Muitas espécies enfrentam ameaça de extinção de insetos

Muitas espécies enfrentam ameaça de extinção de insetos

As abelhas estão entre os insetos que enfrentam uma drástica perda de população. Imagem: Por Dominik Scythe em Unsplash

As florestas tropicais podem ficar muito quentes para besouros. Mayfly pode sucumbir às mudanças sazonais, abelhas à seca. A extinção de insetos pode em breve aguardar inúmeras espécies.

A humanidade poderia estar prestes a se despedir de amigos que nunca conheceu, já que a extinção de insetos ultrapassa inúmeras espécies.

A maioria dos milhões de insetos que sustentam a vida no planeta ainda precisa ser nomeada ou descrita. E, no entanto, talvez 500,000 espécies de besouros, borboletas, abelhas, formigas e outras criaturas de seis patas vitais para o funcionamento eficiente de ecossistemas naturais e economias comerciais poderia estar prestes a desaparecer - como conseqüência das mudanças climáticas e outras pressões impulsionadas pelo crescimento da população humana.

E essa nota de alarme soou dentro de alguns dias em que outros grupos de pesquisa alertaram separadamente sobre as ameaças climáticas a besouros na floresta amazônica, ao mayflies escavando do meio-oeste americano e para o abelhas da América do Norte e Europa.

Os insetos polinizam as plantas em crescimento, eliminam as que estão morrendo e servem como almoço ou ceia para pássaros, anfíbios, répteis, morcegos e outros mamíferos. Pode haver até 5.5 milhões de espécies distintas de insetos, das quais apenas uma em cada cinco foi observada, identificada e catalogada por entomologistas.

Um milhão ou mais de criaturas criadas por éons de evolução e seleção natural poderia estar em risco iminente de extinção por causa do avanço humano. Um grupo de 30 especialistas agora alerta urgentemente na revista Biological Conservation que metade desses poderia ser insetos.

“Desde a polinização e decomposição, até ser recursos para novos medicamentos, os insetos fornecem serviços essenciais e insubstituíveis”

“É surpreendente como pouco sabemos sobre biodiversidade em nível global, quando apenas 10 a 20% das espécies de insetos e outras espécies de invertebrados foram descritas e nomeadas. E entre os que têm nome, sabemos pouco mais do que uma breve descrição morfológica, talvez parte do código genético e um único local onde foi visto há alguns anos ”, afirmou. Pedro Cardoso, do Museu Finlandês de História Natural de Helsinque, quem liderou o estudo.

“Com a perda de espécies, perdemos não apenas mais uma peça do quebra-cabeça complexo que é o nosso mundo vivo, mas também a biomassa, essencial para alimentar outros animais da cadeia viva, genes e substâncias únicas que podem um dia contribuir para curar doenças e ecossistemas. funções das quais a humanidade depende. "

Os pesquisadores argumentam que as espécies de insetos são vulneráveis ​​às mudanças humanas em seu habitat natural; ao uso de pesticidas e fertilizantes; poluição luminosa, industrial e até mesmo poluição sonora. As mudanças climáticas impulsionadas pela combustão de combustíveis fósseis ampliam o risco: as temperaturas sazonais desconhecidas e o avanço da primavera significam, por exemplo, que borboletas surgiram à frente das plantas de néctar que normalmente as nutrem.

E uma série de estudos separados explora alguns dos impactos das mudanças provocadas pelo homem nos sistemas naturais. Relatório de pesquisadores na revista Biotropica que episódios mais quentes e secos nas florestas tropicais da Amazônia levaram não apenas a incêndios desastrosos, mas também a um colapso dramático das populações de besouros.

Besouros desaparecendo

Essas pequenas criaturas espalham nutrientes e sementes, e os ecologistas as veem como evidência da saúde geral de um ecossistema, motivo pelo qual equipes internacionais de cientistas monitoram besouros de 98 espécies em 30 parcelas de florestas no estado brasileiro do Pará.

Em 2010, eles contaram 8000 besouros. Em 2017, depois que um evento do El Niño trouxe seca e incêndio para a região, eles encontraram apenas 2,600.

As efeméridas também são vistas como indicadores da saúde de rios, lagos e córregos: quanto mais houver, melhor a qualidade da água. A efemérida escavadora faz uma emergência espetacular a cada ano das vias navegáveis ​​dos EUA para escurecer o céu. Os pesquisadores estimaram mais de 87 bilhões de insetos em um enxame, pesando mais de 3,000 toneladas de comida potencial para pássaros e peixes.

Mas os pesquisadores relatam no Proceedings, da Academia Nacional de Ciências entre 2015 e 2019, os cientistas usaram o radar para monitorar os enxames no lago Erie e descobriram que, como consequência do clima quente e de outras pressões, os números caíram 84% nessa sequência de quatro anos.

E na revista Ciência, Cientistas canadenses e britânicos relatam que analisaram mais de um século de registros de 66 espécies de abelhas na América do Norte e na Europa, para descobrir que, dentro de uma geração humana, o aquecimento global ampliava a frequência de temperaturas e secas extremas, a probabilidade de uma população de abelhas sobreviventes em um determinado local havia caído em média 30%.

Não insetos sozinhos

Que insetos podem estar com problemas não é novidade: os naturalistas mediram enormes perdas ao longo do tempo em locais de amostra, frequentemente como uma conseqüência da destruição do habitat, mas também como conseqüência das mudanças climáticas locais em resposta ao aquecimento global. Essas perdas foram refletidas em populações de predadores de aves e ainda em mudanças nos próprios insetos.

Como apontam os autores do artigo sobre Conservação Biológica, os danos vão além do mundo dos insetos. Outras criaturas dependem de insetos, direta ou indiretamente. Os humanos também.

"Com as extinções de insetos, perdemos muito mais do que espécies", escrevem Cardoso e seus colegas. “Perdemos abundância e biomassa de insetos, diversidade no espaço e no tempo com consequente homogeneização, grandes partes da árvore da vida, funções e características ecológicas únicas e partes fundamentais de extensas redes de interações bióticas.

“Tais perdas levam ao declínio dos principais serviços ecossistêmicos dos quais a humanidade depende. Desde a polinização e decomposição, passando a ser recursos para novos medicamentos, indicação da qualidade do habitat e muitos outros, os insetos fornecem serviços essenciais e insubstituíveis. ” - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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Este artigo apareceu originalmente na rede de notícias do clima

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