Como este programa de mercearias incentivou os agricultores a se tornarem verdes

Como este programa de mercearias incentivou os agricultores a se tornarem verdes
Vegetais verdes frondosos em uma facilidade crescente na província de Gauteng, África do Sul.
(Crédito: Katherine Smit / Stanford)

Um programa de uma das cinco maiores cadeias de supermercados da África do Sul impulsionou o aumento da adoção de práticas ambientais no nível da fazenda, indica um novo estudo da cadeia de fornecimento da loja.

O estudo é uma das primeiras análises de um programa de sustentabilidade liderado pela empresa no setor de alimentos e agricultura.

A agricultura ambiental é um dos maiores poluidores globais, impulsionando o desmatamento e contribuindo com uma estimativa de 30 por cento do total de emissões de gases do efeito estufa.

“Se de fato essas políticas lideradas pela empresa são eficazes e capazes de transformar suas cadeias de abastecimento inteiras, então elas podem potencialmente transformar as práticas de uso da terra em todo o mundo e ter um impacto muito positivo sobre o meio ambiente”, diz o co-autor do estudo Eric Lambin, professor da Escola de Ciências da Terra, Energia e Ambientais na Universidade de Stanford.

“Ter esse tipo de avaliação feito por pesquisadores independentes aumenta a confiança do público nesses programas privados”, diz Lambin.

Obtendo acesso

O maior desafio na avaliação dos efeitos dos programas de sustentabilidade de lojas de alimentos vem ganhando acesso aos dados privados das lojas. Por essa razão, os pesquisadores se concentraram em certificações lideradas por organizações não-governamentais e padrões multilaterais que oferecem acesso aberto a seus dados, como FairTrade e Rainforest Alliance.

“A verdadeira questão aqui é: 'Os esforços de sustentabilidade das empresas vão diminuir se eles não tiverem uma ONG checando-os? Será que eles realmente estão promovendo mudanças ou são apenas greenwashing? '”, Diz o principal autor Tannis Thorlakson, um estudante de doutorado do Programa Interdisciplinar Emmett em Meio Ambiente e Recursos da Stanford Earth (E-IPER).

"Estamos vendo grandes mudanças nas práticas agrícolas, o que é realmente emocionante".

Diversos varejistas de alimentos sediados nos EUA com programas de sustentabilidade liderados pela empresa se recusaram a conceder acesso a Thorlakson aos seus dados. Eventualmente, a sofisticada cadeia de supermercados e roupas da África do Sul, a Woolworths, deu acesso.

"É realmente difícil avaliar o programa de sustentabilidade de uma empresa porque você precisa saber exatamente quem são seus fornecedores e como o programa funciona", diz Thorlakson. “A Woolworths forneceu uma oportunidade única porque eles concordaram em total liberdade acadêmica para avaliar seu programa e publicar resultados.”

Os pesquisadores descobriram que os produtores de frutas, hortaliças e flores em grande escala da Woolworth usam mais práticas de gestão ambiental quando comparadas ao longo do tempo e com uma amostra aleatória de fazendas certificadas pelo padrão ambiental global da indústria alimentícia, conhecido como GLOBALG.AP. O programa de certificação agrícola mais amplamente implementado do mundo, o GLOBALG.AP aplica regras ambientais definitivas para os agricultores e realiza auditorias anuais de produção de terceiros.

Mudando a cadeia de suprimentos

O programa Woolworths 'Farming for the Future combina o feedback anual do auditor com as necessidades individuais dos agricultores, em vez de impor regras definitivas. As fazendas são avaliadas anualmente em critérios de sustentabilidade, incluindo o manejo do solo, o uso da água, a biodiversidade, o descarte de resíduos, o manejo de pragas, a pegada de carbono e as leis ambientais. A empresa também emprega auditores treinados como agrônomos, cientistas do solo ou cientistas ambientais.

“De acordo com um fazendeiro, outros auditores vão entrar na fazenda e dizer: 'Árvores legais que você tem lá'”, diz Thorlakson. “Mas quando o auditor da Farming for the Future chega, eles sobem e dizem: 'Fale-me sobre essas árvores - essas são uma espécie invasora e provavelmente afetam seu lençol freático. Por que não estamos trabalhando em um plano de gerenciamento para lidar com isso? '”

Além de seu modelo flexível e suas relações com seus auditores - os quais a Woolworths financia -, os pesquisadores acreditam que o sucesso do programa pode ser atribuído a seus produtores que fazem parte de uma cadeia de suprimentos direta. Outras grandes redes de mercearias geralmente têm fornecedores intermediários entre elas e os agricultores reais.

"Os auditores estão construindo relacionamentos e ajudando os agricultores a melhorar suas práticas", diz Thorlakson. “Por exemplo, os agricultores convencionais estão agora a usar culturas de cobertura, o que é uma prática realmente difícil para os agricultores aceitarem, mas que cria benefícios ambientais a longo prazo. Estamos vendo grandes mudanças nas práticas agrícolas, o que é realmente emocionante ”.

Os pesquisadores conduziram análises empíricas das práticas agrícolas da empresa desde que o programa foi formalmente lançado na 2009 para entender as mudanças ao longo do tempo, usando mais de 950 auditorias de terceiros dos agricultores de larga escala da 228.

A análise também incluiu uma comparação de Woolworths e uma amostra aleatória de fazendas com certificação GlobalG.AP semelhantes. Thorlakson começou o trabalho de campo em 2015, quando passou meses 3 incorporados na equipe de sustentabilidade da Woolworths em Cape Town, África do Sul.

Thorlakson completou mais de 90 entrevistas qualitativas com auditores e agricultores em outubro 2016, que mostrou principalmente que os agricultores valorizam parcerias de longo prazo com seus compradores, diz ela. Os pesquisadores esperam que este estudo encoraje outras empresas a repensar seus programas de sustentabilidade da cadeia de fornecimento para incorporar uma abordagem mais baseada em parcerias para trabalhar com seus agricultores.

“Espero que mais empresas vejam o valor de permitir que os pesquisadores avaliem seu programa e publiquem os resultados - se descobrirmos que um programa não é tão eficaz, também podemos identificar por que e ver o que está errado e como ele pode ser melhorado e pode ser corrigido ”, diz Lambin. "Quanto mais estudos pudermos fazer, melhor será a comunidade científica para identificar as razões do sucesso."

Os pesquisadores relatam suas descobertas na revista Mudanças Ambientais Globais.

Sobre os Autores

Jens Hainmueller, professor associado do departamento de ciências políticas, é coautor do estudo.

O financiamento do estudo veio do Stanford Emmett Interdisciplinary Program in Environment and Resources, Victoria and David Rogers Fund, do George Rudolf Fellowship Fund e do Stanford Dean A. McGee Fund. Uma bolsa de pesquisa de pós-graduação da National Science Foundation também apoiou a pesquisa.

Fonte: Universidade de Stanford

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