Como carros elétricos podem ajudar a salvar a grade

Como carros elétricos podem ajudar a salvar a grade Basta pensar nisso como uma bateria que também pode levá-lo para as lojas. Steve Jurvetson / Wikimedia Commons, CC BY

Uma questão fundamental em meio à consternação sobre o estado atual do mercado de energia da costa leste da Austrália tem sido quanto a capacidade de energia renovável para construir e com que rapidez.

Mas a ajuda poderia estar à mão de uma fonte surpreendente: veículos elétricos. Ao eletrificar nosso automobilismo, aumentaríamos a demanda por energia renovável a partir da rede, ao mesmo tempo em que suavizamos alguns dos efeitos desestabilizadores que o recente boom da energia solar doméstica teve em nossas redes de energia.

A infraestrutura de eletricidade da Austrália foi construída em grande parte sem energia renovável em mente, e principalmente para manter a confiabilidade para quando a demanda atingir o pico. A alta captação de painéis solares, embora boa para reduzir as emissões de carbono, demanda reduzida de rede por 5-10% na Austráliae como efeito colateral baixou o valor dos ativos de rede, elevou os preços da energia e fez a rede mais complicado de gerenciar.

Os veículos elétricos podem aliviar a pressão sobre os preços da eletricidade, adicionando capacidade de armazenamento. Eles são efetivamente um sistema de armazenamento distribuído - com medidores inteligentes eles podem alimentar a eletricidade de volta à rede quando os preços estão altos. As reservas de bateria desses veículos podem, assim, ajudar no balanceamento da rede e fornecer energia no período de pico. Os veículos elétricos também acrescentariam armazenamento de bateria à rede ao mesmo tempo, o que pode reduzir a necessidade de dimensionar a rede para picos de demanda.

Uma maneira de pensar em veículos elétricos é essencialmente como baterias que você pode dirigir. Então, antes que o governo busque planos como gastando US $ 2 bilhões na expansão do esquema Snowy Hydro, deve fazer uma análise de custo-benefício comparando os retornos de investimento em infraestrutura similar em veículos elétricos.

De acordo com Escritório do economista-chefe, Austrália produziu 6 bilhões de quilowatts-hora de energia solar fotovoltaica em 2015 - o suficiente para rodar quase 2 milhões de carros, o equivalente a 10% do total da Austrália frota de veículos de passageiros. O aumento da demanda por eletricidade produzida na rede elétrica pressionará para baixo os preços da rede, que normalmente são aproximadamente a metade do custo de uma tarifa de energia doméstica. Em um momento em que a demanda diminuiu e as configurações de políticas criaram muita incerteza dos investidores, o aumento da demanda também incentivará o investimento em nova capacidade de geração.

Os veículos elétricos também podem aumentar a atividade econômica na Austrália e melhorar a qualidade e a saúde do ar. Austrália tem quase 20 milhões de carros que juntos conduzem 280 bilhões de quilômetros por ano. Somente os veículos de passageiros consomem 20 bilhões de litros de combustível a cada ano na Austrália. A $ 1.50 por litro, isto é, $ 30 bilhões por ano que é queimado, com aproximadamente metade das receitas indo para companhias petrolíferas multinacionais e a outra metade indo para os cofres federais como imposto de combustível.

Os custos de saúde da poluição causada pelas emissões dos veículos A $ 1,450 por domicílio por ano nas principais cidades, um imposto anual de cerca de A $ 14.5 bilhões em orçamentos domésticos e governamentais - aproximadamente o mesmo que o que o governo ganha em imposto sobre o combustível.

Se todos os veículos fossem elétricos, a mesma distância poderia ser conduzida com eletricidade custando menos que A $ 15 bilhões, porque os motores elétricos são mais eficientes do que os motores de combustão interna (embora isso seja ligeiramente compensado por pequenas perdas na rede). Isso proporcionaria, assim, uma economia dupla, tanto em termos de contas de combustível domésticas quanto de custos reduzidos de saúde.

Mudando de marcha

Claro que isso não vai acontecer da noite para o dia, mas isso não é necessariamente uma coisa ruim. A rede elétrica precisará de tempo para ajustar e adicionar mais capacidade renovável, já que o custo dos carros elétricos diminui e as usinas a carvão envelhecem.

Ambos análise econômica e uma recente experiência política sugere que incentivar o investimento em energia renovável é caro, especialmente se o único fator determinante é a necessidade de reduzir as emissões de gases de efeito estufa (por mais importante que seja).

Aqui é onde os veículos elétricos podem realmente ajudar a rede. Trocar carros a gasolina ou diesel por carros elétricos em escala grande o suficiente aumentará a demanda australiana de eletricidade, tornando mais lucrativo para os fornecedores de energia investirem em nova capacidade de geração. Dado o custo crescente do gás e o declínio do apoio ao carvão, a maior parte dessa demanda será atendida com nova capacidade renovável, facilitada pela adição de todas essas novas “baterias que você pode dirigir”.

uso de energia 3 23Um caminho sugerido para a sustentabilidade energética através de carros elétricos. Adaptado de Andrich et al. Desigualdade como obstáculo ao uso sustentável de energia, Energia para o desenvolvimento sustentável

A política do governo deveria ser estabelecer alguns objetivos de interesse nacional de alto nível, como manter gás para uso doméstico, e simplesmente não interferir com o mercado tanto quanto possível. Mas os líderes políticos estão lutando para acompanhar as rápidas mudanças na tecnologia e no mercado. O caminho para a sustentabilidade teria sido mais suave e rápido se os governos tivessem procurado uma política de reserva de gás, não intervindo fechando o carvão, e reduzido os subsídios que permitiam que a energia solar crescesse tão rapidamente (particularmente nas famílias mais ricas).

Fazer mais esforços para promover carros elétricos também teria permitido uma transição mais bem-sucedida para a energia renovável e reduzir os choques de preço sofridos pelo leste da Austrália em áreas como o mercado de gás. Felizmente, não é tarde demais.

Fazer-mo-nos à estrada

Investir em um carro novo não é uma decisão que a maioria das famílias leva a sério. Isso é especialmente verdadeiro para os carros elétricos, que são caros, não são comercializados amplamente, estão disponíveis apenas em uma gama limitada de modelos e estão sujeitos a preocupações sobre carga e autonomia.

Atualmente, os veículos elétricos são acessíveis apenas para as famílias de renda mais alta, o que é irônico, considerando os benefícios que eles ofereceriam às famílias de baixa renda em termos de orçamento de combustível e menor exposição à poluição urbana e aos custos de saúde.

Um terço do custo de um veículo elétrico são as baterias, que estão caindo rapidamente no preço. Bloomberg New Energy Finance prevê que, pela 2022, os modelos elétricos custarão o mesmo que os seus equivalentes a gasolina. Esse será o ponto de decolagem para vendas.

Enquanto isso, os carros elétricos têm um fator legal indubitável. Comprar uma é uma forma poderosa de mostrar que você se importa com o futuro da sua comunidade. Perdoem o trocadilho, mas olhem para o modo como o fundador da Tesla Elon Musk eletrizou o debate sobre os problemas de eletricidade da Austrália do Sul.

Para os governos, os veículos elétricos oferecem uma oportunidade para fazer incursões significativas em problemas de saúde, para não mencionar o planejamento urbano e a infraestrutura. A demanda por baterias de carros também pode impulsionar indústrias relacionadas, como a mineração de lítio, na qual a Austrália é líder mundial.

Sentindo-se elétrico

Políticas simples e baratas poderiam incentivar a aceitação de veículos elétricos, como a redução de taxas de registro e de imposto de selo em carros elétricos e a permissão deles para dirigir em ônibus ou outras faixas prioritárias, ao mesmo tempo em que aumentava o imposto sobre veículos elétricos. carros a diesel que causam câncer.

Outros tendências de transporte emergentes, como clubes de compartilhamento de carros e aplicativos de compartilhamento de caronas, também podem acelerar a adoção de veículos elétricos. A partilha aumenta o número de quilómetros percorridos por cada veículo individual, o que significa que os custos iniciais são pagos mais rapidamente, deixando o proprietário com um carro que é pago e mais barato de operar do que um modelo a gasolina ou a diesel.

Esses fatos não são perdidos pelos próprios fabricantes de automóveis. Mas considerando os potenciais co-benefícios para a rede elétrica e a saúde da comunidade, poderíamos esperar que as concessionárias de energia e agências de saúde participassem ativamente na promoção de veículos elétricos - sem mencionar os políticos que estão procurando lidar com nossos problemas energéticos e ganhar alguns. votos ao longo do caminho.

Sobre o autor

Mark Andrich, diretor, especialista em sustentabilidade e finanças, Universidade da Austrália Ocidental e Jemma Green, pesquisadora, Curtin University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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