A agricultura sem perturbar o solo pode reduzir o impacto da agricultura sobre o clima em 30%

A agricultura sem perturbar o solo pode reduzir o impacto da agricultura sobre o clima em 30%
E se houvesse uma maneira melhor de preparar o solo para a semeadura?
GLF Media / Shutterstock

Talvez porque não haja chaminés expelindo fumaça, a contribuição das fazendas do mundo para a mudança climática parece um tanto remota. Mas a agricultura é responsável por uma impressionante 26% de todas as emissões de gases de efeito estufa. Os tratores movidos a diesel liberam dióxido de carbono (CO₂) de seus escapamentos. Os fertilizantes espalhados nos campos produzem óxido nitroso. E o gado gera metano a partir de micróbios em suas vísceras.

Até mesmo o cultivo do solo - quebrando-o com arados e outras máquinas - expõe o carbono enterrado no solo ao oxigênio do ar, permitindo que os micróbios o convertam em CO₂. Os agricultores geralmente fazem isso antes de semear, mas e se pudessem evitar essa etapa?

In pesquisa recém-publicada de fazendas em todo o Reino Unido, descobrimos que uma abordagem alternativa chamada plantio direto, que não perturba os solos e, em vez disso, envolve a colocação de sementes em buracos perfurados na terra, poderia reduzir as emissões de gases de efeito estufa da produção agrícola em quase um terço e aumentar como muito carbono pode armazenar os solos.

As linhas organizadas de solo elevado em campos arados podem parecer uma parte inevitável da agricultura, mas a agricultura de plantio direto já se tornou bastante popular em outras partes do mundo, especialmente os EUA.

Apenas uma máquina é necessária para fazer os pequenos orifícios de sementes necessários e ela é conduzida sobre o campo apenas uma vez. Em comparação com os métodos convencionais em que os agricultores usam uma variedade de equipamentos para arar, gradar, semear e firmar a semente, a quantidade de solo perturbada durante o plantio direto é muito pequena.

O cultivo do solo na agricultura convencional cria grandes bolsas de ar que se enchem de oxigênio, levando os micróbios a transformar o carbono do solo em CO₂. Comparamos o solo em fazendas aradas com campos preparados usando a abordagem de plantio direto por escaneando-os com raios-X - a mesma técnica usada em hospitais para examinar ossos quebrados.

Os campos sem cultivo tinham menos e menores bolsões de ar, razão pela qual geravam menos CO₂. A maioria desses bolsões foi criada por minhocas escavadas e raízes que prosperavam na ausência de arados e outras ferramentas que perturbavam o solo. Ainda havia poros suficientes para permitir que o solo drenasse bem e permitisse que as raízes se aprofundassem em busca de água - um benefício adicional importante, pois as secas se tornam mais frequentes devido às mudanças climáticas

Solos cultivados convencionalmente têm mais bolsas de ar, que é onde o CO2 é gerado.Solos cultivados convencionalmente têm mais bolsas de ar, que é onde o CO2 é gerado. Cooper et al. (2021), Autor fornecida

Ao manter o excesso de oxigênio fora do solo e dos micróbios que lá vivem, o plantio direto garante que o carbono que se acumula quando as plantas morrem e se decompõem permanece enterrado no subsolo. As fazendas que estudamos que usaram a abordagem de plantio direto acumularam mais carbono em seu solo ao longo do tempo e, quanto mais tempo os solos permaneceram intactos, mais carbono foi armazenado.

É claro que os solos não perturbados liberam menos CO₂ para a atmosfera. Mas os micróbios do solo das fazendas também podem gerar metano e óxido nitroso, e esses gases podem ser ainda piores para o clima. O metano é mais de 20 vezes mais eficaz em reter o calor na atmosfera do que o CO₂, e o óxido nitroso é cerca de 300 vezes mais eficaz.

Em nosso estudo, combinamos medições de todos os três gases de efeito estufa de solo tradicionalmente arado e campos manejados usando a abordagem de plantio direto. Descobrimos que este último produziu emissões 30% menores no total, com as maiores reduções observadas em fazendas que usavam o plantio direto há mais tempo - cerca de 15 anos.

Não ter que arar o solo tem outros benefícios, especialmente para os agricultores, pois há menos preparação para fazer. Isso pode reduzir drasticamente a quantidade de diesel que as fazendas precisam queimar, pois os fazendeiros precisam de menos maquinário pesado. Isso equivale a menos custos gerais.

Fazer furos no solo antes de plantar sementes tem uma longa história na agricultura.Fazer furos no solo antes de plantar sementes tem uma longa história na agricultura. Jayjay Adventures / Shutterstock

Apesar dessas vantagens, os agricultores no Reino Unido e em toda a Europa têm demorado a adotar o plantio direto. Uma pesquisa recente sugerido que apenas 7% das terras aráveis ​​na Inglaterra são atualmente administradas dessa forma. Quando perguntamos aos fazendeiros, muitos alegaram que o custo inicial de comprar uma máquina de perfuração direta os afastou do plantio direto. Alguns estavam preocupados que fazer a troca levaria a um rendimento menor em comparação com seus métodos experimentados e testados.

As fazendas que usam o método de plantio direto poderiam produzir menos comida no início se as sementes lutassem para germinar no solo não cultivado, menos oxigenado e mais duro. Isso pode ser um problema nos primeiros anos do plantio direto. Mas evidência sugere que minhocas e raízes podem ajudar a restaurar a estrutura natural do solo, o que reduz esses problemas ao longo do tempo. Um estudo não encontraram diferenças consistentes no rendimento durante os primeiros dez anos depois que uma fazenda foi convertida para a agricultura de plantio direto.

Essa mudança está ao alcance do setor agrícola na Europa, onde o método de plantio direto ainda é marginal, já que a tecnologia foi bem testada em outros lugares. Se os governos puderem incentivar os agricultores a mudar para a agricultura de plantio direto, nossos solos terão a chance de retomar sua função natural e bloquear o carbono por décadas.A Conversação

Sobre os Autores

Sacha Mooney, Professor de Física do Solo e Diretor do Hounsfield Facility da University of Nottingham, University of Nottingham; Hanna Victoria Cooper, Pesquisador em Ciências Ambientais, University of Nottinghame Sofia Sjögersten, Professor Associado em Ciências Ambientais, University of Nottingham

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Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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