Podemos ter ambos preservação ambiental e expandido de perfuração de petróleo?

Podemos ter ambos preservação ambiental e expandido de perfuração de petróleo?

IEm alguns meses, marcaremos o aniversário de cinco anos do vazamento de óleo da Deepwater Horizon. O acidente liberou milhões de barris de petróleo no Golfo do México, causando extensos impactos no ecossistema marinho, no habitat da vida selvagem e nas indústrias de pesca e turismo na Louisiana e em outros estados do Golfo. Assim como o vazamento do 1989 Exxon Valdez no Alasca e o vazamento da Union Oil na costa de Santa Bárbara, vinte anos antes, a Deepwater Horizon concentrou a atenção do público nos riscos ambientais associados à energia.

Estas questões são de volta à agenda nacional após dois anúncios de política energética na semana passada pela Administração Obama, anúncios que vêm em meio a um boom do petróleo e do gás doméstico em os EUA.

Uma análise dos dados das pesquisas mostra que os americanos favorecem tanto a proteção ambiental quanto a expansão da extração de combustíveis fósseis. Mas também sugere que eles não estão certos sobre como pesar os tradeoffs entre os dois.

Testando todos os itens acima

Na primeira de duas grandes iniciativas, o Presidente Obama anunciou planos para designar mais de 10 milhões de acres do Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Ártico (ANWR) no Alasca como área selvagem e para fechar a Planície Costeira da ANWR da exploração de petróleo e gás.

Os ambientalistas há muito argumentam que a ANWR deveria estar fora dos limites para qualquer tipo de desenvolvimento devido ao seu ecossistema ártico único, que fornece habitat para diversos animais selvagens, incluindo o caribu do Rio Porcupine que migra para a Planície Costeira da ANWR a cada ano. A indústria de petróleo e gás argumenta que os recursos inexplorados no ANWR são potencialmente imensos e que podem ser aproveitados com um impacto ambiental mínimo.

Alguns dias mais tarde, no segundo anúncio da política, o Departamento do Interior (DOI) lançou um projecto de seus cinco anos de programa de arrendamento de petróleo e gás proposto para o Outer Continental Shelf.

O plano proposto prevê abrir novas áreas para o desenvolvimento, as águas mais notadamente federais ao longo da costa atlântica de Virgínia a Geórgia e algumas pequenas áreas do Alasca Cook Inlet e Beaufort e Chukchi Seas. Estas águas foram fora dos limites até agora, mas a indústria e muitos líderes eleitos nesses estados (de ambas as partes) há muito defendido para a sua abertura. Ao mesmo tempo, o plano de leasing DOI propõe fechamento de desenvolvimento futuro de outras áreas potencialmente ricos em recursos no Ártico, ou seja, a área conhecida como a Hanna Shoal, que fornece o habitat para as morsas, focas e outros animais marinhos.

Estas propostas - para expandir o desenvolvimento de energia em algumas áreas, ao proibir que em outros - refletem um esforço do governo Obama para continuar a sua "todas as opções acima" estratégia. Ao invés de favorecer um tipo de fonte de energia - combustíveis fósseis em comparação com energia solar e eólica, por exemplo - o objetivo declarado é o de empurrar para a frente em todos os tipos de fontes de energia, ao mesmo tempo, proteger áreas ambientalmente sensíveis.

Em liberando a proposta DOI, secretário do Interior, Sally Jewell tentou articular esse ato de equilíbrio:

“O desenvolvimento seguro e responsável dos recursos energéticos nacionais da nossa nação é uma parte fundamental dos esforços do Presidente para apoiar os empregos americanos e reduzir nossa dependência do petróleo estrangeiro. Esta é uma proposta equilibrada que disponibilizará quase 80 por cento dos recursos tecnicamente recuperáveis ​​não descobertos, enquanto protege áreas que são simplesmente muito especiais para serem desenvolvidas ”.

Peso da opinião pública?

A ANWR e propostas de programas de leasing no exterior foram recebidos na forma habitual aqui em Washington.

A maioria da comunidade ambiental aplaudiu a decisão da ANWR, mas lamentou partes do plano de locação offshore. Entre as críticas, a abertura de novas áreas para o desenvolvimento de combustíveis fósseis está em conflito com as metas declaradas do presidente Obama para as mudanças climáticas. Por seu turno, muitos na indústria de petróleo e gás expressaram apoio às partes da proposta que ampliariam as oportunidades de desenvolvimento, mas lamentou as decisões de colocar a ANWR e partes do Ártico fora dos limites.

Onde o público americano se posiciona sobre essas questões? As pessoas apoiam a expansão do desenvolvimento de energia ou priorizam a proteção ambiental? Talvez não surpreendentemente, cada lado neste debate argumenta que eles têm a opinião pública do seu lado. E, como é frequentemente o caso com a votação, há algum mérito para essas reivindicações.

Os dados apresentados no gráfico abaixo são respostas a uma pergunta que o Centro de Pesquisas Pew tem perguntado nos últimos anos sobre o apoio ou oposição dos americanos ao governo permitindo mais exploração de petróleo e gás em águas norte-americanas. O que fica claro a partir dos dados é que, nos últimos seis anos, o público dos EUA consistentemente e muitas vezes com fortes maiorias expressaram apoio à expansão da perfuração marítima para petróleo e gás. A exceção óbvia foi na pesquisa de maio 2010, que foi realizada no meio do derramamento de óleo da Deepwater Horizon.

opinião de perfuração

Resposta à pergunta: Ao ler algumas políticas governamentais possíveis para abordar o suprimento de energia dos Estados Unidos, diga-me se você favoreceria ou se oporia a cada uma delas. Você favoreceria ou se oporia ao governo permitindo mais exploração de petróleo e gás em águas norte-americanas? Pew Research Center

As respostas a esta questão, no entanto, não fornecem uma leitura completa sobre como os americanos pesam as compensações potenciais entre desenvolvimento de energia e proteção ambiental. E quando os norte-americanos são questionados sobre a expansão do desenvolvimento de energia, mas desta vez com a opção de priorizar a proteção ambiental, o principal argumento é menos claro.

O gráfico a seguir mostra as respostas a uma pergunta que a Gallup tem desde a 2001 rotineiramente incluída em suas pesquisas, que pede mais diretamente aos americanos que avaliem o tradeoff do desenvolvimento energético-ambiental. Especificamente, a questão pede que as pessoas registrem seu acordo com uma declaração que enfatize a proteção do meio ambiente, ou uma que enfatize o desenvolvimento de fontes de energia domésticas (não especificamente recursos offshore).

perfuração de opinião2

Resposta à pergunta: Com qual destas declarações sobre o meio ambiente e a produção de energia você mais concorda: a proteção do meio ambiente deve receber prioridade, mesmo com o risco de limitar a quantidade de fornecimento de energia - como petróleo, gás e carvão - que os Estados Unidos produzem, ou o desenvolvimento do fornecimento de energia dos EUA - como petróleo, gás e carvão - deveria ser priorizado, mesmo que o meio ambiente sofra em alguma medida? Gallup

Estes dados revelam um quadro mais complicado da opinião pública dos EUA.

De 2001 a 2007 o público priorizou a proteção do meio ambiente, mas, começando na 2008, o apoio dos americanos ao desenvolvimento de fontes de energia domésticas começou a subir e superar a proteção do meio ambiente, com uma curta interrupção em uma pesquisa realizada um mês após a Acidente do Deepwater Horizon. No ano passado, no entanto, a proteção do meio ambiente ressurgiu com o apoio da maioria.

Não há almoços grátis

A natureza flutuante da opinião pública recente sugere sensibilidade a fatores externos, como os acidentes, os preços do petróleo e política do Oriente Médio. Mas de forma mais ampla, pode-se razoavelmente interpretar o público norte-americano tão divididos sobre como conseguir o equilíbrio certo entre o desenvolvimento de energia e proteção ambiental. E é interessante notar que, quando os pesquisadores perguntas especificamente sobre a perfuração de petróleo e gás em ANWR, o nível de apoio e oposição tende a oscilar ao longo destas mesmas linhas.

Isso nos leva de volta para os anúncios feitos na semana passada pela Administração Obama.

Os planos de locação offshore e ANWR não satisfazem nem a comunidade ambiental nem a indústria de petróleo e gás, mas o conjunto de propostas parece em grande parte de acordo com as preferências de um público americano que quer mais produção de energia e proteção ambiental. Embora possa não haver "almoço grátis", as propostas do governo parecem corresponder geralmente ao que o público como um todo acha possível e apropriado.

A Conversação

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação
Leia a artigo original.

Sobre o autor

konisky davidDavid Konisky é professor associado de Políticas Públicas na Universidade de Georgetown. A pesquisa de David concentra-se na política e nas políticas públicas americanas, com ênfase particular na regulamentação, políticas e políticas ambientais, política do estado e opinião pública.

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