Novas florestas significam permanentemente vazões inferiores do rio

Novas florestas significam permanentemente vazões inferiores do rio

Rios mais cheios podem precisar de menos florestas. Imagem: Por Cedric Letsch em Unsplash

Plantar árvores ajuda a combater a crise climática cortando gases de efeito estufa. Mas o preço pode ser permanentemente menores fluxos do rio.

Novas florestas são uma maneira aparentemente promissora de combater o aquecimento global: as árvores absorvem dióxido de carbono, o principal gás de efeito estufa das atividades humanas. Mas há um problema, porque os fluxos permanentemente mais baixos do rio podem ser uma conseqüência não intencional.

Um estudo realizado por cientistas da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, descobriu que o fluxo do rio é reduzido em áreas onde as florestas foram plantadas - e, significativamente, ele não se recupera com o tempo. Os rios em algumas regiões podem desaparecer completamente dentro de 10 anos.

Segundo os pesquisadores, isso destaca a necessidade de considerar o impacto na disponibilidade regional de água, bem como os benefícios climáticos mais amplos dos planos de plantio de árvores.

“O reflorestamento é uma parte importante do combate às mudanças climáticas, mas precisamos considerar cuidadosamente os melhores lugares para isso. Em alguns lugares, mudanças na disponibilidade de água mudarão completamente os custos-benefícios locais dos programas de plantio de árvores ”, disse Laura Bentley, cientista de plantas do Instituto de Pesquisa em Conservação da Universidade de Cambridgee primeiro autor do relatório.

Efeito idade perdido

O plantio de grandes áreas de árvores tem sido sugerido como uma das melhores maneiras de reduzir os níveis atmosféricos de dióxido de carbono, porque as árvores absorvem e armazenam o gás à medida que crescem, embora persistem incertezas sobre a estratégia. A ciência sabe há muito tempo que o plantio de árvores reduz a quantidade de água que flui para os rios próximos, mas ninguém percebeu como esse efeito muda à medida que a floresta envelhece.

O estudo de Cambridge analisou 43 locais em todo o mundo onde as florestas foram estabelecidas e usou o fluxo do rio como uma medida da disponibilidade de água na região. Ele descobriu que, dentro de cinco anos de plantio de árvores, o fluxo do rio havia reduzido em média 25%.

Porém, 25 anos após o plantio das árvores, os rios caíram em média 40% ou, em alguns casos, secaram completamente. As maiores reduções percentuais na disponibilidade de água ocorreram em partes da Austrália e África do Sul.

“O fluxo do rio não se recupera após o plantio de árvores, mesmo depois de muitos anos, uma vez contabilizados os distúrbios na bacia hidrográfica e os efeitos do clima”, afirmou. Professor David Coomes, diretor do Conservation Research Institute, quem liderou o estudo.

“Em alguns lugares, mudanças na disponibilidade de água mudarão completamente os custos-benefícios locais dos programas de plantio de árvores”

Publicado na revista Change Biology global, a pesquisa mostrou que o tipo de terra onde as árvores são plantadas determina o impacto que elas têm na disponibilidade local de água.

As árvores plantadas em campos naturais, onde o solo é saudável, diminuem significativamente o fluxo do rio. Mas em terras anteriormente degradadas pela agricultura, o estabelecimento de uma floresta ajuda a reparar o solo para que ele possa reter mais água e, portanto, diminui o fluxo do rio próximo em uma quantidade menor.

Estranhamente, o efeito das árvores no fluxo do rio é menor nos anos mais secos do que nos mais úmidos. Quando as árvores sofrem estresse hídrico, fecham os poros das folhas para economizar água e, como resultado, retiram menos água do solo. No tempo chuvoso, porém, eles usam mais água do solo e também capturam a água da chuva em suas folhas.

"As mudanças climáticas afetarão a disponibilidade de água em todo o mundo", disse Bentley. "Ao estudar como a floresta afeta a disponibilidade de água, podemos trabalhar para minimizar as consequências locais para as pessoas e o meio ambiente." - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Alex Kirby é um jornalista britânicoAlex Kirby é um jornalista britânico especializado em questões ambientais. Ele trabalhou em várias capacidades na British Broadcasting Corporation (BBC) por quase anos 20 e saiu da BBC em 1998 para trabalhar como jornalista freelance. Ele também fornece habilidades de mídia treinamento para empresas, universidades e ONGs. Ele também é atualmente o correspondente ambiental para BBC News OnlineE hospedado BBC Radio 4'Série do ambiente s, Custando a Terra. Ele também escreve para The Guardian e Rede de Notícias sobre o Clima. Ele também escreve uma coluna regular para Animais selvagens da BBC revista.

Este artigo apareceu originalmente na rede de notícias do clima

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