Exagerando quanto CO₂ pode ser absorvido por plantio de árvores Riscos que dificultam a ação climática crucial

Exagerando quanto CO₂ pode ser absorvido por plantio de árvores Riscos que dificultam a ação climática crucial
Um longo caminho a percorrer… Amenic181 / Shutterstock

Plantar quase um bilhão de hectares de árvores em todo o mundo é a “maior e mais barata ferramenta” para combater as mudanças climáticas, de acordo com um novo estudo. Os pesquisadores afirmaram que o reflorestamento poderia remover o 205 de gigatoneladas de carbono da atmosfera - o equivalente a cerca de 20 anos das emissões atuais do mundo. Este tem criticado como um exagero. Pode realmente ser perigoso.

Embora o documento em si não incluísse nenhum custo, os pesquisadores sugeriram uma estimativa de best case de apenas US $ 300 bilhões para plantar árvores em 0.9 bilhões de hectares. Isso é apenas 40 centavos de dólar americano por tonelada de dióxido de carbono (CO₂) removido. Estudos mais detalhados sobre os custos da remoção de carbono por meio de reflorestamento aproximam US $ 20-50 por tonelada - e mesmo isso pode ser otimista em escalas tão grandes.

nossa pesquisa sugere que as promessas implícitas em tais estudos poderiam, na verdade, retardar uma ação significativa sobre a mudança climática. Isso é por causa do que chamamos de “dissuasão de mitigaçãoPromessas de remoção barata e fácil de CO₂ no futuro tornam menos provável que o tempo e o dinheiro sejam investidos na redução das emissões agora.

Por que alguém esperaria que os governos ou o setor financeiro investissem em energia renovável, ou transporte de massa como ferrovia de alta velocidade, a um custo de dezenas ou centenas de dólares por tonelada se eles - e acionistas e eleitores - soubessem que grandes quantidades de CO₂ podem ser absorvido da atmosfera por alguns dólares a tonelada plantando árvores?

Por que alguém deveria esperar que as empresas de energia e as companhias aéreas reduzissem suas emissões se elas esperassem poder pagar para plantar árvores para compensar tudo o que emitissem, pelo preço insignificante de menos de US $ 0,21 por tonelada? Se estudos como este sugerem a remoção de carbono é barato e fácil, o preço de emissão de carbono para as empresas - em esquemas de comércio de emissões - permanecerá muito baixo, em vez de subir aos níveis necessários para desencadear formas mais desafiadoras, ainda que urgentemente necessárias, de redução de emissões.

Exagerando quanto CO₂ pode ser absorvido por plantio de árvores Riscos que dificultam a ação climática crucial
O plantio de árvores é mais barato, mas menos eficiente na redução de emissões do que a construção de infraestrutura de carbono zero, como o trem elétrico de alta velocidade. Pedrosala / Shutterstock

Uma falsa economia de carbono

As promessas de soluções tecnológicas baratas e poderosas ajudam a marginalizar questões espinhosas de política, economia e cultura. Mas quando promessas que parecem ótimas em modelos e planilhas se encontram com o mundo real, o fracasso costuma ser mais provável. Isso já foi visto antes nas expectativas em torno captura e armazenamento de carbono.

Apesar das promessas de seu potencial futuro nos primeiros 2000s, o desenvolvimento comercial da tecnologia pouco progrediu na última década. Isso apesar de muitos caminhos modelados para limitar o aquecimento global ainda assumindo - cada vez mais otimista - que ele será implantado em larga escala nas próximas décadas.

Esse modelo de combate às mudanças climáticas anda de mãos dadas com outra ferramenta - precificando as emissões de carbono. Isso potencialmente permite que as empresas continuem emitindo pagando outra pessoa para reduzir as emissões ou remover o CO₂ em outro lugar - uma abordagem chamada compensação climática. Mas a compensação torna as promessas exageradas de remoção de carbono ainda mais arriscadas.

O plantio de árvores financiado por mercados de compensação garantiria que o poluidor continuasse emitindo carbono, mas o mercado não poderia garantir remoções compatíveis com essas emissões. As árvores podem ser plantadas e subsequentemente perdidas em incêndios florestais ou madeireiras, ou nunca plantadas.

Confiar nas árvores para remover o carbono no futuro é particularmente perigoso porque as árvores demoram a crescer e quanto carbono elas absorvem é difícil de medir. Eles também são menos propensos a fazer isso quando o clima esquenta. Em muitas regiões do mundo, mas particularmente nos trópicos, prevê-se que as taxas de crescimento diminuam à medida que o clima se aquece e os incêndios devastadores se tornam mais frequentes.

Confiar nas árvores para absorver o CO₂ da atmosfera no futuro também parece enganosamente barato por causa dos efeitos do desconto econômico. Os economistas descontam o valor atual dos custos ou benefícios mais profundamente, quanto mais no futuro eles ocorrerem. Modelos que determinam a combinação mais barata de políticas disponíveis usam algum tipo de desconto.

Quando os pesquisadores adicionam opções de remoção de carbono como o plantio de árvores a esses modelos, eles tendem a gerar caminhos para desacelerar o aumento da temperatura, o que reduz o papel da ação de curto prazo e a substitui por remoções imaginárias no final do século.

Isso ocorre porque o desconto de 30 para 60 faz com que as opções de remoção pareçam incrivelmente baratas nos preços atuais. Os modelos de escorva para se concentrar na minimização de custos fazem com que eles maximizem o uso de remoções futuras com desconto e reduzam o uso de redução de emissões de curto prazo mais cara.

Não estou argumentando contra o reflorestamento, nem por uma resposta puramente tecnológica às mudanças climáticas. As árvores podem ajudar por muitas razões - reduzindo as comunidades de inundação, sombreamento e resfriamento e fornecendo habitat para a biodiversidade. Os incentivos para o reflorestamento são importantes e os incentivos para a remoção do carbono. Mas não devemos fazer com que árvores ou tecnologia carreguem todo o fardo de combater as mudanças climáticas. Isso exige ir além das questões técnicas, entregar uma ação política imediata para reduzir as emissões e começar a transformar as economias e as sociedades.

Sobre o autor

Duncan McLaren, professor na prática, Universidade Lancaster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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