Um novo começo para a mitigação das mudanças climáticas na Nova Zelândia

Um novo começo para a mitigação das mudanças climáticas na Nova Zelândia

A eleição do sexto governo liderado pelo trabalho anuncia uma nova direção para a política de mudança climática na Nova Zelândia.

Como parte do plano de prioridades do dia 100 do novo governo, prometeu estabelecer alvo da neutralidade de carbono por 2050 e estabelecer os mecanismos para eliminar os combustíveis fósseis. Ao fazer isso, a Nova Zelândia se juntará a um pequeno grupo de países que estabeleceram essa meta desde o ano passado: França, Alemanha, Suécia (pela 2045) e Noruega (pela 2030).

Do compromisso à ação

O governo planeja criar uma comissão climática independente, provavelmente com base no estabelecido no Reino Unido com apoio parlamentar quase unânime em 2008. As emissões do Reino Unido caíram não apenas para os níveis 1990, mas para Níveis 1900.

A tarefas da comissão de clima incluirá o fornecimento de conselhos sobre mecanismos eficazes de preços para a poluição climática, sobre a transição para 100% de eletricidade renovável por 2035 e sobre a introdução da agricultura na NZ Esquema de Comércio de Emissões.

Todas as partes do Acordo de Paris já concordaram em se tornar neutros em carbono na segunda metade deste século. O problema está transformando esse compromisso em ação.

Uma história de boas intenções

Agora é 20 anos desde que a Nova Zelândia assinou o primeiro Protocolo de Kyoto - duas décadas de belas palavras e reviravoltas na política enquanto as emissões continuou a subir. Surpreendentemente, enquanto a Austrália seguiu um caminho sinuoso, talvez com poucas palavras boas, o efeito foi o mesmo: as emissões brutas de gases de efeito estufa aumentaram 24% na Nova Zelândia desde a 1990, em comparação com um aumento de 27% Austrália.

Os neozelandeses construíram muitas usinas a gás nos 1990s e compraram uma monte de carros nos 2000s. Surpreendentemente, agora temos mais carros per capita do que Australia.

A história frustrante é contada no documentário Ar quente. A Nova Zelândia passou dez anos implementando uma estratégia, terminando com uma regime de comércio de emissões (ETS) Mais uma década de ajustes posteriores, o esquema envolve um complexo sistema de descontos, alocações gratuitas, isenções e, crucialmente, acesso ilimitado a unidades de emissões internacionais.

Depois da 2012, as empresas da Nova Zelândia usaram esse acesso para comprar um grande número de unidades de baixa integridade da Ucrânia, o suficiente para cobrir oficialmente um quarto de todas as nossas emissões. O preço do carbono, atualmente NZ $ 19, acrescenta cerca de 4c por litro ao preço da gasolina, e cerca de 1c por quilowatt-hora à eletricidade a gás. Até agora, o ETS da Nova Zelândia - como outros em todo o mundo - não entregou.

A mineradora estatal neozelandesa Solid Energy foi empurrada para alguns negócios arriscados e falência administrada. Os ativos remanescentes foram vendidos para a Bathurst Resources. Diretor executivo Richard Tacon disse recentemente:

… Não há alternativa viável ao carvão. Quero dizer, percebemos que é um combustível de transição, mas há muitos negócios, laticínios ... que dependem do carvão para ser uma fonte de energia confiável e armazenável.

Até um barão australiano do carvão já chamou o carvão de “combustível de transição”? Mas, novamente, talvez Tacon tenha razão: a empresa de laticínios Fonterra queima mais da metade de todo o carvão da Nova Zelândia, e a indústria de laticínios como um todo emite 2.2 milhões de toneladas de dióxido de carbono por ano queimando carvão para secar o leite.

A sociedade civil persevera

Contra esse pano de fundo, os ativistas climáticos tiveram dificuldades para enxugar. Estudante de direito Sarah Thomson levou o governo a tribunal em julho 2017 sobre a sua inação sobre as alterações climáticas. Em um vitória para ambos os lados, o juiz determinou que o governo deveria revisar sua meta 2050, mas se recusou a ordenar uma revisão judicial porque o governo havia mudado desde então.

O grupo climático da juventude Geração Zero fez campanha por um Lei de Carbono Zero. O ex-comissário parlamentar para o meio ambiente, Jan Wright, pediu um Lei de Mudança Climática ao estilo do Reino Unido. Trinta e nove prefeitos pressionaram o governo a tomar medidas mais fortes.

Dados de um Estudo longitudinal 20-ano de atitudes sociais no show da Nova Zelândia crescente concordância com as mudanças climáticas.

Uma terceira revisão do ETS removeu Desconto de 50%, com reforço adicional agendado. Solicitou-se ao Ministério do Meio Ambiente que orientasse especificamente sobre reduções de emissões domésticas. A Comissão de Produtividade, um think tank do governo, foi convidada a relatório sobre uma economia de baixa emissão.

No entanto, durante a campanha eleitoral, a mudança climática não foi uma questão importante, e as projeções oficiais mostraram um aumento contínuo das emissões. Sob as atuais configurações de políticas, as emissões líquidas aumentarão mais 58% em 2030.

Visando a neutralidade do carbono

Isso traz a história para a decisão da Nova Zelândia First de escolher um governo liderado pelo Partido Trabalhista, com o Partido Verde em um acordo de confiança e fornecimento. Os Verdes agora têm cinco ministros, incluindo o co-líder James Shaw como ministro das mudanças climáticas. Trabalho, tendo introduzido o primeiro ETS em 2008, agora irá alterá-lo para tentar fazê-lo funcionar.

Desde a eleição, a Fonterra já anunciou um compromisso de cortar as emissões de processamento (principalmente devido ao carvão, mas também gás natural e transporte) por 30% por 2030, correspondendo à meta nacional, e 100% por 2050.

A neutralidade do carbono exige, entre outras coisas, uma parada completa na queima de combustíveis fósseis e na compra de produtos que os queimam, como carros a gasolina. O ano 2050 não está tão longe.

Na verdade, por 2050 tudo pode acontecer: as células solares orgânicas podem se tornar tão baratas quanto o papel de jornal, desencadeando o crescimento econômico e tornando econômicos ou não os “combustíveis da luz solar para líquidos”. Os feedbacks positivos de carbono dos oceanos, florestas e metano do Ártico podem sobrecarregar nossos esforços de mitigação. A sensibilidade climática pode nos surpreender no lado alto ou baixo.

A ConversaçãoNão podemos dizer que partes do mundo natural sobreviverão às mudanças climáticas e à tentativa de transição para a sustentabilidade. Mas a Nova Zelândia está dando um passo na direção certa.

Sobre o autor

Robert McLachlan, Professor de Matemática Aplicada, Universidade de Massey

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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