Muitos dos recifes do mundo já podem estar danificados além do reparo

Muitos dos recifes do mundo já estão danificados além do reparo

Cientistas alertam que é apenas uma questão de tempo até que a Grande Barreira de Corais sofra um quarto episódio de branqueamento em massa de corais. Imagem: Wise Hok Wai Lum via Wikimedia Commons

A Grande Barreira de Corais da Austrália e os recifes nas Maldivas foram perigosamente enfraquecidos pelo branqueamento de corais causado pelo aquecimento global e El Niño eventos.

A Grande Barreira de Corais, uma das maravilhas do Oceano Pacífico, pode nunca se recuperar totalmente dos efeitos combinados do aquecimento global e do ano do El Niño, de acordo com um novo estudo em uma das principais revistas científicas do mundo.

E um segundo estudo, em uma segunda revista, adverte que o aumento da temperatura da superfície do mar também causou uma grande mortandade de corais e o colapso das taxas de crescimento de recifes nas Maldivas, no Oceano Índico.

Os corais são muito sensíveis às temperaturas oceânicas e, em anos excepcionalmente quentes - e estas ocorreram naturalmente e ciclicamente desde muito antes de os humanos começarem a queimar carvão, petróleo e gás, para acelerar o acúmulo de gases de efeito estufa na atmosfera - os corais reagem ao estresse através do branqueamento. Isto é, eles ejetar as algas fotossintetizadoras que vivem com elas em simbiose, para a vantagem de ambas as criaturas.

Oceanos mais quentes

Mas os oceanos do mundo estão se tornando mais quentes, devido ao aquecimento global causado pelas concentrações de gases de efeito estufa na atmosfera. Os mares estão se tornando cada vez mais ácidos à medida que o dióxido de carbono atmosférico reage com a água.

E o retorno periódico de uma bolha de calor oceânico no Pacífico oriental chamado El Niño - espanhol para “A criança”, porque se torna mais visível em torno da época de Natal - começou a colocar os recifes do mundo em risco. O El Niño de 2015-16 desencadeou um enorme episódio de branqueamento nos trópicos. E, pesquisadores australianos dizem na Nature, o branqueamento continua.

“Esperamos que as próximas duas a três semanas se acalmem rapidamente, e o branqueamento deste ano não será como no ano passado. A gravidade do branqueamento 2016 estava fora do gráfico ”, diz Terry Hughes, do Centro de Excelência para Estudos de Recifes de Coral da Austrália, na James Cook University em Queensland.

"Foi o terceiro maior branqueamento a afetar a Grande Barreira de Corais, seguindo ondas de calor anteriores em 1998 e 2002. Agora estamos nos preparando para estudar um potencial número quatro.

"Avaliamos agora se a exposição anterior ao branqueamento em 1998 e 2002 tornou os recifes mais tolerantes em 2016. Infelizmente, não encontramos evidências de que o branqueamento do passado torne os corais mais duros ”.

"A recuperação de distúrbios passados ​​semelhantes nas Maldivas levou 10-15 anos, mas prevê-se que grandes eventos de branqueamento se tornem muito mais frequentes do que este ”

Os pesquisadores já alertaram que, a menos que haja uma ação urgente para limitar o aquecimento global, reduzindo drasticamente a dependência de combustível fóssil como fonte de energia, o branqueamento severo pode danificar 99% dos recifes de coral do mundo.

Os recifes estão entre os ecossistemas mais ricos do planeta e fornecem proteção costeira vital para os assentamentos humanos, bem como uma fonte de proteína sustentável para as economias humanas.

"Quebrou meu coração ver tantos corais morrendo nos recifes do norte da Grande Barreira de Corais em 2016 ”, diz o professor Hughes. “Com o aumento das temperaturas devido ao aquecimento global, é apenas uma questão de tempo antes de vermos mais desses eventos. Um quarto evento depois de apenas um ano é um grande golpe para o Recife. ”

Cientistas britânicos viram a mesma devastação do mesmo El Niño ao redor das Maldivas no Oceano Índico, eles escrevem no jornal Scientific Reports. E a grande questão agora é: com que rapidez os recifes do Oceano Índico podem se recuperar?

Taxa de crescimento de recifes

“A recuperação de distúrbios passados ​​semelhantes nas Maldivas levou 10-15 anos, mas grandes eventos de branqueamento estão previstos para se tornarem muito mais freqüentes do que isso. Se este for o caso, pode levar a uma perda de longo prazo do crescimento dos recifes e, assim, limitar a proteção costeira e os serviços de habitat que esses recifes atualmente fornecem ”, diz Chris Perryprofessor de geografia física na Universidade de Exeter, no Reino Unido.

"O aspecto mais alarmante deste evento de morte de coral é que ele levou a um declínio rápido e muito grande na taxa de crescimento dos recifes.

"Isto, por sua vez, tem implicações importantes não só para a capacidade destes recifes em corresponder a qualquer aumento do nível do mar, mas também porque pode levar a uma perda da estrutura superficial dos recifes que é tão crítica para apoiar a diversidade de espécies de peixes. e abundância. ” - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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