Por que devemos entender a geologia do fundo do mar para aproveitar os ventos

leito do mar do norte

Para qualquer país abençoado com fácil acesso ao raso e ventoso Mar do Norte, a energia eólica offshore será fundamental para atingir as metas líquidas de zero. Desenvolver esses parques eólicos é em parte um desafio para os engenheiros, mas também depende da geologia sob o fundo do mar – e é aí que geocientistas como nós entram. À medida que a indústria coleta mais dados, a geologia do fundo do mar está se mostrando muito mais complicada e reveladora do que o previsto anteriormente.

Nos últimos milhões de anos de eras glaciais intermitentes, grandes camadas de gelo avançaram e recuaram muitas vezes no norte da Europa. Isso alterou a paisagem e provocou mudanças no nível do mar. As costas atuais do Reino Unido fornecem um instantâneo dessa paisagem em mudança, mas submerso no mar é um arquivo muito mais completo da história recente da Terra.

Por exemplo, o Dogger Bank, uma região rasa do Mar do Norte central com muito potencial para energia eólica, era terra seca até 8,000 ou mais anos atrás. Embarcações de pesca ocasionalmente arrastam ferramentas e artefatos pré-históricos das pessoas que ali viviam. Agora sabemos muito mais sobre esses ciclos de avanço e recuo do gelo, graças às enormes áreas do Mar do Norte que estão sendo pesquisadas para o desenvolvimento de parques eólicos offshore.

Somos geocientistas que mapear essas camadas de sedimentos abaixo do fundo do mar. Cada camada pode nos dizer algo sobre o mundo no momento em que foi depositada. Algumas camadas são sedimentos glaciais, derrubados pelo movimento e pressão do gelo sobrejacente e, em alguns lugares, lagos glaciais que se formaram a partir da água derretida das camadas de gelo. Outras camadas mostram que, uma vez que o gelo recuou, as paisagens terrestres se formaram com complicadas redes de canais fluviais que serpenteavam por florestas e turfeiras.

À medida que as camadas de gelo derreteram no final de cada era glacial, o aumento dos mares inundou a paisagem. Sabemos disso porque as areias e lodos depositados durante esses períodos quentes contêm conchas do mar. Esse ciclo de destruição à medida que o gelo avança, e reparo à medida que recua e a terra é inundada, resultou em um arranjo complicado de camadas sedimentares. clima. Pesquisas dessa natureza são realizadas em terra há séculos, mas lá o registro geológico é frustrantemente fragmentado pela erosão e pela marca do desenvolvimento humano. Em comparação, no mar, podemos traçar a transição de eras glaciais para paisagens quentes em dezenas ou centenas de quilômetros, em parte graças aos detalhes sem precedentes dos dados coletados para apoiar o vento offshore. ciclos deixaram depósitos diferentes sob a mudança do clima e do nível do mar. Estas condições complicadas do solo podem tornar a instalação de turbinas eólicas e cabos de interligação altamente problemáticas, uma vez que diferentes tipos de sedimentos oferecem diferentes desafios.

Enquanto argilas glaciais rígidas geralmente fornecem bases fortes para turbinas, areias marinhas grossas são fáceis de erodir ao redor das torres de base e podem levar à instabilidade. A turfa que se formou durante os climas quentes, antes do aumento do nível do mar, apresenta desafios particulares, pois sua natureza fibrosa dificulta a escavação de trincheiras e reduz a eficiência dos cabos que transferem energia para terra.

O mapeamento detalhado do fundo do mar, em uma resolução nunca antes possível ou mesmo considerada, permite que a indústria eólica offshore planeje instalações mais eficientes e sob medida em cada local do parque eólico. E como o nível do mar caiu 100 metros ou mais durante cada era glacial, muitas outras plataformas continentais submersas atualmente destinadas ao desenvolvimento offshore terão sido expostas em um momento ou outro. Esta paisagem em mudança durante os últimos milhões de anos terá resultado em camadas variadas e complexas de sedimentos em potenciais locais de parques eólicos offshore em todo o mundo, seja perto ou longe de antigas camadas de gelo.

Sobre o autor

Natasha Barlow, Professora Associada de Mudança Ambiental Quaternária, University of Leeds

Este artigo originalmente publicado em A Conversação

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