Um evento climático mais importante e antecipado está a apenas algumas semanas de distância

Um evento climático mais importante e antecipado está a apenas algumas semanas de distância

A mídia e o público em geral dão pouca atenção a esse evento climático que ocorre por volta de meados de março de cada ano. Esse evento é o máximo de gelo do Ártico, que se refere a qualquer área que contenha pelo menos 15% ice no Ártico.

Os cientistas do clima e outros interessados, por outro lado, observam o congelamento e o derretimento ao longo do ano. As leituras diárias podem ser encontradas em O Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo (NSIDC). Ele também tem as informações em um formato visual fácil de entender para a Antártida e Groenlândia, bem como o Ártico.

Escrevi que estou tão certo do aquecimento global quanto da existência da gravidade. Uma das razões para minha certeza vem de observar os dados do congelamento diário e do derretimento do Ártico nos últimos 10 ou mais anos.

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Como você pode ver acima, a extensão do gelo está seguindo bem abaixo da média 1981-2010 (linha preta sólida) e a baixa de 2011-2012. Se a virada da acumulação para o derretimento ocorrerá em uma data recorde, ninguém saberá agora. O que se sabe é que as temperaturas da água e do ar têm sido extraordinariamente quentes às vezes neste inverno.

Muitas vezes ouvimos histórias durante a guerra fria de submarinos americanos e russos brincando de gato e rato sob as vastas extensões de gelo de muitos metros de espessura. Um bom amigo estava no corpo de submarinos e ele me contou as histórias de estar submerso por meses.

Os livros de história contam que marinheiros antigos e não tão antigos foram apanhados no gelo congelante enquanto tentavam encontrar um caminho através da Passagem do Noroeste, para uma rota mais curta para o Extremo Oriente do que em torno da ponta da África ou da América do Sul. Submarinos hoje terão que procurar longe no verão para encontrar gelo muito grosso que os obrigue a "romper".


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Nós simplesmente não estamos acostumados a não ter gelo no Ártico. Quanto à passagem do noroeste? Hoje em dia, navios-tanque e até navios de cruzeiro turísticos não estão fora de questão durante parte do ano.

gelo do mar globalMas por que todo o interesse no Ártico? É apenas um terreno baldio, certo? Bem, sim, não há muitas pessoas lá. E sim, ainda fica muito frio. Alguns descreveram o Ártico como o ar condicionado da Terra. E o Ártico está se aquecendo duas vezes mais rápido que o resto do planeta. Por que é importante então?

O Ártico foi livre de gelo várias vezes no passado geológico. Naqueles tempos antigos, as áreas de terra estavam cobertas com vegetação rica e o oceano com vida e vegetação típica de climas mais quentes. Quando o Ártico se resfriou e retornou a um estado gelado, a vegetação morreu e o carbono foi trancado no permafrost em terra e em hidratos no oceano. Essas vastas reservas de gases de efeito estufa permanecem trancadas enquanto a temperatura estiver baixa o suficiente.

À medida que o Ártico se aquece, essas longas áreas congeladas começam a liberar seus gases de efeito estufa na atmosfera, que então engrossa o manto virtual de gases ao redor da Terra, que então aprisiona ainda mais o calor do sol. E o aquecimento continua.

Assim como o telhado escuro de uma casa absorve o calor do sol e um teto branco reflete o calor do sol, o mesmo princípio é verdadeiro no Ártico. As áreas oceânicas e terrestres que contêm gelo e neve refletem mais os raios do sol de volta ao espaço, enquanto a água aberta absorve mais. Quando o gelo derrete, a água se aquece, os gases congelados são liberados e o aquecimento continua.

É preciso muito calor para derreter o gelo. Uma vez que o gelo se foi, a mesma quantidade de calor aumentará a temperatura da água em um ritmo mais rápido do que antes. E todo o processo acelera. Se fora de controle, pode se tornar um aquecimento global descontrolado.

Março está quase aí e a área de gelo do Ártico tem sido menor comparativamente durante a maior parte do ano. A quantidade de gelo na virada de março é crítica, pois isso determinará quando o Ártico estará praticamente livre de gelo no verão. Quando isso for alcançado, o Ártico permanecerá livre de gelo por períodos cada vez mais longos. Alguns cientistas do clima estimaram que poderíamos ver um Ártico sem gelo nos próximos anos.

Importante? Sim, é realmente um grande negócio.

Noam Chomsky declarou o duas maiores ameaças para a humanidade são guerra nuclear e mudança climática. Até agora temos guerra nuclear sob controle, mas a mudança climática não é nada. O que está claro é que, se cometermos um erro, não há recuperação.

Para aqueles que desejam uma explicação mais técnica e abrangente sobre a importância dos eventos no Ártico, assista a este vídeo recente da 3 produzido pelo cientista climático Paul Beckwith, da Universidade de Ottawa.

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Sobre o autor

jenningsRobert Jennings é co-editor de InnerSelf.com com sua esposa Marie T Russell. A InnerSelf se dedica a compartilhar informações que permitam que as pessoas façam escolhas educadas e inteligentes em sua vida pessoal, para o bem comum e para o bem-estar do planeta. InnerSelf Magazine está em seu ano 30 + de publicação em qualquer impressão (1984-1995) ou on-line como InnerSelf.com. Por favor, apoiem o nosso trabalho.

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