Diretores estão na mira do litígio do clima corporativo

Diretores estão na mira do litígio do clima corporativo Geleiras derretendo ameaçam a aldeia de Huaraz, no Peru. Uwebart / Wikimedia, CC BY-SA

Os diretores da RWE, uma empresa alemã de energia, provavelmente nunca ouviram falar da pequena vila de Huaraz, no Peru, antes da 2015. Mas Saúl Lliuya, um guia de montanha e fazendeiro lá, processou a RWE por danos relacionados ao clima aquele ano.

Os advogados de Lliuya, apoiados pelo Greenpeace, argumentaram que as emissões históricas de gases de efeito estufa da RWE contribuíram para o aumento das temperaturas globais, que, por sua vez, levaram as geleiras ao redor do Lago Palcacocha a derreter. O lago fica acima de Huaraz, onde mais de 50,000 residentes enfrentam agora um risco aumentado de inundações graves.

O Supremo Tribunal Regional de Hamm, na Alemanha, concordou com os argumentos de Lliuya e deixou o caso avançar para a fase de prova. Não importa qual seja o resultado, as declarações do tribunal de que o clima pode prejudicar, em princípio, a responsabilidade corporativa, são históricas - nenhum outro tribunal tomou essa decisão antes.

A interseção entre mudança climática, energia e legislação corporativa é uma área que está emergindo rapidamente. Este caso faz parte de uma segunda onda de litígios contra corporações, e tem implicações para os diretores e seus deveres legais. Os deveres fiduciários corporativos e as leis corporativas têm sido tradicionalmente isolados das preocupações ambientais e climáticas, mas à medida que os impactos das mudanças climáticas aumentam, isso pode não ser mais verdade.

A segunda onda de litígio climático

Os diretores da RWE não estão sozinhos. Houve uma explosão de litígios climáticos lançados contra as empresas intensivas em combustíveis fósseis, ou "grandes empresas de carbono".

As cidades de Oakland e São Francisco ter processado, como tem New York e Baltimore. Então tenha condados na Califórnia, Washington e Colorado, o Estado de Rhode Island e pescadores em Oregon e Califórnia.

Mais recentemente, organizações não-governamentais no Nederland ter lançado ternos e outros estão sendo considerados em Toronto e Victoria.

Esses casos foram apelidados de segunda onda de litígios climáticos contra majores de carbono. Nunca houve um caso de sucesso contra corporações por danos causados ​​pelo clima - ainda.

A primeira onda

A primeira onda de litígios contra as principais empresas de carbono tem menos de uma década. Caracterizou-se por vários casos sem sucesso, incluindo American Electric Petroleum vs. Connecticut em 2011, e Aldeia Nativa de Kivalina vs. ExxonMobil em 2012.

Diretores estão na mira do litígio do clima corporativo A Suprema Corte dos EUA recusou-se a ouvir o caso da vila de Kivalina, no Alasca, contra empresas petrolíferas. A aldeia, vista aqui no 2006, está sendo levada para o oceano devido ao aumento do nível do mar, à perda de gelo do mar e à erosão do permafrost. (Foto AP / Northwest Arctic Borough via The Anchorage Daily News)

Esses casos contra os principais fornecedores de carbono fracassaram em grande parte devido a problemas na comprovação do nexo de causalidade ou reivindicações de danos públicos. Ou seja, os demandantes tiveram dificuldades em rastrear danos climáticos a emissões específicas feitas por corporações específicas.

Os juízes nesses casos também eram julgadores relutantes. Eles sentiram que a natureza sistêmica e a complexidade da mudança climática era uma questão global que deveria ser mais bem administrada pelos governos. No caso da American Electric Petroleum, por exemplo, a juíza da Suprema Corte dos EUA, Ruth Bader Ginsburg, escreveu por unanimidade que a questão era governada pela lei federal Clean Air Act e que o tribunal não deveria intervir mais.

A pesquisa científica evoluiu dramaticamente desde então. Em um estudo da 2013, Richard Heede, do Instituto de Responsabilidade Climática, atribuiu 63 por cento das emissões industriais de dióxido de carbono e metano liberadas de 1751-2010 para Principais entidades de carbono 90. O trabalho de Heede foi citado em quase todas as reivindicações dos demandantes na segunda onda de litígios sobre o clima corporativo.

Lliuya está afirmando que as emissões da RWE contribuíram para o derretimento glacial que está colocando em risco sua comunidade. O estudo de Heede estabeleceu que a RWE era responsável por 0.47 por cento das emissões globais históricas. Lliuya está pedindo 0.47 por cento do custo que sua comunidade terá para se adaptar à mudança climática. O caso pode permanecer um outlier por algum tempo, mas é um desenvolvimento legal histórico, com o tribunal tendo uma visão ampla da causalidade.

Contencioso do tabaco

Em 2018, duas cidades da Califórnia foram fracassaram em seu processo contra empresas de combustíveis fósseis. Como o juiz Ginsburg, o juiz Alsup disse que os tribunais não eram o lugar para resolver o problema. Ele também observou que os benefícios históricos dos combustíveis fósseis superam em muito o dano causado por eles.

Casos subseqüentes dos EUA foram mais estratégicos em suas alegações. Os demandantes tentaram fundamentar seus casos mais de perto no nível estadual, a fim de evitar as barreiras federais da Lei do Ar Limpo. Em vez disso, eles citaram violações dos estatutos de responsabilidade do produto, falha em avisar, defeito de projeto, bem como negligência e transgressão.

Eles moldaram suas súplicas mais de perto casos de contencioso do tabaco, bem como aqueles contra Opióide e fabricantes de amianto.

Mesmo que esses casos corporativos sobre o clima não sejam bem-sucedidos, eles têm implicações para os deveres fiduciários dos diretores.

Por que esses casos são importantes para diretores

Os deveres fiduciários, conforme interpretados pela lei de Delaware, em que muitas dessas grandes siderúrgicas estão sediadas, exigem que os diretores prestem atenção aos riscos enfrentados pela corporação e tomem decisões informadas.

Agências federais dos EUA, como o Departamento de Defesa, identificaram as mudanças climáticas como ameaça emergente de longo alcance que poderia afetar negativamente a segurança nacional. A mudança climática é uma ameaça à estabilidade fiscal global, colocando em risco um terço do ativos gerenciáveis ​​globais.

O contencioso climático corporativo destaca os riscos bidirecionais da mudança climática: as corporações emitem gases de efeito estufa que aumentam os impactos climáticos, mas esses impactos também afetam diretamente as corporações. Os tribunais querem saber que os diretores consideraram todas as informações materiais razoavelmente disponíveis para eles, e os crescentes impactos e riscos das mudanças climáticas para as empresas significam riscos e oportunidades climáticos que são agora materiais.

Deixar de monitorar e gerenciar o risco climático e divulgar esses riscos para os acionistas poderia colocar diretores em violação de suas obrigações legais. A mudança climática representa enormes riscos para as grandes corporações de carbono ativos e infra-estrutura são vulneráveis aos impactos das mudanças climáticas.

Os impactos dos incêndios florestais, por exemplo, levaram PG & E para buscar proteção contra falênciae um caso recente no Suprema Corte do Canadá determinou que uma empresa de petróleo falida ainda era responsável pelos custos de remediação de seus poços abandonados.

À medida que os impactos da mudança climática aumentam, as falências e outras dificuldades financeiras corporativas provavelmente só aumentarão.

Mudança climática, deturpada

A legislação societária e a lei de valores mobiliários também estão sendo usadas pelos queixosos nesta segunda onda de litígios climáticos, aumentando ainda mais as apostas para os diretores dessas grandes empresas de carbono. Nova York alega ExxonMobil defraudou acionistas e uma ação civil separada alega A ExxonMobil e seus executivos deturparam os impactos da mudança climática em seus negócios.

Os diretores devem agora considerar e avaliar os riscos da mudança climática em seus negócios, a fim de cumprir suas obrigações fiduciárias, particularmente em corporações altamente expostas aos riscos da mudança climática. Os investidores continuarão preocupados com os litígios climáticos, bem como com os riscos climáticos, e a questão continuará sendo levantada por eles em assembléias gerais anuais. É provável que estas sejam questões que os diretores da RWE estão considerando cuidadosamente.A Conversação

Sobre os Autores

Lisa Benjamin, bolsista de pós-doutorado de Killam, professora assistente da Lewis & Clark Law School (Fall 2019), Universidade Dalhousie

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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