Técnicas de agricultura biológica estão fechando a lacuna nos rendimentos convencionais

Técnicas de agricultura biológica estão fechando a lacuna nos rendimentos convencionais
Coma orgânico, é melhor para o planeta. thebittenword.com/flickr, CC BY

As consequências não intencionais do nosso sistema alimentar agrícola - ar e água poluídos, zonas mortas nos mares costeiros, erosão do solo - têm profundas implicações por humano saúde e o meio Ambiente. Portanto, práticas agrícolas mais sustentáveis ​​são necessárias o mais rápido possível.

Alguns agricultores se voltaram para técnicas menos quimicamente intensiva para reduzir o impacto negativo da agricultura, como a agricultura biológica, que tem sido mostrando para supera a agricultura convencional por muitos padrões de sustentabilidade ambiental. A questão é se podemos atender esses padrões ambientais e ainda atender a demanda por alimentos, que está prevista a aumentar substancialmente nos próximos anos 50 próximos.

Comparando Sistemas Alimentares

Em nosso novo estudo, publicado no Proceedings of the Royal Society B, descobrimos que os sistemas de agricultura orgânica, quando bem feitos, chegam perto de combinar a produtividade dos sistemas convencionais.

Projetar um único experimento que poderia representar a enorme variação nas plantações, clima e solo necessários para obter uma resposta completa é impossível. Em vez disso, examinamos os muitos estudos específicos que já foram realizados e combinamos seus resultados - uma meta-análise. Nós compilamos estudos de todo o mundo que compararam os rendimentos orgânicos e convencionais ao longo de três décadas, representando mais de 1,000 comparações de espécies de culturas 52 de países 38.

Esta não é a primeira vez que os pesquisadores tentaram responda a esta pergunta, Mas estudos anteriores tiveram resultados conflitantes. Combinando estudos realizados por diferentes cientistas, por razões diferentes é um grande desafio. Dependendo de quais dados são incluídos e como ele é tratado, as respostas podem variar substancialmente. Muitos Estudos anteriores encontrado os rendimentos orgânicos foram 8-25% inferiores aos sistemas convencionais. Outro estudo descobriu que a agricultura orgânica superou convencional nos países em desenvolvimento. Ao revisitar esta questão, foi utilizado o mais extenso conjunto de dados atualizados e métodos que tentam explicar a complexidade dos dados.

Um espelho para a natureza

Descobrimos que, embora os rendimentos de culturas orgânicas sejam cerca de 19% inferiores aos rendimentos convencionais, certas práticas de gestão parecem reduzir significativamente esta lacuna. De fato, plantar várias culturas diferentes ao mesmo tempo (policultura) e plantar uma sequência de culturas (rotação de culturas) em uma fazenda orgânica reduz a diferença de rendimento pela metade. Curiosamente, essas duas práticas são baseadas em técnicas que imitam os sistemas naturais e são praticadas há milhares de anos. Nosso estudo sugere fortemente que podemos desenvolver métodos de agricultura orgânica altamente produtivos se imitamos a natureza criando fazendas ecologicamente diversas que extraem força das interações naturais entre as espécies.

rotação de culturas e polycultures são conhecido para melhorar a saúde do solo e reduzir a pressão de pragas. Porque estas práticas incluir a diversidade à paisagem eles também apoiar a biodiversidade, para que eles possam melhorar a produção e ao mesmo tempo proteger o meio ambiente.

Descobrimos também que, para algumas culturas, como aveia, tomate e maçã, não houve diferenças no rendimento entre a agricultura orgânica e industrial. Os maiores intervalos de rendimento foram encontrados em duas culturas de cereais, trigo e cevada. No entanto, desde a agricultura Revolução Verde em meados do século 20, melhorar os rendimentos dos cereais cultivados com agricultura industrial convencional recebeu um enorme quantidade de pesquisa e financiamento - muito mais do que a agricultura orgânica. Não admira, portanto, que vemos uma grande diferença nos rendimentos.

Por exemplo, algumas sementes são especificamente criadas para funcionar bem nas condições ricas em nutrientes, livres de pragas, encontradas em fazendas convencionais devido ao uso pesado de fertilizantes e pesticidas, para que possam ter um desempenho inferior em fazendas orgânicas. Mas se investíssemos em pesquisa e desenvolvimento agrícola orgânico, sem dúvida veríamos um grande aumento no rendimento também.

Também encontramos evidências de que a estimativa do intervalo de rendimento que nós e outros calculamos é provavelmente superestimada. Encontramos evidências de viés nos estudos que compilamos, o que favoreceu o relato de maiores rendimentos convencionais em relação aos orgânicos. Isso pode ocorrer por vários motivos: os estudos podem favorecer culturas ou práticas específicas para que os resultados não sejam representativos ou introduzam viés durante a seleção dos resultados a serem publicados. É impossível saber as origens do viés, mas é necessário reconhecer o efeito que terá nas estimativas de rendimento.

Não vai resolver tudo

É importante lembrar que simplesmente crescer mais comida não é suficiente para resolver as crises gêmeas da fome e da obesidade. Atual produção mundial de alimentos já excede em muito o que é necessário para alimentar a população mundial, mas fatores sociais, políticos e econômicos impedir que muitas pessoas que vivem bem alimentados, vidas saudáveis. Um foco exclusivamente no aumento do rendimento não vai resolver o problema da fome no mundo.

Para colocar a diferença de rendimento em contexto, o mundo desperdício de comida só é 30-40% da produção de alimentos por ano. Se o desperdício de alimentos fosse reduzido pela metade, isso compensaria mais do que a diferença no rendimento da conversão para a agricultura orgânica, além de reduzir enormemente o impacto ambiental da agricultura.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação.
Leia a artigo original.


Sobre o autor

Lauren C. Ponisio é doutorando em Biologia da Conservação na Universidade da Califórnia, Berkeley.Lauren C. Ponisio é doutorando em Biologia da Conservação na Universidade da Califórnia, Berkeley. Como bióloga de conservação, ela se concentra em entender os mecanismos subjacentes à manutenção da biodiversidade em paisagens dominadas por humanos e naturais. Ela está particularmente interessada em como podemos reunir comunidades por meio da restauração.

Declaração de Divulgação: Lauren C. Ponisio não trabalha para, consulta a, possui ações ou recebe financiamento de qualquer empresa ou organização que se beneficiaria com este artigo, e não tem afiliações relevantes.


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