Melhor Uso da Água pode cortar o Global Gap

Um sistema de irrigação em um canteiro de abóboras em uma área semi-árida do Novo México, no sudoeste dos EUA. Imagem: Daniel Schwen via Wikimedia CommonsUm sistema de irrigação em um canteiro de abóboras em uma área semi-árida do Novo México, no sudoeste dos EUA. Imagem: Daniel Schwen via Wikimedia Commons

Os cientistas dizem que as previsões de uma escassez mundial de alimentos não precisa ser tão desastrosa como se pensava anteriormente, se os seres humanos aprendem a utilizar a água de forma mais eficaz.

Embora o crescente número de seres humanos, a mudança climática e outras crises ameacem a capacidade do mundo de se alimentar, os pesquisadores acreditam que, se usássemos a água de forma mais sensata, isso ajudaria muito a reduzir a lacuna alimentar global.

Políticos e especialistas simplesmente ter subestimado o melhor uso da água pode fazer para salvar milhões de pessoas da fome, dizem.

Pela primeira vez, os cientistas avaliaram a potencial global para o cultivo de mais alimentos com a mesma quantidade de água. Eles descobriram que a produção poderia aumentar em 40%, simplesmente, a optimização da chuva e irrigação cuidadosa. Isso é metade do aumento da ONU diz que é necessário para erradicar a fome no mundo até meados do século.

O principal autor do estudo, Jonas Jägermeyr, analista sistema Terra no Instituto Potsdam para a Pesquisa do Impacto Climático (PIK), diz que os rendimentos potenciais de boa gestão da água não foram plenamente tidas em conta.

Resiliência climática

áreas já tostado, diz ele, têm o maior potencial para o aumento de produção, regiões especialmente com escassez de água na China, Austrália, o oeste dos Estados Unidos, México e África do Sul.

“Acontece que o manejo da água das culturas é uma abordagem amplamente subestimada para reduzir a subnutrição e aumentar a resiliência climática dos pequenos produtores”, diz ele.

Em teoria, os ganhos podem ser enormes, mas os autores reconhecem que levar as pessoas locais a adoptar as melhores práticas continua a ser um desafio.

Eles têm o cuidado de limitar as suas estimativas de terras agrícolas existentes, e não para incluir os recursos hídricos adicionais. Mas eles levaram em conta uma série de diferentes opções de gestão de água, a partir de soluções de baixa tecnologia para os pequenos produtores para a escala industrial.

“Nosso estudo deve chamar a atenção dos tomadores de decisão em todos os níveis para o potencial de gerenciamento integrado de água das culturas”

Recolha de água, recolhendo o excesso de chuva run-off em cisternas - para a irrigação suplementar durante períodos de seca - é uma abordagem tradicional, comum em regiões como o Sahel da África. Mas é sub-utilizado em muitas outras regiões semi-áridas da Ásia e América do Norte.

A cobertura morta é outra opção, cobrindo o solo com resíduos de culturas ou folhas de plástico para reduzir a evaporação. E atualizando a irrigação para sistemas de gotejamento pode desempenhar um papel importante.

A gestão da água torna-se cada vez mais importante para os alimentos, com a contínua mudança climática, porque o aquecimento global provavelmente aumentará as secas e mudará os padrões de chuvas.

Wolfgang Lucht, co-autor do estudo e co-presidente do PIK, argumenta que o efeito global do uso adequado da água tem sido negligenciada na discussão sobre como alimentar o mundo.

“Como estamos nos aproximando rapidamente dos limites planetários, nosso estudo deve chamar a atenção dos tomadores de decisão em todos os níveis para o potencial de gerenciamento integrado de água das culturas”, diz ele.

Outro estudo, menos otimista, do Universidade de Tecnologia de Lappeenranta, Finlândia, examina efeitos das alterações climáticas no planalto tibetano.

Descobriu que o aquecimento global afeta o derretimento da geleira, a erosão do solo e a liberação de sedimentos em rios e lagos, prejudicando a qualidade da água. Isso já está tendo um impacto significativo sobre 40% da população mundial, que vive a jusante na Índia e na China.

Transporte de poluentes

O estudo constatou que as concentrações de mercúrio, cádmio e chumbo em sedimentos de lagos de alta altitude em áreas com baixa atividade humana foram significativamente maiores do que em áreas de baixa altitude mais densamente povoadas. Isso mostra, dizem os autores, que o transporte atmosférico de longo alcance de poluentes em áreas remotas do Himalaia pode depositá-los em grandes altitudes.

O planalto tem uma vasta cobertura de permafrost, armazenando uma grande quantidade de carbono. A temperatura na região tem vindo a aumentar nos últimos 500 anos, eo clima no planalto central tem se aquecido mais do que outras regiões do século passado.

Água do planalto alimenta o Yangtze, Yarlung Tsangpo (conhecida na Índia como o Brahmaputra) e rios Ganges, em que mais de um bilhão de pessoas dependem para a sua água.

O professor Mika Sillanpää, diretor da universidade Laboratório de Química Verde, Chama para a investigação urgente para entender o ciclo do carbono nos Himalaias.

"O aquecimento global está liberando quantidades crescentes de matéria carbono do permafrost às águas e, em seguida, para a atmosfera", diz ele. "Isso vai intensificar a mudança climática regional e mesmo global. Vai afetar a subsistência humana, degradação dos pastos, desertificação, perda de geleiras, e mais ". - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

paul marromPaul Brown é o editor conjunto da Climate News Network. Ele é um ex-correspondente de meio ambiente do The Guardian e também escreve livros e ensina jornalismo. Ele pode ser alcançado em [email protegido]


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