3 lições sobre incêndios florestais para cidades florestais enquanto Dixie Fire destrói a histórica Greenville, Califórnia

3 lições sobre incêndios florestais para cidades florestais enquanto Dixie Fire destrói a histórica Greenville, CalifórniaUm incêndio florestal na floresta quente e seca das montanhas varreu a cidade da Corrida do Ouro de Greenville, Califórnia, em 4 de agosto, reduzindo os bairros e o centro histórico a entulho carbonizado. Horas antes, o xerife havia alertado os residentes restantes de Greenville para saia imediatamente enquanto ventos fortes e rajados dirigiam o Dixie Fire em direção à cidade. Ao mesmo tempo, os bombeiros também tentavam proteger duas outras comunidades - todas não muito longe de onde o Camp Fire destruiu a cidade de Paradise em 2018.

Esse tipo de trauma está se tornando familiar, desde a perda de casas até a destruição de cidades inteiras. O medo do que o futuro reserva em um clima em mudança traz incerteza para a vida diária das pessoas. Eles querem saber como proteger suas casas, suas famílias, suas comunidades. Mas eles também querem proteger os valores essenciais que prezam - bons lugares para criar seus filhos, liberdade para escolher seu estilo de vida, um senso de lugar na natureza e de pertencimento.

Como as pessoas podem se preparar para um futuro diferente de tudo que suas comunidades já experimentaram?Seis pares de fotos antes e depois e uma imagem de satélite do incêndio. Imagens durante, antes e depois do incêndio na fazenda do Oregon, que queimou 170,000 acres e destruiu 768 casas e outras estruturas em 2020, mostram os desafios da paisagem deixados para trás. Da esquerda para a direita, NASA, McKenzie River Trust, Lane County, J. Terborg

O surgimento de incêndios extremos nos últimos anos e a devastação resultante mostram que as comunidades precisam de melhores meios para antecipar os perigos crescentes e ressalta como os padrões de assentamento, gestão da terra e estilos de vida terão que mudar para evitar catástrofes ainda maiores. Nossa equipe de pesquisa de paisagem arquitetos, ecologistas, cientistas sociais e cientistas da computação têm explorado e testado estratégias para ajudar.

O que o futuro reserva?

Como a mudança climática está contribuindo para um clima extremo de incêndio sem precedentes, usamos modelagem de simulação explorar e testar como o manejo florestal e o desenvolvimento rural podem reduzir ou ampliar os riscos de incêndios florestais nas próximas décadas.

Para fazer isso, criamos uma versão para computador da paisagem rural ao redor de Eugene-Springfield, uma área metropolitana de médio porte no Vale Willamette, em Oregon, com uma população em rápida expansão. Nossas simulações foram jogadas em representações cuidadosamente mapeadas dessa paisagem a partir de 2007, incluindo sua vegetação, limites de propriedade e a tipo de proprietário de terras gerenciando cada parcela, como fazendeiros, silvicultores ou residentes rurais que se mudaram da cidade para o campo.

Para cada um dos 50 anos simulados, à medida que os modelos climáticos geravam tempo de incêndio e alterou a vegetação, cada proprietário de terras escolheu ações como removendo combustíveis perigosos como pequenas árvores e arbustos, restaurando ecossistemas adaptados ao fogo, cultivando plantações, construindo casas ou protegendo casas com paisagismo e materiais de construção recomendados pela National Fire Protection Association's Firewise .Duas imagens: uma floresta desbastada e uma árvore em pastagens. O desbaste da floresta (à esquerda) e a restauração de pastagens podem ajudar a reduzir a severidade dos incêndios florestais. Bart Johnson

Com o tempo, os proprietários de terras simulados poderiam responder a ameaças emergentes, protegendo colheitas, amenidades, estilos de vida e ecossistemas valiosos.

Testamos diferentes estratégias em dois modelos climáticos em 600 futuros simulados. Sob um modelo climático, o comportamento dos incêndios florestais permaneceu praticamente o mesmo que no passado recente, enquanto o número de incêndios cresceu devido ao aumento da ignição humana à medida que a população aumentava. Sob o outro modelo de clima mais extremo, incêndios florestais maiores do que qualquer um experimentado no passado recente do Vale Willamette poderiam explodir sem aviso, ameaçando casas mesmo quando o manejo da vegetação dos proprietários reduziu a propagação dos incêndios.

Descobriu-se que essas projeções de pior caso foram diminuídas pelos incêndios florestais em 2020 fora de nossa área de estudo.

Três lições para sobreviver ao futuro

Aqui estão três lições principais que aprendemos com nossa pesquisa sobre como as pessoas podem reduzir de forma confiável suas perdas em um futuro que pode trazer mais incêndios, incêndios maiores e imprevisíveis, ou ambos.

1) Prepare-se para a incerteza: em um mundo simulado com extrema, incêndios florestais imprevisíveis, 10 vezes mais residências foram ameaçadas em nossa área de estudo do que em cenários idênticos de desenvolvimento rural e manejo florestal sob impactos climáticos menos extremos. Em nosso pior cenário - em que o desenvolvimento rural se expande sem restrições e as florestas não são desbastadas pelas pessoas ou deixadas queimar naturalmente - mais de 30 vezes mais casas foram ameaçadas do que em condições com menos crescimento da população rural e mais gerenciamento.

A boa notícia foi que quando 30% da paisagem incendiável foi ativamente gerenciada para reduzir o risco de incêndio com técnicas de desbaste de floresta e restauração de pastagens, a ameaça às casas caiu quase pela metade no mundo dos incêndios florestais extremos.

2) Escolha os tratamentos com sabedoria: Reduzindo a densidade da floresta ao desbastar árvores menores e arbustos, reduziu efetivamente a propagação e a gravidade dos incêndios em climas extremos de incêndio. Na verdade, nossos resultados sugerem essas táticas tornam-se cada vez mais eficazes à medida que os incêndios se tornam maiores e mais intensos.

Em nossa área de estudo, restaurar pastagens nativas ameaçadas com árvores espalhadas pode fazer o melhor trabalho de reduzir o risco para casas individuais, criando lugares "seguros", onde o fogo não pode se espalhar rapidamente através da copa das árvores e os bombeiros podem combatê-lo, mesmo sob condições extremas de incêndio florestal. Um desses incêndios explodiu do nada sob o modelo climático menos extremo, ameaçando mais de 900 casas. Dois terços das casas em pastagens restauradas foram protegidas pelas práticas Firewise. O desbaste de densidade teve apenas metade da eficácia devido às dificuldades de proteger as casas na floresta. Mas o maior desafio era que os altos custos do desbaste impediam a maioria dos proprietários de terras florestais de manter os tratamentos ao longo do tempo. Como resultado, o fogo de alta gravidade consumiu florestas não gerenciadas, ameaçando 85% das casas ali.

As pradarias representam uma espada de dois gumes se não forem administradas com cuidado - sob condições extremas de fogo, elas podem promover corredores de incêndio que se espalham rapidamente, deixando as casas nas florestas próximas expostas a um risco maior.

imagemUma animação mostra como o mesmo fogo se espalha em três potenciais paisagens futuras em três cenários: sem manejo, apenas desbaste e desbaste acompanhado pela restauração de pastagens.

3) Gerenciar o desenvolvimento rural. Lidar com a questão, muitas vezes polêmica, de onde e como as pessoas constroem novas casas é crucial quando se trata do risco de incêndio florestal. Oregon é conhecido por políticas estaduais que restringem a expansão urbana.

Quando testamos cenários com regras mais relaxadas, descobrimos que adicionar muitas novas casas rurais aumentava o risco médio por casa. Sob essas políticas relaxadas, locais em áreas menos arriscadas foram rapidamente desenvolvidos e as habitações mudadas para terrenos florestais mais íngremes, com maior risco de incêndios graves. Isso pode aumentar o risco ao colocar mais casas em perigo e aumentar o potencial de os veículos e linhas de transmissão de energia iniciarem incêndios.

Uma vantagem da modelagem de simulação é que ela permite que cientistas, legisladores e cidadãos investiguem coisas que não podemos testar facilmente no mundo real. Podemos explorar soluções prospectivas, identificar novos problemas que eles criam e resolvê-los e executar as simulações novamente.

No mundo real, há apenas uma chance de acertar. As pessoas precisam ser capazes de identificar abordagens adaptativas confiáveis ​​que possam ser implementadas em tempo suficiente e nos lugares certos, antes que as catástrofes aconteçam. Como dizem os carpinteiros: “Meça duas vezes, corte uma”.

Então, o que as pessoas em áreas propensas a incêndios devem fazer?

Incêndios florestais ocidentais são ficando mais extremo, mas em muitos casos os proprietários de terras e as comunidades podem reduzir drasticamente os danos.

Nosso pior cenário - altos impactos climáticos, grande número de novas residências rurais e nenhuma gestão de combustíveis - levou a um risco ordem de magnitude maior para as residências em nossa área de estudo nos próximos 50 anos. Mas, ao consolidar novos empreendimentos nas cidades e habitações rurais agrupadas, o risco caiu pela metade. E a combinação do desenvolvimento compacto com o manejo da vegetação queimável reduziu em quase 7 \Quatro ilustrações de uma paisagem após um incêndio em 2020, 2025 e 2050 Estudantes de arquitetura paisagística da Universidade de Oregon trabalharam com proprietários de terras cujas casas foram destruídas no incêndio em uma fazenda de férias em 2020 para ajudá-los a desenvolver maior resiliência a futuros incêndios florestais. Cameron Dunstan e Eyrie Horton, CC BY-ND

Em uma escala menor, todos podem pegar passos básicos para ajudar a proteger suas casas. Aqui estão algumas dicas:

Os resultados de nossas simulações enfatizam o poder e as consequências das decisões de hoje sobre os riscos de amanhã.

Sobre o autor

Bart Johnson, professor de arquitetura paisagística, University of Oregon

Este artigo apareceu originalmente na conversa

 

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