Comutação de um gás com efeito de estufa para outro para combater as alterações climáticas

Uma nova pesquisa descreve uma solução aparentemente contrária à mudança climática: converter um gás de efeito estufa em outro.

O processo relativamente simples poderia ajudar a mudar a maré das mudanças climáticas, ao mesmo tempo em que geraria um lucro saudável.

O estudo descreve um processo potencial para converter o metano extremamente potente do gás de efeito estufa em dióxido de carbono, que é um fator muito menos potente do aquecimento global. A ideia de liberar intencionalmente dióxido de carbono na atmosfera pode parecer surpreendente, mas os autores argumentam que a troca de metano por dióxido de carbono é um benefício líquido significativo para o clima.

“… Esta tecnologia poderia devolver a atmosfera às concentrações pré-industriais de metano e outros gases.”

"Se aperfeiçoada, esta tecnologia poderia devolver a atmosfera às concentrações pré-industriais de metano e outros gases", diz o autor Rob Jackson, professor de ciência do sistema terrestre na Escola de Terra, Energia e Ciências Ambientais da Universidade de Stanford.

A ideia básica é que algumas fontes de emissões de metano - do cultivo de arroz ou gado, por exemplo - podem ser muito difíceis ou caras de eliminar. "Uma alternativa é compensar essas emissões por meio da remoção de metano, de modo que não há efeito líquido no aquecimento da atmosfera", diz o co-autor do estudo, Chris Field, diretor do Instituto de Meio Ambiente de Stanford Woods.

Uma crise e uma oportunidade

Em 2018, o metano - cerca de 60 do qual os humanos geram - atingiu concentrações atmosféricas duas vezes e meia maiores do que os níveis pré-industriais. Embora a quantidade de dióxido de carbono na atmosfera seja muito maior, o metano é 84 vezes mais potente em termos de aquecimento do sistema climático durante os primeiros anos 20 após o seu lançamento.

A maioria dos cenários para estabilizar a temperatura global média em 2 graus Celsius acima dos níveis pré-industriais depende de estratégias para reduzir a quantidade total de dióxido de carbono que entra na atmosfera e remover o que já está na atmosfera por meio de abordagens como plantio de árvores ou sequestro subterrâneo. No entanto, a remoção de outros gases de efeito estufa, particularmente o metano, poderia fornecer uma abordagem complementar, de acordo com os autores do estudo, que apontam para a enorme influência do gás no clima.

A maioria dos cenários para remoção de dióxido de carbono normalmente supõe a remoção de centenas de bilhões de toneladas ao longo de décadas e não restaura a atmosfera aos níveis pré-industriais. Em contraste, remover cerca de 3.2 bilhões de toneladas de gás da atmosfera e convertê-lo em uma quantidade de dióxido de carbono equivalente a alguns meses de emissões industriais globais poderia restaurar as concentrações de metano para níveis pré-industriais, de acordo com os pesquisadores. Se bem sucedida, a abordagem eliminaria aproximadamente um sexto de todas as causas do aquecimento global até o momento.

O metano é desafiador para capturar do ar porque sua concentração é muito baixa. No entanto, os autores apontam que o zeólito, um material cristalino que consiste principalmente de alumínio, silício e oxigênio, poderia atuar essencialmente como uma esponja para absorver o metano.

"A estrutura molecular porosa, a área de superfície relativamente grande e a capacidade de hospedar cobre e ferro em zeólitos fazem deles catalisadores promissores para a captura de metano e outros gases", diz Ed Solomon, professor de química.

Todo o processo pode tomar a forma de uma engenhoca gigante com ventiladores elétricos que forçam o ar através de câmaras ou reatores cheios de zeólitos em pó ou peletizados e outros catalisadores. Os cientistas poderiam então aquecer o metano preso para formar e liberar dióxido de carbono, sugerem os autores.

Fazendo milhões

O processo de conversão do metano em dióxido de carbono poderia ser lucrativo com um preço nas emissões de carbono ou uma política apropriada. Se os preços de mercado para as compensações de carbono subirem para US $ 500 ou mais por tonelada neste século, como os modelos de avaliação mais relevantes prevêem, cada tonelada de metano removida da atmosfera pode valer mais do que US $ 12,000.

Um conjunto de zeólitos do tamanho de um campo de futebol poderia gerar milhões de dólares por ano em renda enquanto removia o metano nocivo do ar. Em princípio, os pesquisadores argumentam que a abordagem de converter um gás de efeito estufa mais prejudicial em um que é menos potente também poderia se aplicar a outros gases de efeito estufa.

Embora a redução dos gases do efeito estufa na atmosfera para níveis pré-industriais possa parecer improvável em um futuro próximo, os pesquisadores argumentam que isso poderia ser possível com estratégias como essas.

Fonte: Universidade de Stanford

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