Por que as cidades podem e devem liderar o movimento de consumo sustentável?

cidade sustentável-12-13Foto superior: Navaneeth KN (CC-BY-2.0).

As cidades podem ser nossa melhor esperança para fazer progressos significativos na área da sustentabilidade. As cidades são onde a maioria das pessoas vive, são mais ágeis que os governos nacionais, e há uma conexão mais direta entre autoridades da cidade e cidadãos. Quando se trata de avançar com o consumo sustentável, as cidades podem ser uma força motriz.

Em outubro, especialistas em consumo sustentável se reuniram em O papel das cidades no avanço do consumo sustentável workshop em Eugene, Oregon, para explorar essa possibilidade. Hospedado pelo Rede de Diretores de Sustentabilidade Urbana (USDN), Iniciativa de Pesquisa e Ação sobre Consumo Sustentável (SCORAI) e na cidade de Eugene, o workshop reuniu a equipe de sustentabilidade da cidade, acadêmicos e representantes de ONGs (incluindo o Shareable's Neal Gorenflo) de todo os Estados Unidos. O evento Eugene foi o primeiro de seu tipo e um passo importante para iniciar a conversa sobre o papel das cidades no consumo sustentável.

Na semana passada, vários participantes do workshop participaram de uma webinar discutindo suas conclusões do evento. Os participantes do webinar incluíram Babe O'Sullivan, da cidade de Eugene; Maurie Cohen, da SCORAI; Brenda Nations da USDN; e Terry Moore de ECONorthwest. O webinar destilou um evento instigante, mostrando muitas perspectivas diferentes até a sua essência. A seguir, é apresentado um resumo das lições aprendidas.

Qual é o problema?
Os problemas causados ​​pelo excesso de consumo incluem esgotamento de recursos naturais, infelicidade, crescente desigualdade e mudanças climáticas.

O ponto de partida é esse fato básico - o imperativo de crescimento de nosso sistema econômico está fundamentalmente em desacordo com nossos sistemas naturais finitos. Precisamos reorientar o bem-estar individual, familiar e comunitário e espalhar a mensagem de que consumo sustentável não significa ficar sem. Pelo contrário, significa melhor qualidade de vida para todos. Para lidar com a desigualdade, precisamos moldar a economia para um acesso mais eqüitativo aos recursos.

Precisamos repensar a influência do governo no consumo. Uma economia em crescimento é vista como uma economia saudável e os governos apóiam o crescimento econômico. A mudança para o consumo sustentável é vista como uma ameaça para as empresas locais.

Para avançar de maneira significativa, precisamos de mais dados, metas mensuráveis ​​e resultados em torno do consumo sustentável. As cidades podem ser, e em algumas áreas já são, líderes em sustentabilidade, pois são capazes de produzir resultados no terreno. Mas há uma falta de prática testada. É preciso haver pesquisa intersetorial e apoio à ação local para encontrar pontos de alavancagem eficazes.

Fraseado
Um desafio que o movimento de consumo sustentável enfrenta está no fraseado. Qual é a definição de consumo sustentável? O que é sustentável? O que há de errado com o consumo? Precisamos deixar claro com o que estamos falando. Como saberemos se é sustentável?

De que parte do consumo estamos tentando nos livrar? No workshop, sugeriu-se que criassemos uma descrição de consumo sustentável de uma frase, como: Criar bem-estar humano e ecológico, transformando a economia para que ela sirva o que valorizamos.

O papel das cidades
As cidades estão posicionadas para fazer mudanças sistêmicas por meio de políticas relacionadas a habitação, desenvolvimento econômico, questões salariais e de trabalhadores, compras institucionais e muito mais. Eles podem enquadrar o consumo sustentável para um público local, criar mecanismos reguladores equilibrados e proativos em torno da economia compartilhada (o que significa não se envolver em debates sobre o Airbnb e o Uber, mas ver o quadro geral da economia compartilhada como uma ferramenta para criar comunidades saudáveis ​​e ambientes). Qual é o significado e o papel da economia compartilhada e do movimento criador no consumo sustentável? As cidades oferecem inúmeras oportunidades para sustentabilidade de base e iniciativas de compartilhamento.

Podemos conceber as cidades como sistemas metabólicos que assimilam recursos, processam-nos de várias maneiras e depois expelem subprodutos e outros resíduos - e criam políticas a partir dessa perspectiva. Precisamos olhar para a pegada ecológica das cidades. Até Vancouver, que consideramos uma das cidades mais sustentáveis, tem mais do que o dobro da biocapacidade per capita.

O consumo sustentável é o cerne do desafio da governança da cidade. Os governos municipais há muito procuram criar bem-estar para seus eleitores, garantindo a segurança pública e a saúde pública. Eles realizam essas tarefas sob a égide da defesa do bem-estar público

Alguns acham que o consumo sustentável é algo em que os governos das cidades não devem se envolver, mas os governos das cidades estão envolvidos com todos os tipos de bem-estar público e atividades reguladoras há muito tempo.

Pegando o ritmo
Os EUA estão atrasados ​​no movimento da sustentabilidade. Na Europa, eles estão criando planos nacionais de consumo sustentável. Nos EUA, os desenvolvimentos nessa frente demoraram a chegar. Práticas de consumo reduzidas ou até diferentes aumentam as preocupações com o crescimento econômico e a manutenção de estilos de vida preferidos.

Além da tecnologia
Progresso suficiente para limitar as emissões de efeito estufa e enfrentar outros desafios de sustentabilidade não podem ser alcançados apenas com base na tecnologia. A dependência singular da implantação da tecnologia tem inúmeras consequências na forma de efeitos de rebote e outros efeitos colaterais imprevistos. Precisamos começar a considerar reduções absolutas na utilização de recursos de uma perspectiva do sistema focada em diferentes domínios de consumo (alimentos e resíduos alimentares, energia, transporte).

Perspectiva de um economista
Nós tendemos a descontar muito o futuro em economia. Ao criar soluções de curto prazo, não damos espaço suficiente para sistemas de longo prazo. A abundância ambiental permite alívio de custos externos, mas isso está mudando. Uma população crescente, mais o crescimento médio do consumo per capita, significa que o consumo total está subindo e temos um problema.

Quando as coisas ficam instáveis, a eficiência não é a melhor idéia. Precisamos desacelerar e pensar sobre quais obstáculos existem por aí. Simplificação e redundância é o que dá resiliência, e isso não é o mesmo que eficiência.

Não estamos à mercê de mercados. Podemos definir as regras para os mercados. Podemos fazer o mercado servir o que valorizamos. Trata-se de fazer com que os mercados prestem atenção aos custos completos e de longo prazo.

Enfrentando fatos
Trazer nossas práticas de consumo para a luz do sol cria obstáculos políticos difíceis. Precisamos colocar sobre a mesa quais são esses obstáculos e não revesti-los ou evitá-los.

O consumo sustentável é uma das tarefas mais importantes em que os governos das cidades devem estar trabalhando. Não faremos progressos significativos se permanecermos em soluções "flexíveis", como o consumo ecológico. Muitos de nós reconheceriam que o consumo é o gorila na sala e precisamos levar a sério a obtenção de uma redução real e significativa.

Próximas etapas do workshop
Os participantes estão criando um resumo de uma página provisoriamente chamado Memorando Eugene. Este será um guia de como enquadrar melhor os problemas dos líderes locais. Ele listará oportunidades para pesquisa sustentável de compras, fornecerá uma revisão da literatura sobre os principais fatores da estratégia da cidade e oferecerá propostas de pesquisa, como o efeito negativo das regulamentações que proíbem os varais.

Especialistas em sustentabilidade e funcionários precisam criar um kit de ferramentas para filtrar e priorizar as ações mais importantes que teriam o maior impacto; e é preciso haver trabalho intersetorial entre pesquisadores e agências.

Perspectiva da Imagem Grande
Nós, como consumidores e proprietários de empresas, temos uma perspectiva de curto prazo. Há uma diferença entre consumo e investimento e precisamos começar a investir mais. Também precisamos lidar com justiça social. Os vaguários normais do mercado tornam algumas pessoas vencidas e outras perdedoras. Sob esse modelo, a distribuição de recursos se tornará cada vez mais desequilibrada. Isso criará uma agitação social que se manifestará de várias maneiras.

Flip the Script
Para envolver as partes interessadas no nível do governo local, precisamos enfatizar a idéia de bem-estar. É uma maneira eficaz de educar as pessoas sobre os efeitos de seu estilo de vida e hábitos de compra. Não se trata de privação ou de ficar sem, mas de entender o que é ter o suficiente. É importante ter otimismo e focar nas mudanças positivas que queremos ver.

Depois que o básico (abrigo, roupas, comida, água) é coberto, o bem-estar depende menos dos bens materiais. Isso precisa ser uma parte central do movimento de consumo sustentável. Como Terry Moore explicou durante o webinar: “Depois da conferência, eu não falei sobre consumo sustentável. Em vez disso, eu disse: 'Vivendo minha vida de uma maneira que será melhor para mim, minha família, minha comunidade e meu planeta' ”.

Este artigo foi publicado originalmente em Compartilhável

Sobre o autor

johnson catCat Johnson é um escritor independente focada na comunidade, os bens comuns, partilha, colaboração e música. As publicações incluem Utne Reader, bom, sim! Magazine, compartilhável, Pundit Triplo e Lifehacker. Ela é também um músico, ficha loja longtimer, fabricante da lista crônica, colega de trabalho ávido e aspirantes minimalista. Segui-la @CatJohnson em Twitter e Facebook Blog de Gato Johnson.

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