Restauração Florestal Pode Atrasar o Relógio Climático

Restauração Florestal Pode Atrasar o Relógio Climático

Parar o abate de árvores e a limpeza da terra não é suficiente para salvar as florestas tropicais sem programas de restauração florestal em áreas degradadas, dizem os cientistas. 

O custo ecológico e de carbono da destruição da floresta tropical continua acumulando-se por anos depois que as nações pararam a conversão do dossel em terras agrícolas, os cientistas descobriram.

Isso implica que, para atingir metas ambiciosas, as estratégias globais para combater as mudanças climáticas - incluindo a restauração florestal - deveriam ter começado anos atrás.

Florestas tropicais absorvem grandes quantidades de dióxido de carbono liberado pela combustão industrial de combustíveis fósseis, limitando o aquecimento global. A queima, a derrubada e a aragem de terras florestais liberam séculos de carbono armazenado de volta à atmosfera para acelerar o aquecimento global e a mudança climática. Assim, a conservação da floresta e a redução das emissões de carbono são partes vitais de quaisquer estratégias para conter o aumento da temperatura global.

Pesquisadores relatam na revista Current Biology que eles observaram a história do desmatamento nos trópicos para calcular os altos e baixos do orçamento de carbono florestal e estimar a perda de espécies que fazem das florestas tropicais sua casa.

O dano persiste

“Nós mostramos que mesmo que o desmatamento tivesse parado completamente no 2010, as defasagens de tempo asseguravam que ainda haveria uma dívida de emissões de carbono equivalente a cinco a dez anos de desmatamento global e uma dívida de extinção de mais do que aves, mamíferos e anfíbios específicos da floresta. espécies que, se pagas, aumentariam o número de extinções do século 140 nestes grupos em 20% ”, diz Isabel Rosa do Imperial College, em Londres, que liderou o estudo.

"Dada a magnitude dessas dívidas, é improvável que os compromissos para reduzir as emissões e a perda de biodiversidade sejam realizados sem ações específicas que abordem diretamente esse legado ambiental prejudicial".

A pesquisa é uma reafirmação da mensagem de outros estudos sobre a relação entre as florestas, a atmosfera, as espécies que dependem dos ecossistemas florestais e a provável trajetória da mudança climática.

Os cientistas alertaram, mais de uma vez, que destruição das grandes florestas tropicais convida a mudanças climáticas catastróficas. Eles também alertaram que o aumento da temperatura média global e as conseqüentes mudanças nos padrões climáticos podem acelerar o processo: a seca pode transformar uma floresta tropical em emissora de carbono, em vez de sumidouro de carbono.

"Precisamos preservar os habitats existentes, mas também restaurar as florestas que foram degradadas"

Os cientistas relatam que eles estimaram as taxas anuais e os padrões espaciais de desmatamento de 1950 para 2009 na bacia amazônica, no Congo e no sudeste da Ásia. Eles, então, fizeram as somas para calcular as emissões de carbono que se seguiram à liberação, e o preço dessas ações recai sobre os cidadãos da floresta. Isso revelou um total de extinções 144 de espécies de vertebrados que existem apenas nas florestas tropicais.

"Precisamos fazer mais se quisermos evitar o pagamento dessas dívidas, evitando assim mais perdas de espécies e emissões de carbono", disse Rosa. “Precisamos preservar habitats existentes, mas também restaurar florestas que foram degradadas.

“Permitir que a floresta se recupere em áreas que foram desmatadas ajuda criando 'novas' áreas adequadas para as espécies sobreviverem, ao mesmo tempo em que permite que parte deste excesso de carbono seja armazenada nas novas árvores, em vez de ser emitida para a atmosfera.”

Se extinções de animais são uma medida de perda florestal, os estudos de espécies florestais também podem fornecer uma medida do sucesso da restauração florestal, de acordo com um estudo separado.

Pesquisadores britânicos e australianos relatam no Journal of Applied Ecology que eles testaram a proposição de que a restauração de uma floresta poderia permitir que comunidades de animais se recuperassem.

Sinais de recuperação

Eles montaram armadilhas e pegaram besouros de esterco em 3,317 em lugares diferentes onde as florestas estavam sendo restauradas - algumas iniciadas dois anos antes, algumas 12 anos antes - e compararam suas capturas com quatro locais de floresta tropical e quatro áreas de pastagens degradadas nos trópicos úmidos da Austrália.

Eles descobriram que onde as espécies de árvores nativas foram replantadas, as comunidades de besouros de esterco e seus papéis no ecossistema mostraram sinais de recuperação.

Mas os cientistas alertam que a verdadeira medida de recuperação não é um índice simples de números e variedades de animais. O que mais importa são as funções que eles executam. A diversidade, por si só, não é suficiente para responder às questões importantes.

“Os métodos tradicionais de identificação não capturam essas complexidades e, assim, poderiam julgar mal a verdadeira resposta da biodiversidade e do funcionamento às mudanças no uso da terra, perturbação e restauração ecológica”, disse. Mia Derhé, da Lancaster University no Reino Unido, que liderou o estudo.

“Nós fornecemos evidências claras de que as medidas de diversidade baseadas em espécies são preditores insuficientes do funcionamento do ecossistema no contexto da restauração florestal.” - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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