Menos culturas estão alimentando mais pessoas no mundo

Menos culturas estão alimentando mais pessoas no mundoAgricultores perto da cidade de Huánuco continuam a cultivar muitas espécies e variedades de plantas alimentícias em seus campos e jardins nesta paisagem montanhosa. Karl Zimmerer, CC BY-ND

Um dia, em março passado, conversei com Juliana e Elisa, mãe e filha que cultivavam fora da cidade de Huánuco, no Peru. Embora tivessem apenas um acre de terra nesta paisagem montanhosa, cultivaram dezenas de variedades locais de batatas e milho, juntamente com outras culturas. E eles conheciam cada uma de suas variedades por um nome comum - principalmente em sua língua quéchua.

Batatas são nativas dos Andes e mais variedades 4,000 são cultivados lá agora. Eles vêm em diversas formas, tamanhos e cores - vermelho, amarelo, roxo, listrado e manchado. Um monte colorido deles se assemelha às cores ousadas e polidas de xales tecidos localmente.

Esta grande variedade de tipos é um exemplo de agrobiodiversidade - um legado genético criado pela seleção natural interagindo com práticas culturais ao longo de milhares de anos. Hoje, no entanto, a agrobiodiversidade é declinante em muitos países. No México, os agricultores cultivam apenas 20 por cento dos tipos de milho cultivados no 1930. Os agricultores chineses estão produzindo apenas 10 por cento das variedades 10,000 de trigo que foram registradas lá no 1949. Mais de 95 por cento das variedades de maçã conhecidas que existiam nos Estados Unidos em 1900 não são mais cultivadas.

De acordo com o Bioversity International, uma organização internacional de pesquisa e política, apenas três culturas - arroz, trigo e milho - mais da metade de calorias derivadas de plantas consumidas em todo o mundo. Isso é um problema porque nossas dietas são pesadas em calorias, açúcar e gordura saturada e pobres em frutas e vegetais.

Mas também há pontos brilhantes, como batatas andinas. Em um artigo recente, Stef de Haan da Centro Internacional de Agricultura Tropical e peço um grande esforço para fortalecer a agrobiodiversidade para o futuro. Consumir muitas espécies e variedades diferentes fornece uma dieta que oferece muitos sabores únicos e uma ampla seleção de nutrientes que os humanos precisam para prosperar. Também pode ajudar a garantir sistemas alimentares mais estáveis ​​e a variedade necessária de características genéticas desejáveis, como a robustez.

Nações ricas têm dietas menos diversificadas

Geralmente, a agrobiodiversidade é significativamente menor nas nações ricas, onde o sistema industrial de alimentos empurra para a uniformidade genética. Por exemplo, a política federal de agricultura nos Estados Unidos tende a favorecer a criação de grandes culturas de milho e soja, que são grandes negócios. Subsídios de culturas, alvos federais de combustíveis renováveis e muitos outros fatores reforçam esse foco em algumas culturas de commodities.

Por sua vez, este sistema impulsiona a produção eo consumo de alimentos baratos e de baixa qualidade, baseados em dieta. A falta de diversidade de frutas e vegetais na dieta americana contribuiu para um crise nacional de saúde pública que está concentrado entre grupos socioeconomicamente desfavorecidos. A baixa agrobiodiversidade também torna a agricultura dos EUA mais vulnerável a pragas, doenças e mudanças climáticas.

Para conectar essas condições à agrobiodiversidade, considere as batatas. Embora os Estados Unidos tenham 10 vezes mais pessoas do que o Peru, apenas cerca de variedades 150 de batata são vendidos aqui. Seis variedades são responsáveis ​​por três quartos da nossa colheita nacional de batata. Eles dominam porque produzem altos rendimentos sob condições ótimas e são fáceis de armazenar, transportar e processar - especialmente em batatas fritas e batatas fritas. As políticas federais ajudaram essas variedades a se estabelecerem reduzindo o custo da irrigação.

Ironicamente, a agrobiodiversidade rica em muitas nações de baixa e média renda sustenta indústrias reprodutivas mais padronizadas e geneticamente uniformes em nações ricas. Cientistas e empresas de sementes dos EUA e da Europa usaram o diversidade de batatas andinas e seus parentes para criar variedades comerciais que são as raízes da agricultura industrial moderna.

Como a mudança pode promover a agrobiodiversidade

Para proteger e aumentar a agrobiodiversidade, temos que saber como valorizá-lo em um mundo em rápida mudança. No Laboratório de Geossíntese que lidero na Penn State, estamos desenvolvendo uma nova estrutura ambiciosa para analisar se e como a agrobiodiversidade pode continuar a ser produzida e consumida no futuro.

Graças ao nosso trabalho de campo no Peru e em outros países, descobrimos que certas dinâmicas globais, como a urbanização e a migração, podem ser compatível com produção e consumo de agrobiodiversidade. Por exemplo, Elisa e Juliana moram a poucos quilômetros da área urbana de Huánuco, e ambas trabalham na cidade. Seus padrões “tradicionais” de agricultura e alimentação se misturam à agricultura de meio período.

Tais mudanças podem até apoiar o uso inovador de variedades alimentares locais, mas apenas sob as condições certas. Os agricultores devem ter terra e água suficientes. Eles têm que continuar preferindo esses sabores e sabores de comida. Mercados locais vibrantes para esses alimentos tornam a produção economicamente viável.

Juntamente com os colaboradores que trabalham em Huánuco, nosso laboratório está avaliando maneiras pelas quais as tendências globais poderiam reduzir a agrobiodiversidade no Peru. Uma preocupação é a adoção local de “variedades melhoradas” de batatas e milho que estão sendo criadas por programas nacionais e internacionais de melhoramento e por empresas privadas de sementes.

Sob condições favoráveis, esses tipos fornecem altos rendimentos e potencialmente boas receitas de vendas. Mas as sementes podem ser caras para os padrões locais, e plantá-las requer mais insumos, como fungicidas e irrigação. Os agricultores que os usam são menos resilientes se for um ano de crescimento ruim ou se o dinheiro estiver baixo. Por estas razões, mais da metade das sementes de batata e milho cultivadas pelos agricultores Huánuco ainda vêm de fontes locais, como mercados próximos, vizinhos e membros da família.

Até agora, os agricultores em Huánuco e em outras partes do Peru preferem cultivar tanto suas culturas tradicionais quanto novas, se possível. Mas discussões de novas iniciativas para ampliar o alcance dessas “variedades melhoradas” refletir como esses desafios continuarão a evoluir.

Dietas de mudança

Também estamos analisando os impactos locais da disseminação global de alimentos industriais baratos e de baixa qualidade. Juliana, Elisa e seus vizinhos Huánuco dependem cada vez mais de produtos básicos, como arroz e açúcar, e do uso pesado de óleo de cozinha. Muitos deles ainda cultivam culturas de alta agrobiodiversidade, mas em menor escala, e essas culturas desempenham um papel cada vez menor em suas dietas. É importante contrariar esta tendência através da reavaliação destes alimentos nutritivos, tanto para a saúde humana como para os benefícios ambientais que a agrobiodiversidade traz.

Do lado positivo, os peruanos de classe média estão abraçando os alimentos agrobiodiversos vendidos através de mercados e feiras de alimentos, como a enorme Festival de comida de mistura em Lima. Restaurantes de elite de renome internacional e chefs célebres são aliados potencialmente não-tradicionais. É crucial encontrar maneiras pelas quais Elisa, Juliana e outros produtores de alimentos agrobiodiversos possam ganhar recompensas desses novos mercados.

Há também um interesse crescente pela agrobiodiversidade nos Estados Unidos. Os produtores de batatas da região central da Pensilvânia e do nordeste estão revivendo mais do que as variedades locais 100 que até recentemente eram consideradas perdidas. No sudoeste, grupos de pesquisa descobriram recentemente evidências do antigo “Batata de quatro cantos, A primeira batata silvestre conhecida na América do Norte, que foi usada há alguns anos 10,000. DNA desta espécie poderia fornecer genes para tornar as cepas modernas de batata mais resistentes à seca e às doenças.

Tendências conflitantes

A ConversaçãoMudanças globais de urbanização, migração, mercados e clima podem ser potencialmente compatíveis com a agrobiodiversidade, mas outras forças poderosas estão minando isso. Os imperativos de produzir alimentos a um custo mais baixo e maior rendimento entram em conflito com os esforços para criar alimentos de alta qualidade e proteger o meio ambiente. O futuro da agrobiodiversidade está em jogo.

Sobre o autor

Karl Zimmerer, professor de geografia, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

Livros relacionados:

Innerself Mercado

Amazon

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

siga InnerSelf on

facebook íconeícone do twitterícone do YouTubeícone do instagramícone pintrestícone rss

 Receba as últimas por e-mail

Revista Semanal Melhor da Semana

ÚLTIMOS VÍDEOS

A Grande Migração Climática Começou
A Grande Migração Climática Começou
by Super User
A crise climática está forçando milhares de pessoas em todo o mundo a fugir à medida que suas casas se tornam cada vez mais inabitáveis.
A última era glacial diz-nos por que precisamos nos preocupar com uma mudança de temperatura de 2 ℃
A última era glacial diz-nos por que precisamos nos preocupar com uma mudança de temperatura de 2 ℃
by Alan N Williams e outros
O último relatório do Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC) afirma que, sem uma redução substancial…
A Terra se manteve habitável por bilhões de anos - exatamente como tivemos sorte?
A Terra se manteve habitável por bilhões de anos - exatamente como tivemos sorte?
by Toby Tyrrell
A evolução levou 3 ou 4 bilhões de anos para produzir o Homo sapiens. Se o clima tivesse falhado completamente apenas uma vez ...
Como o mapeamento do clima 12,000 anos atrás pode ajudar a prever futuras mudanças climáticas
Como o mapeamento do clima 12,000 anos atrás pode ajudar a prever futuras mudanças climáticas
by Brice Rea
O fim da última era do gelo, há cerca de 12,000 anos, foi caracterizado por uma fase fria final chamada de Dryas Mais Jovens.…
O Mar Cáspio deve cair 9 metros ou mais neste século
O Mar Cáspio deve cair 9 metros ou mais neste século
by Frank Wesselingh e Matteo Lattuada
Imagine que você está no litoral, olhando para o mar. À sua frente há 100 metros de areia estéril que parece ...
Vênus já foi mais parecido com a Terra, mas a mudança climática a tornou inabitável
Vênus já foi mais parecido com a Terra, mas a mudança climática a tornou inabitável
by Richard Ernst
Podemos aprender muito sobre as mudanças climáticas com Vênus, nosso planeta irmão. Vênus atualmente tem uma temperatura de superfície de ...
Cinco descrenças climáticas: um curso intensivo sobre desinformação climática
As cinco descrenças do clima: um curso intensivo sobre desinformação climática
by John Cook
Este vídeo é um curso intensivo de desinformação climática, resumindo os principais argumentos usados ​​para lançar dúvidas sobre a realidade ...
O Ártico não é tão quente há 3 milhões de anos e isso significa grandes mudanças para o planeta
O Ártico não é tão quente há 3 milhões de anos e isso significa grandes mudanças para o planeta
by Julie Brigham-Grette e Steve Petsch
Todos os anos, a cobertura de gelo do mar no Oceano Ártico encolhe a um ponto baixo em meados de setembro. Este ano mede apenas 1.44 ...

ÚLTIMOS ARTIGOS

energia verde2 3
Quatro oportunidades de hidrogênio verde para o Centro-Oeste
by Christian Tae
Para evitar uma crise climática, o Centro-Oeste, como o resto do país, precisará descarbonizar totalmente sua economia…
ug83qrfw
A Grande Barreira às Necessidades de Resposta à Exigência Acabar
by John Moore, Na Terra
Se os reguladores federais fizerem a coisa certa, os consumidores de eletricidade em todo o Centro-Oeste poderão em breve ganhar dinheiro enquanto…
árvores para plantar para o clima 2
Plante essas árvores para melhorar a vida na cidade
by Mike Williams-Rice
Um novo estudo estabelece carvalhos vivos e plátanos americanos como campeões entre 17 "superárvores" que ajudarão a construir cidades ...
leito do mar do norte
Por que devemos entender a geologia do fundo do mar para aproveitar os ventos
by Natasha Barlow, Professora Associada de Mudança Ambiental Quaternária, University of Leeds
Para qualquer país abençoado com fácil acesso ao Mar do Norte raso e ventoso, o vento offshore será a chave para encontrar a rede ...
3 lições sobre incêndios florestais para cidades florestais enquanto Dixie Fire destrói a histórica Greenville, Califórnia
3 lições sobre incêndios florestais para cidades florestais enquanto Dixie Fire destrói a histórica Greenville, Califórnia
by Bart Johnson, professor de arquitetura paisagística, University of Oregon
Um incêndio florestal queimando em uma floresta quente e seca nas montanhas varreu a cidade da Corrida do Ouro de Greenville, Califórnia, em 4 de agosto…
China pode cumprir as metas de energia e clima que limitam a geração de carvão
China pode cumprir as metas de energia e clima que limitam a geração de carvão
by Alvin Lin
Na Cúpula do Líder sobre o Clima em abril, Xi Jinping prometeu que a China “controlará estritamente a energia movida a carvão ...
Água azul cercada por grama branca morta
Mapa rastreia 30 anos de derretimento de neve extremo nos EUA
by Mikayla Mace-Arizona
Um novo mapa de eventos extremos de degelo nos últimos 30 anos esclarece os processos que levam ao derretimento rápido.
Um avião joga retardador de fogo vermelho em um incêndio florestal enquanto bombeiros estacionados ao longo de uma estrada olham para o céu laranja
O modelo prevê explosão de incêndio em 10 anos e, em seguida, declínio gradual
by Hannah Hickey-U. Washington
Um olhar sobre o futuro de incêndios florestais a longo prazo prevê uma explosão inicial de cerca de uma década de atividade de incêndios florestais, ...

 Receba as últimas por e-mail

Revista Semanal Melhor da Semana

Novas atitudes - Novas possibilidades

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics. com | Innerself Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publications. Todos os direitos reservados.