Canadá Coloca Exploração De Petróleo Antes De Ser Florestas

 Canadá Coloca Exploração De Petróleo Antes De Florestas

Tendo repudiado o Protocolo de Kyoto sobre a redução do uso de combustíveis fósseis, o Canadá ainda está explorando as areias betuminosas para o petróleo - apesar de aceitar que a mudança climática está destruindo suas florestas.

LONDRES, 9 Agosto, 2014 - A evidência detalhada de que as vastas áreas naturais do Canadá estão passando por grandes mudanças por causa das mudanças climáticas é produzida em um novo relatório por Recursos Naturais do Canadá.

O órgão do governo descreve problemas com o desaparecimento de glaciares, aumento do nível do mar, derretimento do permafrost e mudanças nos padrões de neve e chuva. Um dos recursos naturais mais importantes do país, as florestas que cobrem mais de 50% de sua área terrestre, estão sob pressão devido a pragas, incêndios e secas.

Pode haver, segundo os relatórios, alguns pontos positivos para o Canadá na mudança climática - pelo menos no curto prazo - porque algumas culturas básicas de cereais também poderão ser cultivadas mais ao norte por causa do clima mais quente, supondo que o solo seja adequado.

O relatório, Canadá em um clima em mudança, concentra-se em impactos e adaptação, mas não menciona as causas, ou o fato de que o Canadá é agora um pária internacional na comunidade ambiental por causa de sua exploração de areias betuminosas para petróleo.

O país tenta, por razões econômicas, ser mais eficiente no uso de energia, mas repudiou a Protocolo de Kyoto e os esforços internacionais para reduzir o uso de combustível fóssil. O país aceitou o objetivo de reduzir as emissões nos níveis 1990 em 5% por 2012, mas o governo desistiu do 2011.

Maiores Emissões

Estima-se que as emissões médias de gases de efeito estufa para extração e modernização de areias petrolíferas sejam 3.2 a 4.5 vezes mais intensivas por barril do que o petróleo bruto convencional produzido no Canadá ou nos EUA. Se Alberta, onde o petróleo é produzido a partir de areias betuminosas, fosse um país e não apenas uma província do Canadá, teria as maiores emissões de gases de efeito estufa per capita do mundo.

A única menção que o relatório faz extração de areias betuminosas é o problema causado pelo seu grande uso de água, e faz o ponto que a indústria está reciclando tanto quanto possível.

areias betuminosasUma mina de alcatrão em Mildred Lake, Alberta Imagem: TastyCakes / Janitzky via Wikimedia Commons

A mitigação não está na agenda, pois os políticos do país pretendem explorar o máximo possível do petróleo e gás do país.

Um estudo das florestas diz que as pessoas 224,410 estão diretamente empregadas no setor, embora represente apenas 1.1% do PIB. Cerca de 5% das florestas são danificadas anualmente devido a surtos de pragas e incêndios. As temperaturas nas áreas florestais aumentaram muito mais do que no resto do planeta, com consequências de longo alcance para o futuro, diz o relatório.

Em 2009, mais de três milhões de hectares de floresta foram destruídos pelo fogo em um único ano. O número de incêndios deverá aumentar, com a área sendo queimada sendo três a cinco vezes maior no oeste do Canadá até o final do século. Grandes incêndios estão acontecendo novamente este ano, mas a quantidade do dano ainda precisa ser avaliada.

Surtos graves

Uma das pragas que se deslocam para o norte e devastadoras árvores maduras é o besouro do pinheiro da montanha. O besouro é endêmico, mas é morto pelas temperaturas de inverno abaixo de 35˚C, limitando assim seus números de ano para ano. No entanto, as temperaturas do inverno em muitas áreas agora não caem abaixo deste nível, levando a surtos maiores e mais graves da praga.

Um relatório na 2012 concluiu que 18.1 milhões de hectares de florestas dominadas por pinheiros de Lodgepole maduros (Pinus contorta) tinha sido afetado. Os cientistas concluem que a produtividade das florestas diminuirá rapidamente na Colúmbia Britânica e milhares de empregos serão perdidos. Enquanto isso, o besouro continua a se mover para o norte e para o leste.

Uma vantagem do aumento da temperatura no Canadá é que as árvores podem crescer mais ao norte e mais altas do que anteriormente, e há uma estação de crescimento mais longa.

Árvores que vivem em 100 anos não podem migrar rápido o suficiente para aproveitar, então os governos locais estão indo para a migração assistida.

Isso envolve plantar as sementes da espécie 100 em metros 200 acima da linha de árvores existente nas montanhas e, em alguns casos, dois graus de latitude norte (cerca de 100 milhas) das florestas existentes no que é atualmente tundra ou matagal. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

paul marromPaul Brown é o editor conjunto da Climate News Network. Ele é um ex-correspondente de meio ambiente do The Guardian e também escreve livros e ensina jornalismo. Ele pode ser alcançado em [email protegido]


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