Os limites humanos ao crescimento podem estar aqui

Os limites humanos ao crescimento podem estar aquiPodemos correr mais rápido? Quão alto podemos chegar? Os humanos que se aceleraram na mudança climática podem agora ter que aceitar nossos limites ao crescimento.

A humanidade pode ter ido tão longe quanto possível. Nossos próprios limites ao crescimento sugerem Homo sapiens pode ter alcançado algum tipo de platô.

Uma única espécie que mudou o clima, tornou-se a maior força que move a terra no planeta, e inaugurou uma nova era geológica, também pode estar prestes a se tornar mais ciente de suas limitações fisiológicas.

Pesquisadores franceses acham que, embora mais pessoas estejam vivendo mais do que nunca, a idade recorde para qualquer ser humano pode ter sido estabelecida há duas décadas uma francesa, Jeanne Calment, que morreu em Arles com 122 anos e 164 dias.

Os humanos de amanhã podem não ser capazes de correr muito mais rápido do que Usain Bolt, campeã olímpica dos 100 metros e detentora do título mundial. Nem os humanos - que ganharam em média 8.3 cm nos últimos 100 anos - provavelmente continuarão crescendo. Em algum momento, a humanidade pode ter esgotado seu potencial físico.

“Essas características não aumentam mais, apesar do contínuo progresso nutricional, médico e científico. Isso sugere que as sociedades modernas permitiram que nossa espécie atingisse seus limites ”, disse Jean-François Toussaint, da Universidade Paris Descartes, quem liderou o estudo. “Somos a primeira geração a nos conscientizar disso”.

“Agora que sabemos os limites da espécie humana, isso pode agir como um objetivo claro para as nações garantirem que as capacidades humanas atinjam seus valores mais altos possíveis para a maioria da população”

E apesar de tais restrições não estarem diretamente ligadas à mudança climática causada pela combustão de combustíveis fósseis, o que os humanos alcançam é uma combinação de limitações genéticas e ambientais.

"Este será um dos maiores desafios deste século, já que a pressão adicional das atividades antropogênicas será responsável por efeitos prejudiciais à saúde humana e ao meio ambiente", disse ele.

"O atual declínio nas capacidades humanas que podemos ver hoje é um sinal de que as mudanças ambientais, incluindo o clima, já estão contribuindo para as restrições que temos de considerar."

O professor Toussaint e seus colegas relatam no Journal of Physiology que eles trabalharam através de um enorme número de estudos para rastrear as melhorias sem precedentes nas capacidades humanas durante o século 20, todos os quais mostram sinais de uma grande desaceleração nos anos mais recentes.

Solos excessivamente usados

Eles calcularam que as mudanças de temperatura nas últimas décadas podem afetar os limites físicos humanos. Eles também levaram em conta a aparente estagnação no rendimento das culturas, a sobre-exploração dos solos e a perturbação humana ao resto da biodiversidade do planeta.

Muitos desses fatores já foram explorados. Pesquisadores estabeleceram poluição planetária com resíduos de plástico aparentemente indestrutíveis em tal escala que pode definir um novo marcador geológico para uma nova era que poderia ser chamada de Antropoceno.

Humano espera-se que as populações ultrapassem as previsões da ONU no próximo século e o peso da construção pela humanidade - a tecnosfera - foi estimado em 30 trilhões de toneladas métricas.

Estes, e o impacto no clima, à medida que cada vez mais gases de efeito estufa são liberados na atmosfera de usinas elétricas, chaminés de fábricas e canos de escapamento, deixarão uma marca indelével no registro geológico.

Mudança negativa

Os seres humanos evoluíram em um ambiente que agora está sendo dramaticamente alterado pela ação humana. Mas mesmo que os registros de idade, altura e desempenho atlético possam durar, muitas pessoas podem esperar viver vidas mais saudáveis ​​e por mais tempo - em um clima estável, com suprimentos confiáveis ​​de alimentos.

BUT clima está mudando, e a produção de alimentos está ameaçada. O professor Toussaint pensa que “algo mudou, mas não para melhor. A altura humana diminuiu na última década em alguns países africanos; isso sugere que algumas sociedades não são mais capazes de fornecer nutrição suficiente para cada um de seus filhos e manter a saúde de seus habitantes mais jovens ”, disse ele.

“Agora que conhecemos os limites da espécie humana, isso pode agir como um objetivo claro para as nações garantirem que as capacidades humanas atinjam seus valores mais altos possíveis para a maioria da população. Com a escalada de restrições ambientais, isso pode custar cada vez mais energia e investimento, a fim de equilibrar as crescentes pressões dos ecossistemas.

“Entretanto, se bem-sucedidos, devemos observar um aumento incremental nos valores médios de altura, tempo de vida e a maioria dos biomarcadores humanos. O maior desafio agora é manter esses índices em níveis elevados. ”- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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