Folha de gelo do leste da Antártica pode causar problemas

Folha de gelo do leste da Antártica pode causar problemasLençol de gelo Riiser-Larsen da Antártica Oriental. Imagem: Por Ben Holt, NASA, via Wikimedia Commons

A camada de gelo do leste da Antártida poderia elevar o nível do mar muito mais do que se pensava. Mas não há como saber o pior para 40 anos ainda.

Uma nova pesquisa confirmou um dos piores pesadelos da ciência climática: a instabilidade do manto de gelo do leste da Antártida.

Esta vasta massa mantém água suficiente para elevar o nível do mar em metros 53 em todo o mundo. E os pesquisadores confirmaram que um trecho do litoral polar do sul já derreteu muitas vezes no passado: o suficiente para elevar o nível do mar em três a cinco metros.

Um aumento de apenas um metro faria com que pelo menos 100 milhões de moradores da costa ficassem desabrigados.

E um segundo estudo separado mostrou que - o que quer que aconteça na Antártida - a humanidade é improvável que seja capaz de fazer qualquer palpite preciso antes de meados do século.

Cientistas dos EUA relatam em a revista Nature que eles foram para o que chamaram de Costa Sabrina, no leste da Antártida, para procurar evidências geológicas e geofísicas de mudança.

"A perda generalizada de plataformas de gelo da Antártida, impulsionada por um aquecimento do oceano ou atmosfera de aquecimento, pode significar um desastre para as nossas costas"

Embora a região oeste e a península Antártica estejam aquecendo rapidamente, há décadas os cientistas presumem que a grande massa de gelo no leste da Antártica era estável.

Mas no ano passado, uma equipe de pesquisa olhou mais de perto fluxo de água derretida de uma das geleiras da região e concluiu que não era estável, e que qualquer fusão poderia resultar em um aumento dramático nos níveis do mar.

O último estudo confirma essa suspeita. "Acontece que em grande parte da história da camada de gelo da Antártida Oriental, não foi a grande camada de gelo comumente percebida com apenas pequenas alterações de tamanho ao longo de milhões de anos", disse Sean Gulick, do Instituto de Geofísica da Universidade do Texas, um dos que liderou o estudo.

“Pelo contrário, temos evidências de uma camada de gelo muito dinâmica que cresceu e diminuiu significativamente entre períodos glaciais e interglaciais. Houve também longos intervalos de águas abertas ao longo da costa de Sabrina, com influência glacial limitada ”.

E seu co-autor Amelia Shevenell, da Universidade do Sul da Flórida disse: “Quando o gelo derrete, o nível do mar global sobe. A maior parte da Flórida fica a vários metros acima do nível do mar.

Catástrofe para a Flórida

“Já estamos vendo os efeitos do aumento dos mares causados ​​pelo derretimento das camadas de gelo e pelo aquecimento dos oceanos. Há gelo suficiente apenas em nossa região de estudo para elevar o nível global do oceano em até 15 pés (5m). Isso, isoladamente, seria catastrófico para a Flórida ”.

Mas os investidores imobiliários e os cidadãos que colocam seu dinheiro na Flórida provavelmente não obterão nenhuma certeza a longo prazo: nem as centenas de milhões de pessoas que moram em comunidades de baixa altitude de Bangladesh ao Delta do Nilo, dos atóis de coral Kiribati no Pacífico para os pôlderes dos Países Baixos na Europa.

Isso é porque um segundo estudo, na revista Earth's Future, liderado por cientistas de New Jersey e Massachusetts, relata que as estimativas de futuras mudanças provavelmente permanecerão incertas até cerca de 2060.

"Há muita ambigüidade nas projeções pós-2050 de aumento do nível do mar e talvez tenhamos que conviver com isso por um tempo", disse Robert Kopp, diretor do Departamento de Ciências da Terra, Oceanos e Atmosféricos da Universidade Rutgers. "Podemos acabar com 8 pés de aumento do nível do mar em 2100, mas não é provável que tenhamos uma evidência clara disso por 2050."

O que acontece será influenciado por ação internacional prometida por nações 197 em Paris em 2015 tomar medidas para reduzir as emissões de gases de efeito estufa de usinas de energia, chaminés de fábricas e exaustores de automóveis.

Limite possível

Se estes forem reduzidos a zero nos próximos 40, a subida do nível do mar poderá ser limitada. Se as nações continuassem a queimar combustíveis fósseis a uma taxa cada vez maior, todo o gelo empilhado quilômetros de altura na Antártida poderia derreter.

A taxa em que as calotas polares derretem será inicialmente governada pela estabilidade das plataformas de gelo ao redor da costa que retardam o fluxo glacial.

"A perda generalizada de plataformas de gelo da Antártida, impulsionada pelo aquecimento do oceano ou pelo aquecimento da atmosfera, pode significar um desastre para as nossas costas, e há evidências geológicas sólidas que apoiam o que os modelos estão nos dizendo", disse. co-autor Rob Deconto, da Universidade de Massachusetts em Amherst.

“Estamos progredindo, mas ainda não sabemos exatamente quando esses processos podem entrar em ação e a rapidez com que o nível do mar pode subir se o fizerem. As prateleiras de gelo são a chave.

“Eles retêm o fluxo do gelo da Antártida em direção ao oceano, por isso não queremos perdê-los. O problema é que eles não duram muito tempo quando estão sentados em água morna ou se estão cobertos com a água derretida do verão, portanto, é crucial manter a temperatura global sob controle. ”- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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