Por que as lavouras africanas estão se dirigindo para o déficit de alimentos

Por que as lavouras africanas estão se dirigindo para o déficit de alimentos

Uma nova pesquisa alerta que será quase impossível para as terras agrícolas africanas alimentar o continente em 2050 sem grandes mudanças na agricultura.

A perspectiva de que as colheitas da África serão suficientes para alimentar todo o seu povo até meados do século é remota, a menos que possa fazer grandes melhorias na agricultura em suas terras agrícolas existentes, diz um novo relatório.

Os autores dizem que as melhorias necessárias serão "uma aceleração grande e abrupta na taxa de aumento de rendimento".

Se o continente procurar, em vez disso, diminuir a distância entre a produção de alimentos e as necessidades das pessoas, cultivando novas áreas, eles dizem, isso causará sérios danos à vida selvagem e maiores emissões de gases de efeito estufa.

Dizem que a África deve evitar que isso implique que ela atenda aos padrões norte-americanos e europeus de eficiência agrícola - uma tarefa extremamente difícil, implicando uma melhora de 60% nos próximos anos 30 - ou para encontrar dinheiro para pagar as importações de grãos.

Eles sugerem uma resposta diferente para ajudar a fechar a lacuna: não apenas uma agricultura mais eficiente, mas também mais intensiva em áreas já cultivadas.

O estudo mais recente simplesmente reforça a crescente preocupação de que África enfrenta um futuro com muita fome do clima extremo através do impactos diretos da mudança climática, ou o puro velocidade do seu início, ou por causa de crescimento da população - ou de uma tempestade perfeita de todas essas ameaças juntas.

O relatório, publicado no jornal PNAS, é o trabalho de uma equipe de pesquisadores de Universidade de Wageningen e Pesquisa (WUR) nos Países Baixos, vários institutos africanos e os Universidade de Nebraska, EUA.

Por 2050, quando a população da África provavelmente será duas vezes e meia maior do que agora, o continente dificilmente será capaz de continuar a cultivar alimentos suficientes para todos, diz o relatório,

Produção de terras agrícolas africanas

Mesmo que os agricultores possam obter rendimentos muito mais elevados em todas as terras agrícolas africanas atuais, é provável que seja necessária uma expansão adicional em áreas não cultivadas.

Isso será muito arriscado, por causa da perda de biodiversidade e do aumento das emissões de gases de efeito estufa que causará ao derrubar florestas e converter terras para agricultura.

Os rendimentos agrícolas por hectare na África subsaariana são atualmente baixos. Por exemplo, o rendimento de milho é de apenas 20% do que poderia ser com uma boa gestão, enquanto o rendimento na Holanda ou nos EUA é 80% do potencial.

Embora a agricultura extensiva satisfaça agora a maior parte do apetite da África por grãos, o crescimento projetado de sua população significará que a demanda aumenta em 3.4 vezes pela 2050. Até lá, a auto-suficiência na terra africana existente só será possível se os rendimentos também puderem atingir 80% do seu potencial.

Durante a última década, o rendimento de milho por hectare foi inferior a duas toneladas, com um aumento anual muito pequeno - cerca de 30 kg por hectare. Na 2050, o rendimento por hectare terá de ser de cerca de sete toneladas, o que significa que os agricultores terão de atingir um aumento anual de 130 kg, a partir de agora.

“Você ainda ouve as pessoas dizerem que a África pode se tornar uma das maiores cestas de grãos do mundo. Mas pode ser muito desafiador para a África se manter auto-suficiente ”

O pesquisador-chefe Martin van Ittersum, professor do grupo de Sistemas de Produção Vegetal da WUR, diz que existem outras rotas possíveis para manter a auto-suficiência. Cultivar várias colheitas por ano e expandir a área irrigada das terras agrícolas pode aumentar os rendimentos, mas estas são opções que vêm com muitas incertezas.

Se falharem, diz o relatório, grandes expansões de terras agrícolas serão necessárias, com seus inevitáveis ​​riscos para o mundo natural e o clima.

A outra possibilidade, dependendo das importações de grãos, exigiria enormes quantidades de remessas de alimentos e teria de ser paga com escassa taxa de câmbio.

Um dos pesquisadores, o professor Abdullahi Bala, do Universidade Federal de Tecnologia em Minna, Nigéria, diz que a área necessária para a expansão de terras agrícolas simplesmente não está disponível em alguns países.

Professor van Ittersum acrescenta: “Você ainda ouve as pessoas dizerem que a África pode se tornar uma das principais cestas de grãos do mundo. Mas pode ser muito desafiador para a África se manter auto-suficiente no futuro ”.

Outro membro da equipe de pesquisa, o Dr. Kindie Tesfaye, um cientista do Centro Internacional de Melhoramento de Milho e Trigo na Etiópia, acredita que a agricultura em terras agrícolas africanas deve ser intensificada rapidamente.

Melhor acesso ao mercado

Ele diz que o rendimento melhorado depende de opções como variedades de grãos adaptadas às condições locais, melhor fertilização de plantas e controle de doenças e pragas, incluindo plantas parasitas.

Os pesquisadores também recomendam melhor acesso ao mercado, especialmente para os pequenos produtores, e melhor transporte, infraestrutura, empréstimos agrícolas e seguros.

Eles coletaram dados de países do 10 - Burkina Faso, Gana, Mali, Níger, Nigéria, Etiópia, Quênia, Tanzânia, Uganda e Zâmbia - que juntos respondem por 54% da população da África Subsaariana e 58% de suas terras cultiváveis. Os pesquisadores mapearam a produção e a demanda de cinco grãos principais - milho, milho, arroz, sorgo e trigo.

Eles acham que é improvável que as perspectivas em outros países africanos sejam melhores, porque a disponibilidade de terra arável per capita é ligeiramente menor lá.

A pesquisa foi apoiada pelo Fundação Bill e Melinda Gates como parte do Atlas Global de Lacunas de Rendimento, um projeto liderado conjuntamente pela WUR e pela Universidade de Nebraska. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Alex Kirby é um jornalista britânicoAlex Kirby é um jornalista britânico especializado em questões ambientais. Ele trabalhou em várias capacidades na British Broadcasting Corporation (BBC) por quase anos 20 e saiu da BBC em 1998 para trabalhar como jornalista freelance. Ele também fornece habilidades de mídia treinamento para empresas, universidades e ONGs. Ele também é atualmente o correspondente ambiental para BBC News OnlineE hospedado BBC Radio 4'Série do ambiente s, Custando a Terra. Ele também escreve para The Guardian e Rede de Notícias sobre o Clima. Ele também escreve uma coluna regular para Animais selvagens da BBC revista.

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