Quais espécies se tornariam dominantes na Terra se os seres humanos morressem?

Quais espécies se tornariam dominantes na Terra se os seres humanos morressem?Eu acho que você será apenas ... como ... eu. Espelho por Shutterstock

Em um futuro pós-apocalíptico, o que poderia acontecer à vida se os humanos saíssem de cena? Afinal, é muito provável que os humanos desapareçam muito antes o sol se expande em um gigante vermelho e extermina todas as coisas vivas da Terra.

Assumindo que não extingamos todas as outras vidas à medida que desaparecemos (um feito improvável apesar da nossa propensão única por dirigir a extinção), a história nos diz para esperar algumas mudanças bastante fundamentais quando os seres humanos não são mais as espécies animais dominantes do planeta.

Então, se tivéssemos a chance de dar uma olhada no tempo na Terra, cerca de 50m anos depois do nosso desaparecimento, o que encontraríamos? Qual animal ou grupo de animais iria “assumir” como a espécie dominante? Teríamos um Planeta dos Macacos, como imaginado na ficção popular? Ou a Terra viria a ser dominada por golfinhosou ratos ou ursos de água, ou baratas or porcos ou formigas?

A questão inspirou muita especulação popular e muitos escritores ofereceram listas de espécies candidatas. Antes de oferecer qualquer suposição, precisamos explicar cuidadosamente o que queremos dizer com uma espécie dominante.

Vamos nos ater ao reino animal

Alguém poderia argumentar que a era atual é uma era de plantas com flores. Mas a maioria das pessoas não está imaginando Audrey Two em Pequena Loja dos Horrores quando vislumbram a vida no futuro (até mesmo os triffids fictícios tinham caracteristicamente características de animais - comportamento predatório e a capacidade de se mover).

Quais espécies se tornariam dominantes na Terra se os seres humanos morressem? Então, novamente, talvez não. Triffid pela Shutterstock

Então vamos manter a discussão para os animais. Isto é por razões práticas e não filosóficas: por alguns padrões, o mundo é agora e sempre tem sido dominado por bactérias apesar do final nominal do “idade dos micróbios”Alguns 1.2 bilhões de anos atrás. Isso não aconteceu porque as bactérias deixaram de ser, ou diminuíram em prevalência, mas porque, em nossa miopia, tendemos a dar mais importância aos grandes organismos multicelulares que vieram depois.

Por algumas contas quatro em cada cinco animais é um nematoide (uma lombriga), então, a partir de todos esses exemplos, fica claro que nem a prevalência, a abundância nem a diversidade são os principais requisitos para ser uma forma de vida “dominante”. Em vez disso, nossa imaginação é capturada por organismos grandes e carismáticos.

Os pacíficos herdarão a terra

Há um grau inegável de narcisismo na designação humana de espécies dominantes e uma forte tendência a atribuir o título a parentes próximos. O Planeta dos Macacos imagina que nossos parentes primatas mais próximos poderiam desenvolver a fala e adotar nossa tecnologia se lhes dermos tempo e espaço para fazê-lo.

Mas é improvável que as sociedades de primatas não humanos herdem nosso domínio da Terra, porque os macacos provavelmente nos precederão à extinção. Nós já somos o único hominídeo vivo que é estado de conservação não está ameaçado ou seriamente ameaçada e o tipo de crise global que extinguiria nossa espécie é improvável que poupe as frágeis populações remanescentes dos outros grandes símios. De fato, qualquer evento de extinção que afete os seres humanos provavelmente será mais perigoso para os organismos que compartilham nossos requisitos fisiológicos básicos.

Mesmo que os humanos sucumbam a uma pandemia global que afeta relativamente poucos outros mamíferos, os grandes símios são precisamente as espécies que correm maior risco de contrair novas doenças que nos expulsam da Terra.

Será que outro parente mais distante (primata, mamífero ou outro) desenvolverá inteligência e uma sociedade semelhante à humana? Isso também parece improvável. De todas as espécies que foram indiscutivelmente animais dominantes em algum estágio da história da Terra, os seres humanos estão sozinhos em sua notável inteligência e destreza manual. Segue-se que tais traços não são requisitos para ser dominante entre os animais, nem traços particularmente prováveis ​​para evoluir. A evolução não favorece a inteligência por si só, mas somente se ela levar a uma maior sobrevivência e sucesso reprodutivo. Consequentemente, é um erro profundo imaginar que nossos sucessores provavelmente sejam criaturas especialmente inteligentes ou sociais, ou que sejam capazes de falar ou adeptos da tecnologia humana.

Então, o que podemos seguramente especular sobre as espécies dominantes, alguns 50m anos depois da humanidade? A resposta é tanto insatisfatória quanto emocionante de uma só vez: enquanto podemos estar razoavelmente confiantes de que não será um chimpanzé falante, de outra forma não temos idéia de como será.

O mundo tem visto vários eventos de extinção em massa ao longo de sua história. A diversificação da vida após cada evento foi relativamente rápido - e a "radiação adaptativa" de novas espécies produziu novas formas, incluindo muitas ao contrário das linhagens ancestrais que as geraram após sobreviverem à extinção anterior. As pequenas criaturas semelhantes a musaranhos que correram sob os pés dos dinossauros no final do período Cretáceo pareciam muito diferentes dos ursos, mastodontes e baleias que descendiam deles durante a era dos mamíferos. Da mesma forma, os répteis que sobreviveram à extinção do final do Permiano há alguns 250m anos atrás, que matou 90% de espécies terrestres e 70% de espécies terrestres não previram claramente os pterossauros e dinossauros e mamíferos e aves que descendiam deles.

Em Wonderful Life: the Burgess Shale e the Nature of History, o falecido Stephen J. Gould argumentou que o acaso, ou contingência, como ele chamou, desempenhou um grande papel durante as principais transições da vida animal. Há espaço para argumentar sobre a importância relativa da contingência na história da vida, que permanece um assunto controverso hoje. No entanto, a percepção de Gould de que dificilmente podemos prever o sucesso de linhagens modernas além de uma futura extinção é um lembrete humilhante da complexidade das transições evolucionárias.

Assim, embora seja possível que, como muitos especularam, as formigas tomem conta da Terra, só podemos imaginar como serão seus descendentes de formigas dominantes.A Conversação

Sobre o autor

Luc Bussiere, palestrante, Universidade de Stirling

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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