certamente afeta o clima norte-americano. Em uma frase que os cientistas usam com bastante frequência, mais pesquisas são necessárias.

"Tornados explodem pessoas e suas casas e carros e muito mais", disse Joel Cohenco-autor do artigo e diretor do Laboratório de Populações, em conjunto na Rockefeller University e no Columbia Earth Institute.

“Usamos novas ferramentas estatísticas que não foram usadas antes para colocar tornados no microscópio. As descobertas são surpreendentes. Descobrimos que, ao longo do último meio século, quanto mais extremos os surtos de tornados, mais rapidamente o número de surtos tão extremos tem aumentado.

“O que está empurrando esse aumento em surtos extremos está longe de ser óbvio no estado atual da ciência climática. Vendo os milhares de tornados que foram registrados de maneira confiável nos EUA nos últimos 50 anos, uma população nos permitiu fazer novas perguntas e descobrir novas e importantes mudanças nos surtos desses tornados. ”- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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