Expansão da mineração de gás ameaça nosso clima, água e saúde

Expansão da mineração de gás ameaça nosso clima, água e saúdeA Austrália, como seus concorrentes Qatar, Canadá e Estados Unidos, pretende se tornar o maior maior exportador de gás, argumentando isso ajuda as nações importadoras a reduzir suas emissões de gases do efeito estufa substituindo o carvão.

Sim, a queima de gás emite menos dióxido de carbono do que a queima de carvão. No entanto, as “emissões fugitivas” - o metano que escapa, muitas vezes não medido, durante produção, distribuição e combustão de gás - é um muito mais potente gás de efeito estufa a curto prazo do que o dióxido de carbono.

A relatório especial emitido pela Organização Mundial de Saúde após a cúpula do clima 2018 Katowice exortou os governos a assumir "compromissos específicos para reduzir as emissões de poluentes climáticos de curta duração", como o metano, de modo a aumentar as chances de permanecer com o O ambicioso limite do 1.5 para o aquecimento global do Acordo de Paris.

Planos atuais de expansão de gás Austrália Ocidental, Território do Norte e Queensland, onde outros poços de gás 2,500 foram aprovados, revelam pouco ímpeto para isso. Colher todas as reservas de gás da WA iria emitir sobre 4.4 vezes mais equivalente de dióxido de carbono do que o total do orçamento doméstico de emissões relacionadas à energia da Austrália.

Gás como causa de problemas de saúde locais

Existem não apenas riscos locais e regionais globais, mas também significativos para a saúde e o bem-estar associados à mineração não convencional de gás. Nosso revisão compreensiva examina o estado atual da evidência.

Desde nossas revisões anteriores (veja aqui, aqui e aqui), mais do que 1,400 artigos revisados ​​por pares foram publicados, ajudando a esclarecer como a expansão da produção de gás não convencional em toda a Austrália arrisca nossa saúde, bem-estar, clima, água e segurança alimentar.

Esta pesquisa foi possível porque, desde a 2010, 17.6 milhões de lares de cidadãos americanos Estiveram dentro de uma milha (1.6km) de poços de gás e operações de fracking. Além disso, alguns fundos de pesquisa dos EUA são independentes da indústria de gás, enquanto grande parte do orçamento comparativamente pequeno da Austrália para pesquisa nessa área é canalizada centro de pesquisa CSIRO financiado pela indústria.

Principais descobertas médicas

Há evidências de que viver próximo a atividades não convencionais de mineração de gás está ligado a uma ampla gama de condições de saúde, incluindo psicológico e redes sociais problemas.

A literatura dos EUA agora reporta consistentemente freqüências mais altas de baixo peso de nascimento, nascimentos prematuros extremos, gestações de alto risco e alguns defeitos congênitos, em gestações gastas mais perto de atividades não convencionais de mineração de gás, em comparação com as gravidezes mais distantes. Nenhum estudo paralelo foi publicado até agora na Austrália.

Estudos nos EUA encontraram aumento indicadores de doença cardiovascular, maiores taxas de distúrbios sinusais, fadiga e enxaquecase hospitalizações por asma, coração neurológico, rim e trato urinário condições e câncer de sangue na infância perto de operações de gás de xisto.

Estudos exploratórios em Queensland encontraram taxas mais altas de hospitalização por circulatório, sistema imunológico e distúrbios respiratórios em crianças e adultos na região de Darling Downs, onde a mineração de gás de carvão está concentrada.

Exposição à água

Produtos químicos encontrados em águas residuais de mineração de gás incluir Compostos orgânicos voláteis tais como benzeno, fenóis e hidrocarbonetos poliaromáticos, bem como metais pesados, materiais radioactivos e substâncias perturbadoras do sistema endócrino Compostos que podem afetar os hormônios do corpo.

Este efluente pode encontrar o seu caminho em aquíferos e águas superficiais através de derramamento, procedimentos de injeção e vazamento de tanques de águas residuais.

A segurança ambiental do águas residuais tratadas e o grandes quantidades de sal cristalino produzido não está claro, levantando questões sobre os impactos cumulativos a longo prazo na produtividade do solo e na segurança da água potável.

A preocupação com o uso não convencional de grandes quantidades de água pela indústria de gás aumentou desde a 2013. Particularmente relevante para a agricultura australiana e comunidades remotas é a pesquisa que mostra um inesperado, mas consistente aumento na “pegada hídrica” de poços de gás em todas as seis principais regiões de mineração de petróleo e gás de xisto nos EUA, de 2011 a 2016. Aumentos máximos no uso de água por poço (7.7-fold maior, depósitos permianos, Novo México e Texas) e produção de águas residuais por poço (14-fold, depósitos Eagle Ford, Texas) ocorreram onde o estresse hídrico é muito alto. A queda na eficiência da água foi ligada a uma queda nos preços do gás.

Exposição ao ar

Pesquisa sobre o substâncias potencialmente nocivas emitidas na atmosfera durante a remoção de água, a produção e o processamento de gás, a manipulação de águas residuais e o transporte expandiram-se. Estas substâncias incluem poluentes particulados finos, ozônio no nível do solo, Compostos orgânicos voláteis, hidrocarbonetos aromáticos policíclicos, sulfeto de hidrogênio, formaldeído, escape a diesel e produtos químicos de desregulação endócrina.

A medição de concentrações e exposições humanas a esses poluentes é complicada, pois variam muito e imprevisivelmente em tempo e local. Isso dificulta a comprovação de um nexo causal definitivo com os impactos na saúde humana, apesar da crescente evidência circunstancial.

Nossa revisão encontraram substancialmente mais evidências do que suspeitávamos em 2013: que a mineração de gás representa ameaças significativas ao clima global, ao fornecimento de alimentos e água, e à saúde e bem-estar.

Nesta base, os Médicos do Ambiente da Austrália (DEA) reforçaram a sua posição que nenhum novo desenvolvimento de gás deve ocorrer na Austrália, e que os governos devem aumentar o monitoramento, a regulação e a gestão dos poços existentes e a infraestrutura de produção e transporte de gás.A Conversação

Sobre o autor

Melissa Haswell, Professora de Saúde, Segurança e Meio Ambiente, Escola de Saúde Pública e Serviço Social, Universidade de Tecnologia de Queensland, Queensland University of Technology e David Shearman, professor emérito de medicina, Universidade de Adelaide

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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