Estamos a caminho de um novo período cretáceo, não para um novo normal

Estamos a caminho de um novo período cretáceo, não para um novo normal

Uma frase preguiçosa - "Esse é o novo normal?" - tem feito as rondas como os eventos climáticos extremos foram empilhando ao longo do ano passado. Para qual deve ser a resposta: é pior que isso - estamos no caminho certo mais frequente, mais extremo eventos do que vimos este ano.

Nós sabemos desde os 1980s o que está reservado para nós. As medidas tomadas para reduzir as emissões em 20 por cento pela 2005 podem ter restringido o aumento da temperatura global a menos de 1.5 graus Celsius. Mas nada foi feito, e a confusão da montagem de dados climáticos desde então apenas confirma e refina as previsões originais. Então, onde estamos agora?

Em novembro passado, a COP23 UN Climate Conference, em Bonn, informou que o aquecimento por 3 ° C pela 2100 é agora o mais realista expectativa. Sem verificação de emissões, estamos no caminho para ver os níveis pré-industriais de CO2 duplo (de 280 a 560 ppm, ou partes por milhão) por 2050 - e depois dobrar novamente por 2100. Em suma, estaremos gerando condições climáticas experimentadas pela última vez durante o período Cretáceo (145-65.95 milhões de anos atrás) quando o CO2 níveis alcançado mais de 1,000 ppm. O que isso pode significar, já que nós já alcançar tais níveis de CO2 nos quartos à noite e em locais mal ventilados e lotados, e quando sabemos que, sob condições sustentadas de concentração tão alta de dióxido de carbono, as pessoas sofrem problemas cognitivos graves?

Acontece que o Cretáceo é um dos meus períodos geológicos favoritos. Deu-nos as grandes colinas e penhascos de giz que se estendem sobre a Europa. Nos deu figos, plátanos e magnólias. Ele alimentou pequenos mamíferos, que de repente floresceram quando os então senhores da criação - Triceratops, Tiranossauro e seus primos - foram extintos no final do período. Também foi muito quente, com temperaturas globais 3-10 ° C mais quente do que os níveis pré-industriais.

Se isso acontecesse, qualquer nova era com um clima do tipo Cretáceo não espelharia com precisão o original. Para começar, os continentes estavam então em posições muito diferentes: a Índia ainda era uma ilha a milhares de quilômetros ao sul de sua união com a Ásia; um oceano largo separou a África (com a América do Sul ainda ligada) da Eurásia. Mas em uma reprise do Cretáceo, provavelmente não haveria gelo nos polos mais uma vez, e o nível do mar seria de cerca de 216 metros (66 metros) acima dos níveis atuais. Veríamos também a criação de vastos e quentes mares rasos com depósitos minerais semelhantes aos que produzido 1,300 ft (metro 400) - estratos de giz no antigo Cretáceo; enquanto, no lugar dos maiores mamíferos que se tornariam extintos, os répteis poderiam irradiar-se pelo globo e crescer em forma - uma vingança apropriada aos dinossauros?

A única maneira de conceber humanos vivendo numa nova era cretácea é como cientistas e tecnólogos que trabalham em abrigos artificiais e protegidos, como os habitantes da cidade invisível de Baucis, romancista Italo Calvino, na qual as pessoas vivem palafitas acima das nuvens 'contemplando com fascinação sua própria ausência'.

WRecentemente, tomamos conhecimento de uma linha vermelha que os humanos vão atingir muito antes de nos aproximarmos das condições cretáceas. Em 2010, pesquisadores mostrou que nossa espécie não pode sobreviver por mais de seis horas com o que é chamado de temperatura de 'bulbo úmido' de 35 ° C (95 ° F). Bulbo úmido aqui significa 100 por cento de umidade, então não é 35 ° C como a conhecemos. Mas nos grandes cinturões agrícolas indianos do Indus e do Ganges, temperaturas altas de 40 combinadas com umidade de 50 por cento (o que equivale a essa temperatura de bulbo úmido de 35 ° C) irão prevalecer dentro de décadas.

Enquanto isso está acontecendo em regiões agrícolas quentes, o mundo urbano enfrentará uma catástrofe talvez ainda maior. A previsão de aumento de temperatura mais provável da ONU de 3 ° C veria as florestas crescendo no Ártico, e acarretaria a perda da maioria das cidades costeiras através de irreversível elevação do nível do mar até o final do século.

É agora amplamente aceito, pelos cientistas, pelo menos, que os seres humanos se tornaram agentes geológicos, daí a atribuição de uma nova época geológica: a Anthropocene. Insumos humanos no ambiente, incluindo fertilizantes artificiais de nitrogênio, bem como CO2agora supera os ciclos naturais. A idéia popular de que a geologia e as preocupações humanas são totalmente incomensuráveis ​​é desmentida pelo fato de que às vezes a Terra se moveu muito rapidamente. Dois grandes eventos de aquecimento - com um longo período de esfriamento no meio - terminaram a última Era do Gelo 12,600 anos atrás, em torno do 9,600 BCE. Ambos produzido Picos de grau 10 nos núcleos de gelo da Groenlândia. O primeiro aconteceu em apenas três anos; o segundo, que inaugurou as condições relativamente estáveis ​​do Holoceno, aconteceu ao longo de um período de cerca de 60 anos.

Uma lição para hoje é que uma mudança tão súbita e duradoura no clima tem consequências que duram milhares de anos. Aquele primeiro aquecimento fez com que um enorme lago se espalhasse pela América do Norte à medida que o lençol de gelo de Laurentide se fundia, depois acabava estourando., levando ao aumento do nível do mar em grande escala, e formando os Grandes Lagos e as Cataratas do Niágara, alguns 2,500 anos depois. Grã-Bretanha foi finalmente sundered da Europa 3,500 anos após o início do Holoceno; e quando os lençóis de gelo do norte derreteram, a terra abaixo deles se elevou. Isso continua hoje na Suécia em um taxas de quase 1cm por ano.

Esta época nossa época, tecnicamente é um interglacial, e foi sempre vai acabar. A Terra geralmente tem sido violentamente instável, ou estávelmente hostil, por longos períodos, seja muito quente ou muito fria para a civilização humana. Se não tivéssemos forçado as temperaturas globais para cima, através do CO2 emissões, provavelmente estaríamos enfrentando agora uma nova Era do Gelo; como é, o Holoceno está terminando tão rápido quanto começou com um novo pico de temperatura ocorrendo durante vidas humanas normais.

Então, enquanto tagarelamos sobre "o novo normal", precisamos reconhecer que não havia nada "normal" sobre o Holoceno. A análise especializada de como a civilização humana se desenvolveu durante o período benigno do ano 10,000 do Holoceno só agora está se tornando de conhecimento comum. O geneticista David Reich lidera o caminho, com o seu rebentamento de mitos conta Quem somos e como chegamos aqui (2018), usando pesquisas baseadas em DNA antigo para ligar o movimento humano ao desenvolvimento da linguagem. Esse profundo conhecimento do período argumenta que o nosso problema não se limita a emissões de CO pós-industrial.2 as emissões (o aquecimento global, em todo caso, provavelmente começou com o desmatamento da floresta para o início da agricultura), mas insiste que o Holoceno foi um presente bizarro para a humanidade que nós exploramos e tomamos como garantido. Estamos agora ajudando em seu funeral.

Se quisermos evitar a dor no caminho para o Novo Cretáceo, essa consciência precisa se estender muito além dos geólogos e biólogos que nos ensinaram de onde viemos e onde, a menos que mudemos, estamos nos dirigindo.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Peter Forbes é um escritor de ciência cujo trabalho apareceu em New Scientist, A Guardião, The Times Scientific American e New Statesman, entre outros. Seu último livro, em co-autoria com Tom Grimsey, é Nanociência: Gigantes do Infinitesimal (2014) Ele mora em Londres.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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