Cientistas encontram resposta para o paradoxo laurentista da era do gelo

Cientistas encontram resposta para o paradoxo laurentista da era do gelo

Os cientistas descobriram um paradoxo da Era Glacial e suas descobertas acrescentam evidências crescentes de que a mudança climática pode trazer mares mais altos do que a maioria dos modelos prevê.

Pequenos picos na temperatura do oceano, e não no ar, provavelmente impulsionaram os rápidos ciclos de desintegração da camada de gelo que cobria grande parte da América do Norte.

O comportamento dessa antiga camada de gelo - chamada Laurentide - tem intrigado os cientistas por décadas, porque seus períodos de derretimento e fragmentação no mar ocorreram nos tempos mais frios da última Era Glacial. O gelo deve derreter quando o tempo estiver quente, mas não foi o que aconteceu.

“Nós mostramos que não precisamos realmente do aquecimento atmosférico para desencadear eventos de desintegração em larga escala se o oceano aquecer e começar a fazer cócegas nas bordas das camadas de gelo”, diz Jeremy Bassis, professor associado de ciências e engenharia do clima e do espaço. na Universidade de Michigan.

“É possível que as geleiras modernas, não apenas as partes que estão flutuando, mas as partes que estão tocando o oceano, sejam mais sensíveis ao aquecimento do oceano do que pensávamos anteriormente.”

gelo 2 23

Este mecanismo está provavelmente em operação hoje na camada de gelo da Groenlândia e possivelmente na Antártida. Os cientistas sabem disso em parte devido ao trabalho anterior de Bassis. Vários anos atrás, ele descobriu uma maneira nova e mais precisa de descrever matematicamente como o gelo quebra e flui. Seu modelo levou a uma compreensão mais profunda de como a reserva de gelo da Terra poderia reagir a mudanças nas temperaturas do ar ou dos oceanos, e como isso poderia se traduzir em aumento do nível do mar.

No ano passado, outros pesquisadores usaram para prever que o derretimento do gelo da Antártica poderia elevar o nível do mar em mais de um metro, ao contrário da estimativa anterior de que a Antártida contribuiria apenas alguns centímetros pelo 2100.

No novo estudo, publicado na revista Natureza, os pesquisadores aplicaram uma versão deste modelo ao clima da última Idade do Gelo, que terminou cerca de 10,000 anos atrás. Eles usaram os registros do núcleo do gelo e dos sedimentos do fundo do oceano para estimar a temperatura da água e como ela variava. Seu objetivo era ver se o que está acontecendo na Groenlândia hoje poderia descrever o comportamento do lençol de gelo Laurentide.

Os cientistas referem-se a esses períodos de rápida desintegração do gelo como eventos de Heinrich: Icebergs quebraram as bordas das camadas de gelo do Hemisfério Norte e fluíram para o oceano, elevando o nível do mar em mais de 6 ao longo de centenas de anos. Enquanto os icebergs se derretiam e derretiam, a sujeira que eles carregavam se depositava no fundo do oceano, formando camadas espessas que podem ser vistas em núcleos de sedimentos em toda a bacia do Atlântico Norte. Essas camadas incomuns de sedimentos são o que permitiram aos pesquisadores identificar primeiro os eventos de Heinrich.

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“Décadas de trabalho examinando os registros de sedimentos oceânicos mostraram que esses eventos de colapso de gelo ocorreram periodicamente durante a última Era Glacial, mas demorou muito mais tempo para criar um mecanismo que pudesse explicar por que a camada de gelo de Laurentide colapsou durante o período mais frio. apenas períodos. Este estudo fez isso ”, diz o geoquímico e co-autor Sierra Petersen, pesquisador em ciências da terra e do meio ambiente.

Os pesquisadores partiram para entender o momento e o tamanho dos eventos de Heinrich. Através de suas simulações, eles foram capazes de prever ambos e também explicar por que alguns eventos de aquecimento oceânico desencadearam eventos de Heinrich e outros não. Eles até identificaram um evento adicional de Heinrich que havia sido perdido anteriormente.

Os eventos de Heinrich foram seguidos por breves períodos de rápido aquecimento. O Hemisfério Norte aqueceu repetidamente em até 15 graus Fahrenheit em apenas algumas décadas. A área se estabilizaria, mas o gelo iria lentamente crescer até o ponto de ruptura nos próximos mil anos. Seu modelo foi capaz de simular esses eventos também.

O novo modelo leva em conta como a superfície da Terra reage ao peso do gelo em cima dela. O gelo pesado deprime a superfície do planeta, às vezes empurrando-o abaixo do nível do mar. É quando os lençóis de gelo são mais vulneráveis ​​aos mares mais quentes. Mas, quando uma geleira se retira, a Terra sólida volta a sair da água, estabilizando o sistema. A partir desse ponto, a camada de gelo pode começar a se expandir novamente.

"Há atualmente uma grande incerteza sobre quanto do nível do mar vai subir e muito dessa incerteza está relacionada a se os modelos incorporam o fato de que os lençóis de gelo quebram", diz Bassis. "O que estamos mostrando é que os modelos que temos desse processo parecem funcionar para a Groenlândia, assim como no passado, por isso devemos ser capazes de prever com mais confiança o aumento do nível do mar."

Porções da Antártica têm geografia semelhante a Laurentide: Pine Island, geleira Thwaites, por exemplo.

“Estamos vendo o aquecimento do oceano naquela região e estamos vendo essas regiões começarem a mudar. Nessa área, eles estão vendo mudanças na temperatura do oceano de cerca de 2.7 graus Fahrenheit ”, diz Bassis. “Essa é uma magnitude muito semelhante à que acreditamos ter ocorrido nos eventos de Laurentide, e o que vimos em nossas simulações é que apenas uma pequena quantidade de aquecimento dos oceanos pode desestabilizar uma região se estiver na configuração correta, e mesmo na ausência de aquecimento atmosférico. "

A National Science Foundation e a National Atmospheric and Oceanic Administration apoiaram o trabalho.

Fonte: Universidade de Michigan

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