Durável ou reciclável? Estes objetivos tendem a se confrontar

Durável ou reciclável? Estes objetivos tendem a se confrontar

A energia solar viu um boom, mas o que acontece com todos os painéis em algumas décadas, quando eles não são mais úteis? E quanto aos dispositivos eletrônicos com vida útil ainda menor?

"Quinze a 20 anos a partir de agora, muitos painéis vão sair dos telhados."

Essas questões estão no centro de novas pesquisas que examinam o impacto das políticas governamentais que visam reduzir a quantidade de lixo eletrônico que enche os aterros sanitários.

"Há muita preocupação nos círculos de sustentabilidade de que os fabricantes estão fazendo coisas com períodos de vida cada vez mais curtos e os produtos talvez sejam intencionalmente feitos para se tornar obsoletos para induzir a substituição de compras", diz Beril Toktay, professor do Instituto de Tecnologia da Geórgia Scheller. Faculdade de Negócios.

Dois gols em desacordo

O estudo, que aparece na revista Ciência de Gestão, enfoca as políticas governamentais usadas para encorajar os fabricantes de eletrônicos a pensar mais sobre o que acontece no final do ciclo de vida do produto. Esses programas, chamados leis de responsabilidade estendida de produtor (EPR) e já estão em uso em alguns estados, têm dois objetivos comuns: fazer com que os produtores projetem seus produtos para serem mais fáceis de reciclar ou aumentar sua durabilidade para aumentar a vida útil do dispositivo.

No entanto, os pesquisadores relatam que essas metas estão frequentemente em desacordo.

"O que descobrimos é que às vezes quando você projeta para reciclagem, você desiste de durabilidade, e quando a durabilidade é o objetivo, a reciclagem é sacrificada", diz Toktay.

Em teoria, um produto que seja fácil de reciclar e mais durável seria o auge do design de produto ambientalmente responsável. Os pesquisadores apontam para automóveis com estruturas de metal mais grossas que duram mais e também têm materiais mais recicláveis. Nesse cenário, as políticas do EPR enfatizando a durabilidade e a reciclagem funcionam de mãos dadas.

“Às vezes, escolhas simples que designers de produtos fazem, como usar cola ou fixadores para montar um dispositivo, realmente afetam a reciclabilidade no final da vida”, diz Natalie Huang, ex-aluna da Georgia Tech e agora professora assistente na Universidade. de Minnesota.

Troca de painéis solares

Mais frequentemente do que não, no entanto, não existe tal sinergia. No caso dos painéis fotovoltaicos, os pesquisadores destacaram como os painéis de película fina são muito mais econômicos para reciclar do que os outros painéis porque contêm metais preciosos. Enquanto isso, os painéis de silício cristalino, que não são tão eficientes em termos de custo para reciclar, têm vida útil muito mais longa porque seus componentes se degradam muito mais lentamente.

“Esses tipos de trade-offs são comuns e, portanto, de uma perspectiva de formulação de políticas, não há uma abordagem única que funcione”, diz Atalay Atasu, professor da Scheller College of Business. "Você realmente tem que distinguir entre diferentes categorias de produtos para considerar as implicações de reciclagem e durabilidade e certifique-se de que sua política não está em conflito com o objetivo".

Os pesquisadores dizem que, em alguns casos, as políticas de EPR podem levar ao aumento da geração de resíduos se os produtos tornarem os produtos mais recicláveis, porém menos duráveis, ou levarem a um aumento das emissões de gases de efeito estufa se os produtos forem mais duráveis, mas menos recicláveis.

Para ajudar a determinar como as políticas governamentais poderiam impactar os produtos individuais, os pesquisadores construíram um modelo matemático para ajudar a prever o impacto que essas políticas teriam sobre os produtos com base em seus materiais e características de design. Entre os fatores que o modelo leva em conta estão o custo de produção base do produto, o grau de dificuldade em aumentar a reciclabilidade e a durabilidade, o grau de interação entre reciclabilidade e durabilidade no design do produto e as propriedades de reciclagem do produto.

“Em última análise, o que procuramos é encontrar uma maneira de fazer análises de cenários para determinar qual seria a melhor política para diferentes categorias de produtos”, diz Toktay. “Quinze a 20 anos a partir de agora, muitos painéis vão sair dos telhados. Eles estão sendo projetados com o fim da vida em mente e com a consideração de qual é a melhor maneira de reduzir o impacto da produção desses painéis? ”

Fonte: Georgia Tech

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