Por que os carros elétricos não parecem com o futuro?

Por que os carros elétricos não parecem com o futuro?

Elétrico sim. Aerodinâmica, não. Por TagishsimonCC BY-SA

Os carros elétricos deveriam ser o futuro - ou pelo menos parecer. Então, agora eles estão aqui, por que eles ainda parecem carros a gasolina e diesel comuns e não adereços deslumbrantes de um filme de ficção científica?

Antes de chegar ao mercado e se tornar relativamente mainstream, muitos imaginavam (ou pelo menos esperavam) que os carros elétricos se assemelhassem ao Light Runner de Tron: Legacy. Afinal, sem a necessidade de um motor de combustão interna, um sistema de exaustão e um tanque de combustível, os projetistas de carros elétricos devem ter a liberdade criativa para rasgar o livro de regras e criar alguns veículos verdadeiramente atraentes.

Mas isso não aconteceu realmente. Estacione um Renault Zoe ao lado de um Renault Clio, por exemplo, e compare os dois. Embora existam diferenças sutis e dicas de estilo que sugerem que o Zoe é elétrico e o Clio não é, a forma geral do corpo é notavelmente similar. Na verdade, o Zoe é montado no mesma linha de produção que o Clio e o Nissan Micra.

Então o que está acontecendo?

Uma explicação poderia ser econômica; o custo inicial de usar o Clio's plataforma existente para o Zoe é muito menor do que desenvolver um design completamente novo.

Mas essa ausência de uma partida radical no design e no estilo dos carros elétricos também pode ser liderada pelo mercado, respondendo às expectativas e percepções do cliente. Um carro novo é um investimento significativo e, portanto, os consumidores são tipicamente conservadores ao escolher um. Fabricantes tipicamente investem bilhões de libras desenvolver novos modelos e eles querem ter certeza de que eles vão vender.

Mas também existem razões técnicas para a falta de divergência entre veículos a gasolina e elétricos. Empresas automotivas passaram décadas aperfeiçoando a forma existente do carro, para que os modelos sejam otimamente aerodinâmicos, ergonômicos e seguros. Partir radicalmente de projetos experimentados e testados seria um grande compromisso com conseqüências dispendiosas em algumas ou todas essas áreas.

Considere a aerodinâmica. Sem a necessidade de um motor, teoricamente você poderia acabar com o capô e o “nariz” do carro - pense nos flutuadores de leite elétricos clássicos que enfeitavam as propriedades habitacionais entre os 1960s e os 1990s, quando as entregas de leite em casa caiu fora de moda.

Carros construídos ao longo dessas linhas certamente se destacam. Mas esses flutuadores de leite eram famosos por sua falta de velocidade, projetados em vez de se adequarem à natureza constante de parada / partida de seu papel e às distâncias relativamente curtas de suas “rodadas de leite”. Eles estavam bem adaptados a esse propósito - o zumbido silencioso de seus motores elétricos garantiu que eles pudessem ser dirigidos quase silenciosamente através de conjuntos habitacionais quando a maioria dos moradores ainda estava dormindo - mas operar em baixas velocidades significava que não havia necessidade de considerar aerodinâmica para melhorar sua eficiência.

Mas a aerodinâmica e a eficiência importam ao projetar um carro. Um grande investimento é gasto modelando a aerodinâmica de um carro através de software de projeto assistido por computador e modelos de argila em escala em um túnel de vento. A idéia principal é reduzir a resistência do ar do veículo ao viajar a velocidades mais altas, abaixando sua “Drag coeeficient” e aumentando sua eficiência de combustível.

Graças a anos de pesquisa extensiva, a maioria dos hatchbacks e sedãs para venda hoje tem um coeficiente de arrasto muito baixo - normalmente 0.23 para 0.36, embora este valor seja maior para SUVs e 4x4s. Carros elétricos - o Tesla modelo 3 na 0.23 e Tesla modelo X / S e Toyota Prius na 0.24 Atualmente, os coeficientes de arrasto são os mais baixos, mas ainda parecem carros tradicionais em vez de algo radicalmente futurista. Voltar completamente à prancheta pode significar jogar décadas de avanços.

Adequado para o propósito?

E depois há ergonomia. Isso essencialmente tem a ver com a facilidade com que o carro é usado: como é fácil entrar e sair, e se os controles, os vários botões, mostradores, pedais e alavancas estão ao alcance e têm um propósito claro. Isso afeta as dimensões de qualquer carro. Para acomodar uma população que está envelhecendo, os fabricantes agora estão projetando carros que são cada vez mais fáceis de acessar - o que normalmente aumenta sua altura média.

Pode ser tentador projetar um carro que parece nada antes, mas você não vai vender muitos se os motoristas não puderem entrar sem bater na cabeça ou se esforçarem para alcançar o pedal do freio.

Ubíqua Euro NCAP O teste de segurança também tem sido fundamental na mudança sutil da forma, forma e tamanho dos carros desenvolvidos nas últimas duas décadas. Um foco maior em estruturas mais fortes e recursos de segurança (para ocupantes e pedestres) normalmente tornou os carros maiores e mais pesados, mas também moldou o design do carro. Para afastar-se disso com formas radicalmente diferentes, não seria apenas um desenvolvimento dispendioso, mas poderia ser regressivo para a segurança dos ocupantes e dos pedestres.

A ConversaçãoMas outras tecnologias futuras podem mudar tudo isso. Carros autônomos, autônomos, podem alterar o foco na segurança (talvez o número de acidentes seja muito reduzido, um resultado que as seguradoras já estão reconhecendo e ergonomia (se o carro estiver dirigindo sozinho, por que sentar-se no banco do motorista?), permitindo que os designers brinquem com o design de maneiras novas e excitantes. E se isso acontecer, talvez os carros comecem a parecer o futuro, afinal.

Sobre o autor

Matthew Watkins, professor sênior de design de produto, Nottingham Trent University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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