Furacões desonestos que rumam para o norte podem ser novos normais

Furacões desonestos que rumam para o norte podem ser novos normais

Pouco depois do Furacão Helene ter se formado na costa da África Ocidental em setembro 7, ele fez algo incomum. Em vez de seguir a maioria dos furacões do outro lado do Atlântico, Helene virou para o norte em direção ao Reino Unido e à Irlanda. Agora rebaixado a um "ex-furacão", espera-se que Storm Helene traga ventos fortes em grande parte da Inglaterra e do País de Gales, quando chega em setembro 17.

Algo semelhante aconteceu em outubro 2017 quando ex-furacão Ophelia virou para o norte e atingiu as Ilhas Britânicas, causando três mortes e mais do que as casas 200,000 a perderem o poder.

Furacões desonestos que rumam para o norte podem ser novos normaisHelene fica desonesta. Master0Garfield / NASA / NHC

Na época, Ophelia parecia uma tempestade muito incomum devido ao curso direto que atravessou o Atlântico. No entanto, duas tempestades deste tipo em dois anos levantam naturalmente a questão de saber se este é o novo normal. Enquanto o oceano e a atmosfera continuam a aquecer, as pessoas na Grã-Bretanha e na Irlanda podem esperar mais furacões outonais?

Origens da tempestade

De um modo geral, as tempestades geradas no Atlântico se dividem em duas categorias. Normalmente, as tempestades responsáveis ​​pelo mau tempo de outono e inverno nas Ilhas Britânicas são ciclones de latitude média. Essas tempestades são em grande parte alimentadas pela instabilidade atmosférica em que as massas de ar quente e frio se encontram. Muitos estarão familiarizados com esses recursos na forma de frentes mostradas nas previsões de televisão.

Furacões desonestos que rumam para o norte podem ser novos normaisA instabilidade associada às frentes fornece ciclones de meia latitude com energia. Frank Fiedler / shutterstock

Em contraste, os ciclones tropicais, incluindo os furacões, extraem a maior parte de sua energia das águas quentes do oceano sobre as quais se formam. A mudança de estado do vapor de água para as gotículas de nuvens libera o calor latente (energia) e produz nuvens convectivas profundas (tempestades). Quando as condições são favoráveis, um forte recurso de baixa pressão se desenvolve e ajuda a transportar mais combustível (na forma de ar úmido) para a tempestade.

Não é incomum que os ciclones tropicais se desenvolvam em ciclones de meia latitude (isso acontece várias vezes por ano). No Atlântico, a transição geralmente ocorre quando os ciclones tropicais seguem para o oeste e gradualmente se curvam para o norte na trilha da tempestade de latitudes médias. No entanto, a natureza direta da rota tomada por Ofélia e agora Helene as destaca como incomuns.

Então, Ophelia e agora Helene sugerem uma mudança no comportamento da tempestade do Atlântico? Para entender isso, precisamos pensar em como a mudança climática afetará as tempestades em regiões tropicais e temperadas.

Mecanismos Físicos

Existe agora uma tendência muito clara de aumento da temperatura da superfície do mare pode-se esperar que mares mais quentes levem a ciclones tropicais mais frequentes ou mais poderosos. Contudo, ainda não está claro se esse for o caso dos furacões do Atlântico.

O que é provável é que o aquecimento dos mares permita que as tempestades tropicais se formem mais ao norte, o que potencialmente significa que mais atingirão a frente polar e se transformarão em ciclones de meia latitude. Também é possível que as tempestades tropicais que se originam mais ao norte possam ser mais influenciadas pela corrente de jato subtropical e serem prematuramente dirigidas para o nordeste em direção à Europa (como nos casos de Ophelia e Helene).

No entanto, não está claro qual efeito a mudança climática pode ter sobre a localização e a força da frente polar e, portanto, sobre a faixa de tempestade de latitudes médias. Isso é devido ao os efeitos por vezes opostos da mudança climática em modelos, como o deslocamento para o pólo ou para o equador da trilha da tempestade do Atlântico. Esse tipo de incerteza torna difícil estimar o comportamento futuro das tempestades, especialmente considerando que os sistemas climáticos são caóticos e mudanças lineares em coisas como temperatura ou pressão não produzem efeitos lineares.

O que é mais certo é que o aumento do nível do mar significará tempestades (níveis anormalmente altos de água do mar que acompanham tempestades poderosas) terão que ser menos extremos antes de causar inundações costeiras. É também o caso de que, com o aumento das temperaturas, a atmosfera será capaz de segure mais vapor de água, levando a furacões e ciclones de meia latitude que produzem chuvas mais pesadas e tornam as enchentes mais frequentes.

Os cientistas ainda não sabem exatamente como as mudanças climáticas afetarão o clima. Mas sabemos que a ocorrência crescente de condições meteorológicas raras e extremas é detectável e devemos esperar mais delas no futuro. Até agora, não se sabe se os furacões europeus, como Ophelia e Helene, se tornarão mais comuns. No entanto, é mais uma lembrança do que um ano extraordinário foi o 2018 para o clima global.A Conversação

Sobre o autor

Alexander Roberts, pesquisador do Instituto de Clima e Ciências Atmosféricas (ICAS), Universidade de Leeds

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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